В среду стартует очередной розыгрыш Кубка Гагарина, и @Sport.ru не имеет права проходить мимо этого события. В первой части превью плей-офф КХЛ речь пойдёт о противостояниях Западной конференции, где не всё так предсказуемо, как кажется.

 

СКА – АТЛАНТ

 

Питерцы и мытищинцы наверняка уже успели надоесть друг другу за последние несколько лет. И ведь каждая встреча Давида и Голиафа получается чертовски показательной! Например, в нынешнем сезоне СКА вряд ли намучился с кем-то больше, чем с "Атлантом". Ещё при Ржиге в октябре армейцы одержали тяжёлую победу в Подмосковье в первом матче после отставки Янне Карлссона, невзирая на великолепную игру Максима Майорова. А уже при Ялонене СКА в "Юбилейном" дважды уступал по ходу встречи, однако Даллмен и Ковальчук за четыре минуты до финальной сирены в меньшинстве организовали решающий укол.

 

Год назад в плей-офф всё получилось ещё любопытнее. Усилиями Константина Барулина аутсайдер пары подошёл к пятому матчу при счёте 2:2, причём победа в Санкт-Петербурге получилась в лучших традициях противостояний "один против всех" (итоговые 1:3 при 42:13 по броскам). СКА всё же прошёл дальше, но та серия посеяла в головах аналитиков разумные сомнения, и некоторый справедливо предположили, что на следующем сопернике поход армейцев за трофеем закончится. Так и вышло…

 

Нынешний "Атлант" как минимум свежее прошлогоднего ЦСКА, терять подопечным Светлова совсем нечего, посему с их стороны стоит ожидать игры "как в последний раз". Даже сухое поражение в первом раунде не испортит впечатления от шедеврального январско-февральского рывка, который удался уже после обмена номинальных лидеров. А СКА и в отсутствии уехавших НХЛовцев достаточно силён, чтобы дойти до победителя пары "Локо" – "Северсталь" в режиме круиз-контроля.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:1. Один матч подмосковные герои всё же возьмут, причём не стоит удивляться, если это будет четвёртая игра серии.

 

"Питерцы и мытищинцы наверняка уже успели надоесть друг другу за последние несколько лет. И ведь каждая встреча Давида и Голиафа получается чертовски показательной!"

 

ЦСКА – ЛЕВ

 

Здесь действительно не всё так просто, как кажется. Иначе не было бы ни отставки Брагина, ни демаршей Радулова-младшего, ни проблем Брызгалова, ни других пятен на довольно светлом фоне. ЦСКА занял в конференции место, вполне сопоставимое с клубным бюджетом (однозначно богаче лишь СКА и с некоторой натяжкой "Донбасс"), но в течение всего сезона казалось, что некоторые вещи происходят вопреки, а не благодаря чему-то.

 

Два матча против "Льва" не стоит брать в расчёт в том случае, если так уж хочется показать превосходство москвичей. А вот если надо намекнуть на упрямство чехов – очень даже можно. В Белокаменной лучшим чуть ли не единогласно был признан съевший Александра Радулова Здено Хара, но две шайбы в большинстве и дежурный мини-шедевр Дацюка за пять минут на стыке периодов сделали своё дело. А спустя шесть дней в Праге ЦСКА добился победы благодаря умению контратаковать. Впрочем, не стоит забывать, что именно неубедительная игра в равных матчах стала причиной отставки Брагина.

 

С тех пор обе команды видоизменились, но у "Льва" осталось и всегда останется то, чего у соперника нет в помине – грандиозная поддержка трибун. Уже один этот фактор говорит о том, что четырьмя матчами дело не закончится. А, может быть, и пяти будет маловато. Индивидуальное мастерство боевых звеньев повыше как раз у ЦСКА, но желание может свернуть горы.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:2. Не стоит сбрасывать со счетов команду Сикоры, но чуда здесь не будет.

 

ДИНАМО – СЛОВАН

 

Провал рижан и финишная неудача минчан дают хоккейным обозревателям возможность немного сэкономить силы и бумагу – динамовскую честь (а заодно и титул) на сей раз защищают лишь москвичи. Но беда в том, что уже через пару недель повода вспоминать о бело-синей команде не будет вовсе. Почему? Да всё просто. Для кого-то окончание локаута стало спасением, а действующему обладателю Кубка Гагарина заокеанский консенсус сломал хребет. Как только в НХЛ вернулись Овечкин, Бэкстрем и Комаров, так сразу стало некому забивать. На финишном отрезке из тридцати шести возможных очков "Динамо" с огромным трудом взяло шестнадцать, лишь дважды забросив в ворота действительно сопоставимого по уровню соперника более двух шайб.

 

Разобранность чемпиона – один из трёх факторов, играющих на руку "Словану". Вторым, безусловно, являются забивающие домашнюю арену до отказа болельщики. Динамовцам такое счастье не светило даже во время гастролей заокеанских звёзд, а играть при полупустых трибунах всяко тяжелее – последний этап Евротура перевёл сие утверждение в разряд аксиом. К тому же, подопечные Растислава Чады дважды хорошо проявляли себя в матчах с фаворитом и сумели дотянуть до серии буллитов на выезде. Касательно же домашних встреч вырисовалась одна закономерность: в трёх парах андердог на своём льду всенепременно проигрывал 2:3, причём обе шайбы забрасывал один и тот же хоккеист. Майоров за "Атлант", Суровы за "Лев", а ветеран словацкого хоккея Мирослав Шатан доставил предостаточно неудобств Александру Ерёменко. Что это – простое совпадение или какой-то знак?

 

Скорее, всё-таки знак того, что сенсация возможна именно здесь. По совокупности факторов фаворитом пары является "Слован", но для того, чтобы написать ещё одну страницу новой истории, братиславцам необходимо не только брать все матчи дома, но и пытаться разок-другой удивить москвичей в их логове. Если в декабре подобная мысль могла прийти в голову лишь сумасшедшему дилетанту, то по состоянию на конец февраля возможный вылет команды Знарка уже в первом раунде достаточно вероятен.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:3. Или 3:4. Будет странно, если в этой паре не будет седьмого матча. Разве что неопытность и неискушённость "Слована" может помочь "Динамо" удержаться в седле.

 

"В течение всего сезона казалось, что некоторые вещи происходят вопреки, а не благодаря чему-то"

 

ЛОКОМОТИВ – СЕВЕРСТАЛЬ

 

Форма "Локо" после отъезда НХЛовцев выглядит чуть лучше динамовской в цифровом отражении лишь потому, что ярославцы сыграли на матч меньше. А в целом команду Тома Роу преследуют те же напасти, но с одной оговоркой – Знарку не пришлось выписывать из Нового Света вратаря, а вот заглянувший на огонёк к "железнодорожникам" Семён Варламов на время своего пребывания в КХЛ стал таким себе правым плечом атланта (не путать с "Атлантом"!). Роль левого досталась Артёму Анисимову: форвард не только донёс до непривычной русской публики соль столь специфического явления, как Movember, но и набирал чуть ли не половину командных очков в определённый момент. Когда эти двое отправились обратно, "Локомотив" удержался в четвёрке лишь благодаря внушительному запасу.

 

Андрею Назарову же ничего посреди регулярки ломать не пришлось. Зато появилась возможность добавить в механизм недостающую шестерёнку – Михаил Анисин уже одним своим присутствием отводил внимание от лидеров "Северстали" на себя, дав возможность Шипачёву и Кетову сотоварищи творить и созидать. До конца чемпионата шурин Никиты Джигурды пополнил свой актив не слишком убедительными 3+7, но свою задачу выполнил.

 

Если говорить о личных встречах в нынешнем сезоне, то соперники успели порядком поднадоесть друг другу. Первые два матча ярославцы выиграли всухую, причём никто бы не удивился двум нулевым ничьим по итогам шестидесяти минут чистого времени – настолько всё было скучно. После отъезда НХЛовцев с интервалом в пять дней команды обменялись выездными победами, причём лучше смотрелась уже "Северсталь", дома отыгравшаяся с 0:2 и уступившая лишь в серии буллитов.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:2 в пользу "Северстали". Почему так? Да потому, что череповчане наверняка зацепят одну победу на выезде, и это способно поломать все планы Роу. К тому же, кто имеет больше шансов выиграть заезд – потерявший по ходу гонки подвеску и заднее антикрыло гоночный болид или доведённая до ума слесарем-умельцем "Победа"? Ответ не слишком очевиден, но предсказуем.

 

Иван Манчев, @Sport.ru