К первому матчу плей-офф Лиги чемпионов осталась ровно неделя. @Sport.ru с тревогой наблюдает за тем как великолепно сейчас выглядит соперник питерского "Зенита", в то время как чемпион России одного за другим теряет ведущих исполнителей, равноценной замены которым нет.



"Зенит" – "Бенфика" - одна из самых равных пар плей-офф Лиги чемпионов, но при этом, по моему мнению, у португальского клуба с каждым днём, который приближает нас к первому матчу плей-офф Лиги чемпионов, появляется всё больше  преимущества в мелочах, которые, как известно, решают многое, если не все.

Хотя сложно, наверное, назвать мелочью тот факт, что лидер чемпионата Португалии зимой играет практически без перерывов в национальном первенстве и кубке, а чемпион России в это время принимает участие в товарищеских турнирах. Первый раунд еврокубков после зимней паузы для российских клубов всегда давался тяжело, так как ни о каком игровом рисунке и хорошей форме в это время говорить не приходится – в дело вступают другие факторы – тактическая выучка, характер и мотивация. Проблема лишь в том, что и соперник, выбивший на стадии группового турнира "Манчестер Юнайтед" обладает всем этим в избытке.

"Бенфика" сейчас находится в отличной форме, выиграв уже семь матчей чемпионата кряду и захватив лидерство, опережая "Порту" на 5 очков, что для первенства Португалии – очень солидный отрыв. В нынешнем сезоне команда Жорже Жезуша лишь трижды сыграла вничью в чемпионате - с "Жиль Висенте", "Порту" и "Брагой", выиграв все домашние поединки. Да, "Зенит" обошёл в группе "Порту", но, как видим "Бенфика" сейчас сильнее. Тем более у неё есть опытный и отлично знающий свою команду тренер, а не назначенный в надежде на "авось" помощник Виллаш-Боаша, никогда не имевший опыт самостоятельной работы в качестве главного. Ведь "Порту" осенью совершил немало ошибок, которые были бы невозможны при предыдущем наставнике. 

"Бенфике" удалось избежать травм, и против "Зенита" она будет играть практически тем же составом, который осенью выигрывал первое место в группе с "Манчестером" и "Базелем".

Сейчас, воспользовавшись временным спадом в игре "Порту", "Бенфика" пытается занять место лидера португальского футбола и, судя по тому, что именно лиссабонцы являются единственным представителем Португалии в плей-офф Лиги чемпионов и уверенно лидируют в чемпионате, "Орлы" набрали нужную высоту.

"Бенфика" прошла без поражений, как оказалось, довольно сложную группу (раз уж в ней утонул сам "Манчестер Юнайтед"!), сумев в отличие от английского гранда справиться с швейцарским "Базелем". Целый ряд игроков команды Жезуша заинтересовали элитные европейские клубы, в том числе и главного пострадавшего – "Манчестер Юнайтед", который, по слухам, приценивается к аргентинскому вингеру Николасу Гайтану.

Тем не менее, Гайтан и другие лидеры "Бенфики" остались в клубе как минимум до лета, а им на смену уже готовы заступить новые герои. Еще осенью мы могли видеть, как эпизодически был неплох испанский нападающий Родриго Морено, автор одного из самых красивых голов группового раунда Лиги чемпионов. Похоже, именно в его лице Жезуш видит нового лидера атак "Орлов" если Оскар Кардосо  воплотит в жизнь свое давнее намерение покинуть Лиссабон.

"Бенфике" удалось избежать травм, и против "Зенита" она будет играть практически тем же составом, который осенью выигрывал первое место в группе с "Манчестером" и "Базелем". Усиления как такового нет, но, повторюсь, португальскому клубу удалось избежать соблазна продать Николаса Гайтана уже зимой, что является главным достижением команды на трансферном рынке.

"Если говорить о проблемах "Зенита", то в групповом раунде бросалось в глаза неумение питерской команды реализовывать свое преимущество, ежели оно у "Зенита" появляется..."

У "Бенфики" очень сильные фланги (Макси Перейра/Гайтан справа и Эмерсон/Нолито слева, хотя вингеры могут меняться местами), что для команды, играющей против "Зенита", главные силы которого сконцентрированы в центре, может стать убойным козырем. Питерский клуб уже довольно давно не пользуется услугами чистокровных вингеров (добавим – стабильно играющих на высоком уровне) и у него могут возникнуть проблемы с нейтрализацией фланговой активности соперника, в которой большая роль отводится защитникам.

Если говорить о проблемах "Зенита", то в групповом раунде бросалось в глаза неумение питерской команды реализовывать свое преимущество, ежели оно у "Зенита" появляется. Того количества голевых моментов, которые нападающие и полузащитники чемпиона России не реализовали в матчах с "Шахтёром" для некоторых команд (к примеру, для АПОЭЛа) хватает на весь групповой раунд.  "Зенит" при этом, переиграв по всем статьям "Порту" (дома) и "Шахтёр" (дома и на выезде) был вынужден стоять насмерть в последнем туре, так как не смог воплотить свою неплохую осеннюю форму в достаточное для спокойной жизни количество очков. Такие вещи происходят с "Зенитом" и в чемпионате России с Александром Кержаковым на острие атаки или без него.

Ну и напоследок хочется сказать о том, что "Зенит" по мнению главного тренера Лучано Спаллетти жизненно нуждался в усилении, но не получил его ни до ни после ультиматума итальянского тренера, который предварял заседание акционеров "Зенита". Сейчас Спаллетти уже говорит о том, что нынешний состав является сбалансированным, но я больше склонен верить его словам до подписания нового контракта, так как парочка игроков "Зениту" действительно не помешали бы.

Особенно теперь, когда как нельзя некстати травмировались Данни и Широков. Предполагать нечто подобное в январе было невозможно, но зная травматичность португальца и хрустальность большинства игроков "Зенита" уже давно нужно было подумать об альтернативе ряду лидеров, чтобы не столкнуться с огромными проблемами в преддверии встречи с соперником, который подходит к важнейшим матчам сезона во всеоружии. Нет, мы не хороним "Зенит" раньше времени – просто указываем на моменты, которые достойны внимания, на ошибки, которые сложно, но можно исправить, чтобы получить больше шансов в противостоянии с "Бенфикой". Соперником, которого нельзя недооценивать.



Сергей Бабарика, @Sport.ru