Последний раз лондонский "Арсенал" выигрывал что-то серьёзное в 2005 году. Около 5 лет великий клуб, гроза всей Европы начала века, остаётся без трофеев. Это уже надоело всем: болельщикам, самим игрокам, тренеру. И, судя по всему, нынешний сезон для "канониров" - решающий.

"Арсенал" никогда в своей истории не выигрывал Лигу Чемпионов. У того же "Ливерпуля" 5 побед в главном клубном турнире Старого Света, а у "Манчестер Юнайтед" - 3. Но "пушкарям" всё время чего-то не хватало. В Париже 5 лет назад им не хватило 15 минут, чтобы одолеть "Барселону" в финале Лиги Чемпионов. А как знать, каким бы был сейчас "Арсенал", сумей он тогда удержать победный счёт... Арсен Венгер примерно тогда и начал перестройку команды. Перестройку, в результате которой команду покинули многолетние лидеры - Юнгберг, Пирес, Анри, Кэмпбелл. Перестройку, благодаря которой в основу команды Северного Лондона пробились Уолкотт, ван Перси, Санья, Сонг, Фабрегас.  Перестройку, которая не закончилась и по сей день.

Венгер уже несколько лет уверяет общественность, что его молодая команда вот-вот заиграет. Но ведь "вот-вот" - понятие растяжимое, не так ли? В английском футболе вот уже 5 лет кряду за титул, по сути, борются только "Челси" и "Манчестер Юнайтед". Команды, в которых есть Терри, Лэмпард, Дрогба, ван Дер Сар, Скоулз, Гиггз. Футболисты опытные, на своём веку видавшие многое. Футболисты, которых нет в "Арсенале". Но только ли в этом проблема "канониров"? В начале 2000-х "Арсенал" был олицетворением английского футбола. Разумеется, команда Венгера не играла в "бей-беги в стиле команд Чемпионшипа (второго после Премьер-лиги дивизиона Англии). Но и не играла так, как сейчас. Французский специалист, начав перейстройку команды, превратил "Арсенал", пожалуй, в самую "не английскую" команду Туманного Альбиона. Та игра, которую нынче демонстрируют "пушкари", куда больше подошла бы испанской Примере, но никак не жёсткому футболу чемпионата Англии.

"Французский специалист превратил "Арсенал" в самую "не английскую" команду Туманного альбиона"

Отсюда и постоянные травмы. Вряд ли в составе "Арсенала" найдется хоть один игрок, за весь сезон ни разу не пропустивший матч по причине повреждения.  Ну а как иначе, если в команде играют Самир Насри, Сеск Фабрегас, Томаш Росицки, Робин ван Перси, Тео Уолкотт? Футболисты, думающие на поле. Футболисты, прекрасно оснащённые тактически. Но абсолютно не приспособленные к английскому футболу. Да и о чём можно говорить, если в заявке "Арсенала" на сезон числятся всего 5 англичан, из которых лишь трое претендуют на место в основном составе?

"В заявке "Арсенала" на сезон числятся всего 5 англичан, из которых лишь трое претендуют на место в основном составе"

В футбольном мире всё большую популярность набирает байка о том, что если Венгеру дадут 50 млн на трансферы, то он купит 50 молодых, никому не известных футболистов, вместо 2-3 звёзд. Другой вопрос, может ли руководство "Арсенала" выделить на трансферы такую сумму? Не секрет ведь, что "канониры" сравнительно недавно построили новый стадион вместо легендарного, но изрядно устаревшего "Хайбери". И, разумеется, вынуждены за него расплачиваться. Но есть одно "но". "Арсенал" в последние годы расстался с Анри, Глебом, Фламини, Адебайором, Коло Туре - своими лидерами, в других клубах так толком и не заигравшими. И расстался отнюдь не за копейки.

Сразу вспомнился баннер спартаковских фанатов: "Такой ценой стадион нам не нужен"... Причём практически каждый год "Арсенал" играет по одному график. Мощный старт (возможно даже лидерство после первой половины чемпионата), уверенный выход из группы в Лиге Чемпионов, спад во 2 круге, сопровождающийся падением на 3-4 строчку, вылет из Лиги Чемпионов на стадии плей-офф. С каждым годом болельщики "канониров" ждут трофеев. Как бы команда ни играла, главное в спорте - результат. А его у "Арсенала" нет уже 5 лет.

"Как бы команда ни играла, главное в спорте - результат"

Вот и получается, что нынешний сезон для дружины Венгера - сверхважный. Выиграют "пушкари" Премьер-лигу или Лигу Чемпионов - и весь мир будет петь дифирамбы Арсену Венгеру и его парням. Выиграют Кубок Англии - похвалят, но будут ждать более серьёзных побед в более значимых турнирах. Есть ли к этому предпосылки? Вряд ли. Хотя о чём мы говорим? Это же футбол!