Sport.ru / Хоккей. Четырьмя матчами между командами Западной конференции в пятницу стартует седьмой розыгрыш Кубка Гагарина — главного трофея Континентальной хоккейной лиги. Плей-офф КХЛ продлится, самое позднее, до 23 апреля — на этот день намечен седьмой матч финальной серии.

Хоккей. КХЛ. Архивное фото
На "Западе" в первом раунде встретятся: ЦСКА (Москва) — ХК "Сочи", СКА (Санкт-Петербург) — "Торпедо" (Нижний Новгород), "Динамо" (Москва) — "Локомотив" (Ярославль) и "Йокерит" (Хельсинки) — "Динамо" (Минск). Игры пройдут 27 и 28 февраля, 2 и 3 марта, а также, если потребуется, 5, 7 и 9 марта.

ЦСКА вступает в плей-офф в статусе победителя регулярного чемпионата КХЛ и обладателя золотых медалей чемпионата России. В качестве соперника армейцам попался новичок лиги "Сочи", ведомый бывшим главным тренером "красно-синих" — Вячеславом Буцаевым. Его противостояние с ЦСКА и станет главной интригой предстоящей серии, где "Сочи" рассматривается как безоговорочный аутсайдер, - отмечает "Р-Спорт".

Тем не менее, ещё ни один из победителей регулярного чемпионата КХЛ в семилетней истории лиги ни разу не становился обладателем Кубка Гагарина. "Нам остаётся выходить и ломать традицию", — обещает лидер армейцев Александр Радулов. В "Сочи" играет старший брат Александра — Игорь. Однако форвард сборной России уже заявил, что "на льду братьев не бывает".

Другие армейцы, из Санкт-Петербурга, также входят в плей-офф в качестве одного из основных кандидатов на Кубок Гагарина. При этом команда Вячеслава Быкова провалила концовку "регулярки", проиграв два последних матча. Игра СКА в плей-офф во многом зависит от того, как подошёл к Кубку Гагарина его лидер — форвард сборной России Илья Ковальчук.

Илья Ковальчук. Архивное фото.
"Нам героев не надо, — говорит сам Ковальчук. — Каждый должен делать своё дело, и тогда единым коллективом мы сможем чего-то добиться. Индивидуально игроки могут выиграть одну-две игры, а в плей-офф побеждает команда. Тот же Нижний Новгород показал, что может обыгрывать любого. Проходных игр не будет". 

"Динамо" и "Локомотив" сыграют ремейк прошлогодней серии первого раунда Кубка Гагарина. Тогда "железнодорожники" сенсационно выбили столичный клуб из плей-офф, а сами дошли до финала Западной конференции. "Я хочу снова встретиться с "Локомотивом" и расставить все точки, доказать, кто в этом поединке действительно сильнейший и кто в этом доме хозяин", — заявил накануне старта плей-офф генеральный директор "бело-голубых" Андрей Сафронов.

Два иностранных клуба, пробившиеся в плей-офф на "Западе", встретятся в первом раунде между собой. "Йокерит" с первого сезона зарекомендовал себя как один из сильнейших клубов КХЛ, стабильно пройдя всю дистанцию чемпионата. Ударная сила новичка лиги — Стив Мозес, с 36 шайбами установивший рекорд регулярного чемпионата КХЛ по голам. Противостоять финнам будет самый посещаемый клуб лиги — минское "Динамо", сделавшее правильные выводы после провального сезона.

Первые матчи серий 1/8 финала Кубка Гагарина пройдут в пятницу на аренах в Москве, Санкт-Петербурге и Хельсинки. Начало всех встреч — в 19:30 мск.