Главной приятной неожиданностью старта сезона в НХЛ стало выступление "Колорадо". @Sport.ru анализирует, что же изменилось в стане "лавин" в нынешнем сезоне…

Старт сезона в НХЛ вышел довольно будничным. Особенных сенсаций в начале регулярного чемпионата никто не ждал, и практически все клубы НХЛ подтверждают выданные им перед сезоном авансы. В очередной раз сверхуверенный и сверхрезультативный старт взял "Сан-Хосе", вновь с первых игр закрепился на верхних этажах турнирной таблицы "Питтсбург", действующий обладатель Кубка Стэнли - "Чикаго" - также сходу влез в лидирующий пелотон. Радуют обречённые на прогресс "Анахайм" и "Торонто", совершившие заметный скачок в игре в прошлом сезоне. А "Баффало" и "Филадельфия", серьёзно сбавившие в постлокаутном чемпионате, и на сей раз начали откровенно ужасно - 5 очков на двоих в 18 матчах. Но всё же есть один коллектив, который пока вызывает только приятное удивление. Речь о "лавинах" из Денвера - "Колорадо Эвеланш". Уж больно внезапно "Эвс" сменили роль обитателя пыльных подвалов турнирной таблицы на место одного из лидеров регулярки.

В последние сезоны "Колорадо" уже привык к роли команды вторых ролей. Прошлый укороченный чемпионат НХЛ "лавины" завершили на втором месте с конца, тот же результат у них был в сезоне-2010/11. Лишь однажды за последние пять сезонов "Эвеланш" попал в плей-офф, вылетев в первом раунде. Команда потеряла поддержку в своём регионе, сильно снизилась посещаемость. Исчерпал свой кредит доверия многолетний наставник "Колорадо" Джо Сакко. Очень слабо выглядела атакующая линия - не по именам, а по игре. А уж защита стабильно привозила в каждом матче. Сильная по именам вратарская бригада (Андерсон, Будай, Варламов, Жигер - все они за последние пять лет побывали в рамке "Эвеланш") при безалаберной игре своих партнёров по обороне была абсолютно бессильна.

Летом 2013-го, вполне возможно, у "Колорадо" началась новая жизнь образцов 13-летней давности. Владельцы "лавин" решились на резкий шаг, но тем самым скорее обрадовали болельщиков. Ещё бы - ведь в результате перестроений в клубной структуре главным тренером "Эвеланш" стал легендарный в прошлом голкипер команды Патрик Руа, а другая живая легенда "Колорадо" - Джо Сакик - стал вице-президентом команды по хоккейным операциям. Ход вызвал очень радостные чувства у поклонников "лавин", которые уже вроде бы утратили веру в завоевание третьего в истории клуба Кубка Стэнли в ближайшие годы.

В межсезонье и Руа, и Сакик очень здорово поработали. В плане комплектования команды "Колорадо" удалось, во-первых, продлить на долгий срок соглашения с лидерами команды - Габриэлем Ландескугом (на 7 лет) и Мэттом Дюшеном (на 5 лет), во-вторых, выбрать на драфте одного из самых одарённых юниоров современности - Натана Маккиннона. Ещё пару новичков - Кори Сарича и Алекса Тэнгуэя - "лавины" выменяли из "Калгари". Что до собственно действий команды на ледовой площадке, то бросается в глаза, что хоккеисты "Колорадо" стали куда ответственнее подходить к своим оборонительным обязанностям. "Лавины" стараются действовать на льду с предельной сконцентрированностью, ну а когда у пятёрки полевых что-то выходит не так, на помощь приходит вратарская бригада, одна из сильнейших в лиге. Очень прибавил в игре Семён Варламов. Российский голкипер вытащил на своих плечах в этом сезоне уже не один матч, благодаря чему уже трижды уходил со льда в статусе первой звезды матча. И это при том, что, к примеру, стартовый матч с "Анахаймом" "Колорадо" выиграл со счётом 6:1! Не отстаёт от Варламова и бэкап "лавин", ветеран Жан-Себастьян Жигер. Он всего лишь дважды выходил на лёд в текущем сезоне - против "Бостона" и "Баффало", но оба раза был очень хорош, пропустив за две игры всего две шайбы.

Бросается в глаза и желание тренерского штаба "Колорадо" доказать свою нужность клубу. Не зря Патрик Руа ведёт себя на тренерском мостике сверхэмоционально. Уже в первом своём матче на посту наставника клуба НХЛ Руа схлопотал матч-штраф - полез чуть ли не с кулаками на тренера "Анахайма" Брюса Будро, едва не обрушив на того заградительное стекло между тренерскими скамейками. Столь ярое желание бросать все силы ради результата со стороны тренера и команды немедленно отразилось на результатах. "Колорадо" удалось выиграть шесть матчей кряду на старте регулярного чемпионата - такого с командой не случалось со времён переезда из Квебека. Более того, за предыдущие 18 сезонов игры в Денвере "лавины" ни разу даже с трёх побед сезон не начинали! Список поверженных соперников тоже выглядит достаточно внушительно - "Анахайм", "Нэшвилл", "Торонто", "Бостон", "Вашингтон", "Даллас". Лишь в седьмой игре сезона "Колорадо" уступил - "Детройту" на своём льду.

Наконец, нельзя не отметить и повышенную результативность команды. А главное, что в результативных действиях "лавин" участвуют все хоккеисты - из задействованных игроков "Колорадо" баллов за гол или передачу нет только у второго вратаря Жигера. Кто-то старается больше (как первый номер драфта-2013 Натан Маккиннон, отдавший шесть голевых передач, или лучший снайпер команды Мэтт Дюшен с шестью заброшенными шайбами), кто-то меньше, но результат в "Колорадо" делают все. И если тенденция сохранится, то весьма вероятно, что "лавинам" наконец-то удастся вернуться на лидирующие роли, о которых в клубе стали уже подзабывать.

Сергей Титов, @Sport.ru

Материалы по теме:

НХЛ. Сезон 2013/14. Таблицы и результаты