Баскетбольная ночь выдалась скудной на матчи. Всё началось со встречи в Вашингтоне, где местные "Уизардс" принимали "Кавальерс". Обе команды находятся в зоне плей-офф и их позиции там весьма надёжны, так что с турнирной точки зрения матч интереса не представлял. Не для поклонников команд матч был примечателен разве что возвращением Карона Батлера в строй после травмы и очередными статистическими подвигами ЛеБрона Джеймса. И если Батлер отыграл весьма неплохо, учитывая более чем месячное отсутствие из-за травмы, то Джеймс сыграл ниже своих способностей (что для 99% игроков означает потрясающий матч), набрав 25 очков и сделав 7 потерь.

Хотя, при всём этом он мог стать героем матча, но его дальний бросок с сиреной не достиг цели. В последние пару месяцев ЛеБрон выглядел действительно Королём, доминируя на каждом уголке площадки. Но меня очень волновал вопрос: сумеет ли он сохранить настрой, когда его стараний перестанет хватать для побед? В том, что "Кливленд" ближе к концу сезона начнёт проигрывать, у меня сомнений не возникало, всё-таки для побед нужна Команда, а не человек, способный на всё. После двух подряд поражений очень важными станут несколько следующих встреч. Они покажут, сумел ли Джеймс остаться верен себе или решил сэкономить силы перед играми на вылет. В общем, внимательно следим за происходящим и надеемся на лучшее.

Следующий поединок проходил в Сакраменто, где "Кингз" встречали "Трейблейзерс". Приём тёплым не назовёшь, но на нынешнем Западе иначе и не бывает. С первых же минут "Короли" показали, "кто в доме хозяин", добившись к большому перерыву преимущества в пятнадцать очков. Особенно свирепствовал Артест, который и в защите пахал за пятерых и в атаке смотрелся уверенно (22 очка к концу матча). Брендон Рой и его одноклубники не нашли достойного ответа на подобные действия и уехали домой с очередным прибавлением в графе "поражения". Может, оно и к лучшему, всё-таки плей-офф команде Нейта Макмиллана уже не светит, а вот усиливаться надо и одним возвращением Грега Одена тут не отделаешься.

Главным матчем вечера, безусловно, стало противостояние "Воинов" и "Солнышек". В случае гостевого успеха, "Воины" подобрались бы к "Санс" на расстояние одной победы. Такой исход был весьма вероятен, всё-таки "Голден Стейт" набрал  неплохой ход (7 побед в последних 8 играх). "Санс" со своей  стороны имели преимущество в виде домашней арены и эмоционального подъёма, связанного с последними победами команды. Первая четверть прошла в ярком атакующем баскетболе и (никогда не думал, что такое напишу) "Санс" еле выдержали заданный темп, уступив 5 очков. Во второй четверти баскетбол стал более монотонным и этому есть несколько причин: во-первых, для "Воинов" это была "бек ту бек" игра и отбегать все 48 минут они попросту не могли. Во-вторых, Стив Керр выменивал Шакила Онила не для того, что бы его команда носилась по площадке, забыв престарелого центра на своей половине.

Хотя Шак подвёл и во второй четверти сразу же был отправлен на скамейку с перебором фолов. Гости не сумели воспользоваться таким подарком судьбы (было ли это подарком?) и четверть прошла в равной борьбе. Третья, она же решающая, четверть прошла под диктовку Стаудмайра, который набрал 10 очков, и снайперов с дуги (6 дальних попаданий). Четверть "Санс" выиграли с преимуществом в 16 очков, что позволило им спокойно довести встречу до победы. Даже без Шака (пользы от него в этом матче было не на много больше, чем вреда) "Финикс" побеждает сильных соперников, а Амаре категорически отказывается сбавлять обороты, чем повергает соперников в ужас. Вот и сегодня он был неподражаем: 36 очков, 11 подборов, 4 передачи и 4 блокшота. Нельзя забывать и о Неше. Похоже, канадец окончательно вернулся на прежний уровень, и снова радует нас ярким баскетболом. В дружных рядах проигравших как всегда выделялся Барон Девис со своей невероятной игрой. Сегодня он показал всю многогранность собственного таланта, набрав 38 очков и добавив к ним 9 подборов и 8 передач. Но, как говорится, "Один в поле не воин"…

Иван Лысаков, Sport.ru

НБА. Регулярный чемпионат.

"Вашингтон" - "Кливленд" - 101:99 (27:24, 19:30, 34:25, 21:20)
В: Батлер - 19 очков, Джэймисон - 17 + 10 подборов, Сонгайла - 15.
К: Джэймс - 25 + 7 подборов + 7 передач, Павлович - 24, Уэст - 10 + 7 передач.

"Финикс" - "Голден Стэйт" - 123:115 (34:39, 23:23, 38:22, 28:31)
Ф: Стадамайр - 36 очков + 11 подборов, Нэш - 21 + 13 передач.
Г С: Дэвис - 38 + 9 подборов + 8 передач, М. Эллис - 23 + 8 подборов.

"Сакраменто" - "Портленд" - 96:85 (34:27, 24:16, 14:20, 24:22)
С: Артест - 22 очков + 6 перехватов, Удрих - 14 + 8 подборов + 7 передач, Миллер - 14 + 7 подборов.
П: Рой - 21 + 9 подборов + 6 передач, Олдридж - 20, Аутло - 13.