Вчерашние матчи Лиги Европы подарили массу положительных эмоций даже тем, кто болел за проигравшие команды. Ведь уровень игры был по-настоящему высок. @Sport.ru констатирует факт: в кои-то веки на стадии четвертьфинала получился качественный футбол, а не окопная война.

 

Наверное, хорошо, что жребий был брошен именно таким образом. Испанские команды были разбросаны по разным парам, и это можно считать плюсом, поскольку мононациональные пиренейские противостояния проходят не слишком весело и задорно. Соперники давно знают друг друга и усиленно пляшут от печки. Но вчера от обороны не играла ни одна из восьми команд.

 

Особенно достоин внимания "Атлетик" – главный парадокс этого розыгрыша. Баски в отличие от конкурентов имеют право играть в чемпионате спустя рукава. В пределах Испании у них остался лишь один важный матч, финал Копа дель Рей против "Барсы", а это, как ни крути, гарантированная путёвка в еврокубки на сезон 12/13. Поэтому Марсело Бьелса и может бросить все силы на Лигу Европы.

 

"Чтобы выигрывать, нужно не просто забивать на ровном месте, а владеть инициативой"

 

То, что бильбаинцы не случайно выбили из борьбы "Манчестер Юнайтед", стало окончательно понятно в четверг в Гельзенкирхене. "Шальке" мог показаться сильнее басков по именам (одна связка Рауль – Хунтелаар дорогого стоит), но организованность значит гораздо больше. "Плуты" весь сезон борются сами с собой – команда привыкла играть первым номером в такой себе "футбол-шампанское", что откровенно не греет душу Хуубу Стевенсу. Голландец является адептом оборонительной игры, и его второе пришествие в Рур отличается от первого лишь тем, что на защиту у него работает не шесть человек, как лет десять назад.

 

Разница оказалась ещё и в подходе к делу. "Шальке" еврокубки уже как-то приелись за последние годы, а вот игроки "Атлетика" прекрасно понимают, что им такой шанс может представиться лишь раз. Отсюда и попытка обыграть вполноги "Локомотив" (весьма удачная, к слову) – силы нужно было экономить на более сильных соперников. Отсюда и максимальная концентрация на "Олд Траффорд" – если уж скромный "Базель" зацепился там за ничью, то баскам сам Бог велел не проиграть. Отсюда и шоу на "Фелтинс-Арене" – если соперник даёт небольшую слабину, ею нужно пользоваться мгновенно.

 

Позиции других испанских клубов не так прочны. Да, "Валенсия" вполне может сделать с АЗ то же, что и с ПСВ, но один факт всё же настораживает – если в Эйндховене левантийцы показывали неплохую игру и не выиграли лишь потому, что соперник не хотел проиграть напоследок, то в Алкмааре этой самой игры не было. По сути, в составе "Летучих Мышей" что-то пытались делать двое – носившийся по правой бровке аки электровеник Барраган и неудачливый Жонас, которому не удавалось толком ни мяч обработать, ни пробить. Остальные, что называется, ждали у моря погоды. А ведь у АЗ есть опыт игры на высоких стадиях еврокубков. И счёт 3:2 на "Месталье" выведет в полуфинал голландцев.

 

Наконец, "Атлетико" снова показал минимум своих возможностей. Или же это был выездной максимум "Ганновера" (автор видел воочию один матч "девяносто шестых" – тот самый, в Полтаве, и может с уверенностью предположить, что скорее второе, чем первое). Подопечные Диего Симеоне промучились с твердолобыми немцами около получаса – чтобы выигрывать, нужно не просто забивать на ровном месте, а владеть инициативой, с чем у "кольчонерос" в четверг как-то не срослось. А ведь в Ганновере будет довольно тяжело…

 

Однако же самым интересным матчем дня был тот, в котором испанских команд не было. И снова аллаверды жребию, ведь попади "Металлист" и "Спортинг" не друг на друга, а на любой другой клуб, кроме АЗ – вылет был бы неизбежен. Но судьба распорядилась так, что наиболее "латиноамериканские" команды сошлись в борьбе за место в полуфинале и порадовали прежде всего качеством игры.

 

"Баски в отличие от конкурентов имеют право играть в чемпионате спустя рукава. В пределах Испании у них остался лишь один важный матч…"

 

Тонкая игра в пас, активные фланги.... Непосвящённому обывателю даже кажется странным то, что одна из команд выступает в столь скупом на шоу и эмоции турнире, как украинская премьер-лига. "Металлисту" там тоже приходится быть отчасти скучным, ведь лимит на легионеров обязывает разбавлять аргентино-бразильский контингент украинцами. Это, к слову, и является главным минусом подобных ограничений – посмотрите, как ярко харьковчане выступают в Европе и что им приходится делать в национальном чемпионате.

 

Но самый главный комплимент стоит отвесить Измайлову. После такого матча даже стало жалко, что Марат для сборной России давно является отрезанным ломтем. Теперь понятно, какого элемента недостаёт построениям Дика Адвоката. Воспитанник торпедовской школы показал, что он может всё – и смещаться на позицию центрфорварда (вспомните его гол), и нанизывать одного защитника за другим на бровке, и качественно подставляться под фолы соперника, чего тот же Аршавин как не умел, так и не научился.

 

Удивляет и ещё одна вещь – кто мог осенью предположить, что самая слабая группа Лиги Европы ("Металлист", АЗ, "Аустрия", "Мальме") даст турниру двух четвертьфиналистов? А ведь вот как вышло…

 

Иван Манчев, @Sport.ru