Если в КХЛ сезон близок к своему логическому завершению, то в НХЛ всё только начинается – впереди плей-офф. Но не только определение лучшего за океаном волнует российского болельщика, не менее важно и то, кто вылетит раньше и презентует сборной России несколько высококлассных боевых единиц на чемпионат мира…

Разумно предполагая, что отечественных любителей хоккея в первую очередь интересуют успехи наших ребят, мы не стали обращать особого внимания на пары Ванкувер – Лос-Анджелес, Сент-Луис – Сан-Хосе и Финикс – Чикаго. Во-первых, потому что там нет россиян, претендующих на попадание в сборную России, а во-вторых, потому что победителей этих пар предсказать довольно просто – Ванкувер, Хичкок-Луис и Чикаго.

Рейнджерс – Оттава

Аргументов против выхода в следующий раунд победителя восточной конференции немного, если быть точным, их почти нет. Нью-Йоркцы блистательны в своём великолепии – масло масляное здесь очень даже к месту. Тренер-обладатель Кубка Стэнли Джон Торторелла слепил из не самых качественных ингредиентов  одну из самых играющих команд лиги, залогом спокойствия которой являет непробиваемый Хенрик Лундквист.

Российский интерес: Не велик, прямо скажем. Артём Анисимов весьма хорош, но не настолько, чтобы быть одним из трёх первых центров в сборной России, а «сенатор» Гончар, что уж греха таить, постарел. Хоть Сергей остаётся одним из самых умных защитников лиги, вряд ли он и сам проявит инициативу по приезду в сборную.

Бостон – Вашингтон

Вот уж серия, которую пропускать не стоит. Не стал бы обращать внимание на то, что играют 2 и 7 команды Востока. Ещё два очка, и "столичные" могли бы стать третьей командой конференции за счёт победы в дивизионе. Но так уж вышло, что Александру Овечкину предстоит ощутить на себе крепость плеча Здено Хары уже в первом раунде. Конечно, можно рассчитывать, что Ови, как и весь "Вашингтон", зажжет в плей-офф, очнувшись от регулярки, как от страшного сна, но есть подозрения, что проблем у Томаса, Сегина и Лучича будет немного.

Российский интерес: "Вашингтон" может даровать сборной России аж трёх игроков основы – Александров Сёмина и Овечкина и Дениса Орлова. И если последний может вызова от Зинетуэллы Хайдаровича так и не дождаться, то первые двое с большой вероятностью сами могут воздержаться от чемпионата мира после не слишком удачного сезона.

Флорида – Нью-Джерси

Восемь побед подряд на финише регулярки – это не шутки. Команда Ильи Ковальчука хоть и не является железобетонным кандидатом на победу в плей-офф, но с "Флоридой" должна разобраться уверенно. Тем более что южане, которые попали в плей-офф аж с третьего места (сюрпризом является уже то, что они вообще в плей-офф), в конце сезона серьёзно сдали. Всё то, что есть у "пантер" на момент окончания регулярки – заслуги команды на старте сезона, нынешняя "Флорида" "дьяволам" не преграда.

Российский интерес: "Нью-Джерси" в этом году почти со 100% вероятностью лишит нас удовольствия наблюдать за игрой Ильи Ковальчука и Антона Волченкова в составе сборной России, что несущественными потерями не назовёшь. А вот молодой и дико перспективный Дима Куликов из "Флориды" скорее всего скоро освободится для игр за национальную команду – грех не дать шанса тому, кто почти наверняка будет в составе в Сочи.

Питтсбург – Филадельфия

Одна из самых зубодробительных серий первого раунда, причём в прямом смысле этого слова. "Лётчики" не всегда могут поспорить с "Питтсбургом" в вопросах красоты комбинаций, но зато имеют в своём составе парней, которые всегда могут на претензии Кросби ответить скидыванием перчаток. Чем это всё может закончиться – никто не предскажет, потому как помимо грубой физической силы у "Филаельфии" есть Жиру и Брызгалов, каждый из которых может стать фактором Х серии.

Российский интерес: Малкин и Брызгалов, все комментарии излишни, кроме одного. Сейчас Bryzg – один из двух лучших вратарей лиги.

Нэшвилл – Детройт

И ещё одна пара, ни один матч которой пропускать нельзя. Радулов – Дацюк – дуэль на миллиард. Конечно, "Детройт" по умолчанию выглядит фаворитом этой пары. Умолчание это заключается в превосходстве "крыльев" над "хищниками" на протяжении всего сезона. На протяжении всего этого же сезона у "хищников" не было Раду… Предсказывать что-то в серии, которой по силам растянуться на 7 матчей, сложно. Конечно, хотелось бы понаблюдать за игрой Дацюка подольше, но с другой стороны поражение города моторов может стать предвестником давно назревших, по мнению многих, перемен в клубе и стать началом микроэпохи Радулова в НХЛ.

Российский интерес: Дацюк и Радулов, говорили уже… Причём, Радулов для сборной значит, конечно больше. Дацюк, скорее всего, игрок уровнем повыше, но с ним надо играть постоянно, чтобы чувствовать его хоккей, именно поэтому Павел не всегда так же ярок в сборной, как в клубе, с Радулов в этом смысле попроще. Против лома…

Алексей Данилов, @Sport.ru