Тихонов возвращается в "Спартак", Ковальчук продолжает вести "Нью-Джерси" к далёкому плей-офф, а в сборной России вновь играет связка Артюхин-Афиногенов – вот главные темы, поднимаемые сегодня в российской прессе…

О возвращении Тихонова в "Спартак" пишет из "Спорт-Экспресса":

До вчерашнего дня я не знал отчества Тихонова. Сергей Иванович, Егор Ильич, Сергей Богданович у нас есть. А Тихонова называть по имени-отчеству никому не приходило в голову.

Нелепо, впрочем, думать, будто в футбольном мире его уважают меньше Овчинникова, Титова, Семака. Но и двадцать лет спустя для всех он оставался Тишей. Или Андреем. Никакого панибратства - просто так уж повелось.

И вот теперь выяснилось, что со "Спартаком" на сбор в Турцию улетел Андрей Валерьевич. Новый помощник Валерия Карпина.

Я звонил Тихонову неделю назад. Говорили, что, побегав в этом году со спартаковскими ветеранами и на Кубке легенд, он все же примирился с мыслью о завершении карьеры. Да и застал его звонок в Сочи. Футболист, который хочет подписать контракт, в разгар предсезонки не едет с женой и детьми к морю, а старается хоть как-то поддерживать форму.

Однако громких заявлений Андрей по-прежнему сторонился. Дескать, ничего еще не ясно. Может, через неделю будут новости. А может, нет.

Осторожность его была понятна. Так до последнего тянешь с визитом к зубному. И даже на пороге его кабинета все равно думаешь - вдруг обойдется?

Над футболистами, которым перевалило за 35, часто посмеиваются - мол, как же надо любить деньги, чтобы играть в такие годы. При этом забывают, что движет ими не только возможность заработать. Гораздо больше - неизвестность. Страх перед новой жизнью, в которой себя еще нужно найти. Вот и Тихонов, как мне кажется, именно поэтому не спешил на покой. "Играй, пока играется", - говорит великая баскетболистка Елена Баранова, которая и в 39 заканчивать не собирается. Тихонов под этими словами подпишется наверняка.

Правда, связываться с возрастным игроком не всякий клуб в России горит желанием. Что на себе прочувствовали, например, Смертин с Титовым, которым уходить из футбола пришлось в 33. Тихонов убедился в этом, доиграв до сорока.

С распростертыми нынче его ждали лишь в Красноярске да Ульяновске. Других вариантов не было. Самое время поставить точку в карьере.

И тут внезапно о нем вспомнил "Спартак". Конечно, не как об игроке. Это было бы слишком литературно. Тихонова пригласили тренером.

Сам Андрей не скрывает - еще пару дней назад возвращения в родной клуб абсолютно ничто не предвещало. Странно? Но ведь "Спартак" не предложил работу Титову, Мостовому, Бесчастных… Неужели кого-то удивило бы, окажись в этом списке и Тихонов?

Тем более что с Федуном он даже не знаком. С Карпиным дружбы никогда не водил. Зато в памяти свежа их пикировка, устроенная осенью 2009-го. Комментарий Тихонова к игре Веллитона Карпин с присущей ему непосредственностью в прямом эфире назвал "бредом сумасшедшего". Тихонов отреагировал с недоумением: "Видимо, выиграв несколько матчей, Карпин посчитал, что вправе говорить такие вещи. Я же до этого уровня опускаться не хочу…" Интересно, как теперь они поладят на тренерской скамейке?

Все-таки должность ассистента довольно специфическая. Согласитесь, не каждый сможет засунуть подальше собственное "я" и постоянно быть на подхвате, таская фишки с жилетками. Того же Карпина в этой роли не представляю. Да и Тихонов, кажется, не из тех, кто будет помалкивать, боясь собственной тени.

Из бывших помощников, конечно, тоже выбиваются в большие тренеры. Взять хотя бы Бердыева, Федотова, Прокопенко. Но многие предпочитали начинать где угодно - лишь бы не вторыми. Лобановский принимал клуб в первой лиге, Романцев и Долматов - во второй. Газзаев, Бышовец и Слуцкий сперва решили поработать с детьми, а Аленичев - с юношеской сборной…

Карпин, кстати, не исключает, что Тихонов станет играющим тренером. Но в "играющего" верится с трудом. При всей симпатии к неугомонному Андрею Валерьевичу.

"Спартак" - не "Химки", здесь в 40 лет соответствовать едва ли получится у самого распрекрасного профессионала. Скорее все ограничится одним-единственным выходом на поле. В спартаковской футболке провести свой последний матч - это действительно будет красиво. После чего спокойно обживаться в тренерском штабе.

***

Павел Лысенков рассуждает о важности Ковальчука в "Нью-Джерси" после очередной победы "дьяволов"

"Ковальчук не дарит тренерам галстуки! Илья забил решающий гол в выездном матче с "Торонто". Эта победа стала 600-й в карьере наставника "Нью-Джерси" Жака Лемера. Сейчас "Дэвилз" от зоны плей-офф отделяют всего 13 очков. Всего – потому что "дьяволы" до прихода Лемера были худшей командой лиги.

…В конце овертайма Илья Ковальчук рванул из своей зоны по левому флангу. Ушел от игрока "Торонто", в центральной зоне сместился направо, уводя за собой двух защитников. И резко бросил в дальний угол – молодой вратарь "листьев" ДжеймсРейме с шайбой не справился. До конца дополнительного времени оставалось 23,2 секунды…

Конечно, Ковальчук снова стал первой звездой в ежедневном рейтинге "Советского спорта"! Еще пять очков — и он обгонит Овечкина. Девять — и Кови выйдет на первое место среди наших звезд. Кто мог поверить в это полтора месяца назад, когда тренерДжон Маклин еще не потерял работу? Тогда "Нью-Джерси" плелся на последнем месте в лиге, а Илью называли Коваль-чек (то есть он только за чеками в кассу может приходить).

Но теперь вчерашние критики Кови пишут о нем: "Этот парень отрабатывает каждый цент своего $100-миллионного контракта".

"Ковальчук совершенно не выпадает из командной игры и не проваливается в защите"

"Le-Main Man!" – заголовок о Ковальчуке на официальном сайте НХЛ. Игра слов. И "главный", "мужик". И человек Лемера. Как сказал вчера Илья, "лучше тренера у меня за карьеру не было".

– Мы знали, что у Жака уже 599 побед, – рассказывает Ковальчук. – Хотели сделать ему приятное. У Лемера огромный опыт, и он знает, что сказать ребятам в трудной ситуации. Играть у таких тренеров – одно удовольствие! Мы все очень надеемся, что Лемер останется в "Нью-Джерси" и на следующий сезон... Попадем ли мы в плей-офф? У нас 27 матчей в запасе. Поживем – увидим.

За последние 14 матчей "Нью-Джерси" не набрал очки только однажды (поражение в гостях от "Детройта"). Поразительно, что команда играет без основного вратаряМартина Бродо (травма колена) и ведущего защитника Антона Волченкова(дисквалификация на три встречи). Но "дьяволы" показывают очень умный, прагматичный хоккей. Тот же Ковальчук совершенно не выпадает из командной игры и не проваливается в защите. Плюс Лемер подтянул команде "физику", которая была совершенно разболтана при Маклине. И пошли победы.

– Может, мне стоило вернуться раньше? Тогда бы я и Рона Уилсона (тренер "Торонто". – Прим. ред.) сейчас обогнал? – смеется Лемер.

Это был его день. Также проиграли "Каролина" и "Флорида". Середнячки Востока будто замерли, ошарашенные прытью "дьяволов". Как сказал Ковальчук, "нас ждет крутая рубка за место в плей-офф!".

…Вы скажете, это будет несправедливо, если Илья победит в звездном рейтинге "Советского спорта"? Вот, мол, бил баклуши до декабря, а только потом начал играть в свой хоккей?

А я считаю, это будет заслуженный успех. Дай бог Ковальчуку еще 10 раз получить первую звезду! Ренессанс Кови – луч света в темном царстве сезона, в котором нельзя однозначно выделить ни одного нашего энхаэловца. Ни одного! Хороши Кулемин,Брызгалов, Грабовский, Бобровский. Но разве назовешь их абсолютно лучшими? А если хотелось кого-то выделять, то вмешивался рок – Дацюк сломал руку и лечился полтора месяца…

Так что вперед, Кови! Даешь плей-офф! Докажи, что в этом сезоне еще может быть русская сказка!"

***

О перспективах связки Артюхина и Афиногенова в сборной говорит Максим Грушев из газеты "Спорт день за днём":

"С возвращением в национальную сборную игра питерского гиганта Евгения Артюхина преображается буквально на глазах. Откуда-то появляется былая мощь, которая так отличала петербуржца в годы его выступлений в НХЛ. А вместе с ней — и страсть, и напор, придавшие игре Артюхина драйв. И ощущение чего-то очевидного и невероятного. Ведь, согласитесь, не каждый день мы наблюдаем чудеса в исполнении столь габаритного форварда.

Вячеслав Быков прекрасно знаком с Артюхиным по работе в ЦСКА трехлетней давности. И именно Быков, как никто другой, умеет зарядить питерского великана на подвиги. При этом сам Артюхин не таит обиды на тренера за периодические отлучения от национальной команды. Так было, к примеру, десять месяцев назад, в Германии, когда Артюхин в последний момент был вынужден собрать вещи и вернуться в Россию вместе со своим давним приятелем Александром Свитовым. Но сегодня, получая вызов в сборную, Евгений вновь готов умирать за тренера и за Россию.

"Связка, которая еще в прошлом году тащила "Атланту" в НХЛ, опять напомнила о себе в сборной России. И доказала, что имеет право на существование"

Артюхин — настоящий игрок, и все это он лишний раз доказал в матчах за сборную. Думается, что одним из самых внимательных телезрителей матча Россия — Финляндия был питер­ский наставник Вацлав Сикора. И остается надеяться, что определенные выводы из увиденного пан тренер СКА обязательно сделает. Ведь прошлогоднего провала в плей-офф нынешнему наставнику армейцев точно не простят.

Аналогичная ситуация и с еще одним армейцем — Максимом Афиногеновым. Воспитанник столичного хоккея по иронии судьбы свои лучшие матчи в нынешнем сезоне проводит именно в московском регионе. Так было в ходе выездных игр СКА в чемпионате КХЛ и в вынесенном матче Евротура, который проходил в Мытищах.

Очевидно еще и то, что в Питере Афиногенов зажат более звездными партнерами — Сушинским, Яшиным и шведской парочкой Мортенссон — Вейн­хандль. А в сборной в паре с Артюхиным и мытищинским нападающим Глуховым смог вновь стать тем самым Безумным Максом.

Связка, которая еще в прошлом году тащила "Атланту" в НХЛ, опять напомнила о себе в сборной России. И доказала, что имеет право на существование".