Кто главный претендент на победу в Кубке Стэнли-2012? "Вашингтон Кэпиталз" Алекса Овечкина? Боевитый и дисциплинированный "Бостон Брюинз"?  А может быть "Питтсбург Пингвинз", дождавшийся возвращения на лёд своей главной звезды Сидни Кросби? @Sport.ru о последних событиях в НХЛ.

 

 

Говоря о главных событиях последних дней в НХЛ, нельзя не отметить возвращение на лёд Сидни Кросби. Почти год мы не видели в действии звезду "Питтсбург Пингвинз". К Сидни относиться можно по-разному. Можно любить, боготворить, ненавидеть или нещадно критиковать за его поведение вне льда. Но то, что это величайший игрок современности, думаю, спорить никто не станет. Новый Гретцки? Как сказал Марк Мессье: "Не ждите нового Гретцки, такие игроки рождаются не то, что раз в сто лет, а раз в тысячу". Вот и я считаю, что воспринимать Кросби надо таким, каков он есть, ни с кем не сравнивая и ни на кого не равнять.

 

Так уж вышло, что "Питтсбургу" пришлось учиться играть не только без своей главной ударной силы, но ещё и без своей второй звезды - Евгения Малкина, который долго лечился, а после выздоровления всё никак не наберёт оптимальную форму. Вообще, жизнь без звёзд - очень интересная тема и её можно разбирать долго. Омский "Авангард" сегодня с трудом и не безболезненно переживает отъезд Яромира Ягра в "Филадельфию Флайерз". "Вашингтон Кэпиталз", лишившийся сразу двух российских звёзд, которые хоть и выходят на лёд, далеко не те Овечкин и Сёмин, которых мы привыкли видеть, всё никак не может встать на рельсы. Причём "Столичные" пережили интересную метаморфозу.

 

"Итог втягивания в сезон оказался более печальным, чем можно было предположить. Сёмин в опале, нет доверия к Овечкину…"

 

Сезон для "Кэпиталз" начался просто на загляденье. Команда без особых проблем обыгрывала одного соперника за другим, уверенно лидировала в Конференции и, казалось, что в этом сезоне "Кэпиталз" наконец-то будут по серьёзному претендовать на Кубок Стэнли. А то, что не так ярко и эффективно как обычно выглядел Овечкин, казалось гениальным тренерским ходом и согласием игрока  полностью подчиниться командным интересам. Это был не "Вашингтон" Овечкина, это был "Вашингтон", в котором играл Овечкин. Так казалось поначалу. Легко придумывать красивые легенды, когда команда побеждает. Что делать, когда нет побед?

 

После того как сезон набрал ход, а команды разкочегарились, выяснилось, что не так уж хорош столичный клуб, и не так всё просто внутри вашингтонской системы. Наружу повылазили все гнойники, усугубился конфликт между Брюсом Будро и Александром Сёминым. А Овечкин, к сожалению, не стал винтиком машины, а просто был не в форме. Итог втягивания в сезон оказался более печальным, чем можно было предположить. Сёмин в опале, нет доверия к Овечкину. А без своих главных звёзд "Вашингтон" не может играть на уровне лучших команд не то, что лиги, даже своей Конференции.

 

С первым местом пришлось распрощаться, пропустив вперёд дерзкий "Торонто", "Филадельфию" Брызгалова/Бобровского, курортников из "Флориды" и "Бостон Брюинз", списанный всеми со счетов в начале сезона, действующий обладатель Кубка Стэнли одержал десять побед подряд! Ну а на вершину Востока взошёл "Питтсбург Пингвинз"! И сделал это не потому что вернулся Кросби, или Малкин набрал форму, а благодаря умению играть командно, и без Кросби, и с не набравшим оптимальных кондиций Евгения Малкина.

 

"Кто-то, смакую возвращение Сидни, смакует возвращение его противостояния с Овечкиным…"

 

Хотя, чего уж там греха таить, вернулся Сидни триумфально. Многие сомневались, сможет ли канадец вновь выйти на прежний уровень, как быстро вообще сумеет набрать форму. А он уже в первой для себя игре был признан первой звездой матча. "Пингвинз" дома разгромили "Айлендерс". В ворота шведского голкипера гостей Андерса Нильссона, которого Джек Капуано предпочёл Евгению Набокову, влетело пять безответных шайб, две из которых забросил наш возвращенец. Кросби ещё на свой счёт записал два ассиста. Правда, продолжить в том же духе ни звезде, ни "Пингвинам" не удалось. Сегодня "Питтсбург" на родной площадке проиграл "Сент-Луису" 2:3.

 

Кросби ничем особенным не запомнился, кроме того, что завершил матч с показателем плюс один. Зато на коне был его партнёр Евгений Малкин - два ассиста и звание одного из лучших игроков. Что проиграли - пустое. Сейчас это не имеет никакого значения. Главное, что Дэну Байлсме удалось настроить командную игру, не зависящую ни от одного из лидеров. В этом и заключается главная сила нынешних "Пингвинов". Кто-то, смакую возвращение Сидни, смакует возвращение его противостояния с Овечкиным за звание главной звезды лиги. Но лично я бы не ставил так вопрос. Может быть потому, что мне интересны не так личностные противостояния, как работа франшиз и командные успехи.

 

Поэтому для меня успешное возвращение Кросби - ещё один пункт в пользу "Питтсбурга" в борьбе за Кубок Стэнли. А в этом году она, уверен, будет куда интереснее. И "Питтсбург", не факт, что тут главный фаворит. Очень впечатляет "Бостон". Команда из Массачусетса демонстрирует бойцовские качества и командный дух - важные компоненты в борьбе за главный трофей сезона. В принципе, именно за счёт коллективизма "Брюинз" удалось обыграть "Ванкувер" в финале-2011. И как видим, сильные качества бостонцев в этом сезоне, в отличие от тех же "Кэнакс", никуда не делись. Рано или поздно должен проснуться и Овечкин, растормошиться "Ванкувер", разобраться с внутренними проблемами "Филадельфия". Сезон набрал обороты, но самое интересное, уверен, нас ждёт впереди.

 

Александр Нешта, @Sport.ru