История, как известно, не терпит сослагательных наклонений. Но и мечтать тоже не вредно. @Sport.ru ищет идеальный вариант жребия пар раунда плей-офф европейской квалификации ЧМ-2014. И находит именно тот расклад, при котором все восемь сборных в определённой степени оказываются в выигрыше.

 

ПОРТУГАЛИЯ – ФРАНЦИЯ

 

Если судьба сведёт друг с другом две сильнейшие по именам команды восьмёрки, то речь придётся завести прежде всего о старых счетах. В финальных турнирах сборные двух стран, разделённых как на море, так и на суше лишь Испанией, встречались трижды, и во всех случаях удача была не на лузитанской стороне. Обстоятельства к этому просто не располагали. На Евро-84 Франция была принимающей стороной, Мишель Идальго за восемь лет наконец-то вывел своих птенцов на пик, и Португалия не сумела удержать в руках птицу счастья даже после того, как Жордао в овертайме полуфинала при счёте 1:1 забил второй мяч. Сказать, что в случае победы Португалии или Испании на том турнире история пошла бы совсем по иной спирали – не сказать ничего.

 

Спустя шестнадцать лет опять-таки в полуфинале реванша не получилось. Зато получился скандал, закончившийся золотым голом Зидана с пенальти и дисквалификацией не только вечно виноватого во всём Абеля Шавьера, но и Нуну Гомеша, которому ключевое судейское решение пришлось не по душе. Справедливости ради, стоит сказать, что пиренейцы на бенилюксовском еврофоруме выглядели монументально – после стартового провала, когда Скоулз и Макманаман вывели Англию вперёд 2:0 к двадцатой минуте, Фигу сотоварищи сумели встать на путь истинный. Вплоть до полуфинала Витор Байя больше ничего не пропускал, да и в атаке португальцы действовали максимально продуктивно. Действующим чемпионам мира же повезло хотя бы в том, что Рауль на последних минутах четвертьфинала при счёте 2:1 не забил пенальти. Повезло "Трёхцветным" и в финале, но это уже повод совсем для другого разговора.

 

Прошло шесть лет, и соперники снова сошлись в борьбе за путёвку в финал, на сей раз чемпионата мира. Здесь драмы как таковой уже не получилось, хотя всё в пользу "Ле Блё" снова решил пенальти Зидана (этот гол для Зизу стал предпоследним в сборной, как и матч). После этого желание взять реванш лишь усилилось, а азарт подогревается тем, что нынче французы в кои-то веки объективно слабее. Пожалуй, галлы превосходят принципиального противника лишь на тренерском мостике – самоуверенному, но надёжному и хитромудрому Дидье Дешаму будет противостоять улучшенная копия Олега Блохина по имени Паулу Бенту. В бытность игроком наставник Португалии был великолепным опорником-разрушителем, но его тренерские умения, похоже, ограничиваются эмоциональностью и умением настроить подопечных на важный бой.

 

ХОРВАТИЯ – ШВЕЦИЯ

 

Эти две страны связывает достаточно многое. Не в последнюю очередь из-за многочисленных беженцев, которые в девяностые бежали от войны именно в скандинавские дали. Из известных спортсменов вспоминается прежде всего Дамир Маркота, который когда-то родился в Сараево, носил фамилию Омербегович и провёл детство в Стокгольмею Зов предков дал знать о себе уже в зрелом возрасте – баскетболист взял фамилию матери и стал выступать за сборную Хорватии. Футбольных примеров тоже предостаточно, пускай они и не настолько известны.

 

Ранее шведы и хорваты в рамках официальных турниров встречались лишь в отборе на ЧМ-2006. Тогда соперникам помогла своеобразная сговорчивость – они обменялись минимальными победами и вместе отправились в Германию. Балканцы – на правах победителя группы, скандинавы – как одна из двух лучших сборных, финишировавших вторыми. Сейчас сменившим тренера "клетчатым" уж точно не нужен соперник, который превосходит их на голову (Франция отпадает) или жуть как рвётся дебютировать в финальной части, ведь второго шанса может не представиться (в самом деле, бог их знает, этих исландцев). К тому же в Швеции команде Нико Ковача будет гарантирована какая-никакая, но поддержка трибун – своих там хватает. Для шведов бронзовый призёр ЧМ-98 тоже сгодится, хотя прогрессивная общественность, если верить прессе, грезит Украиной.

 

УКРАИНА – РУМЫНИЯ

 

Здесь разложить всё логически ещё проще. Украина чересчур часто обжигалась в стыках как на сильных, так и на слабых соперниках. Поэтому вариант с исландцами суеверная часть публики воспринимает подозрительно (Словению помнят все), а французов никто не хочет видеть в соперниках предсказуемо. Шведы приелись в силу серии товарищеских матчей, прошедших не так давно. А вот Румыния подходит по всем статьям – и на выезд мчать недалеко, и уровень местной сборной вполне сопоставим, и не играли уже давно.

 

Одни из многочисленных потомков древних римлян при таком раскладе вообще оказываются в полном шоколаде. Пройдут квалификацию и поедут в Бразилию – молодцы! Не пройдут квалификацию – будут правы те, кто протестовал по поводу назначения Виктора Пицуркэ. Если бы сборной Украины всё ещё рулил Олег Блохин, параллель могла бы получиться занятной: друг другу могли противостоять два выдающихся в прошлом нападающих и два совершенно не подкованных тактически тренера. Михаил Фоменко от предшественника в плане тактики и стратегии ушёл недалеко, но результат дал, так что какое-никакое преимущество у "жёлто-синих" было бы. Вообще, стоит заметить, что сейчас сборная, не вышедшая из группы на домашнем Евро, смогла бы состязаться с любым соперником.

 

ГРЕЦИЯ – ИСЛАНДИЯ

 

Тот, кто говорит, что греки уже не те, явно чего-то недоговаривает. В нынешнем отборочном цикле эллины оказались категорически неспособны забивать с игры. Либо нужен был стандарт, либо соперник сам крайне метко стрелял по своим воротам. В такой ситуации ни шведы, ни французы не подойдут, да и по румынам есть вопрос. А вот молодые и вроде бы неопытные исландцы – самое то.

 

Другое дело, что сами островитяне сейчас как никогда настроены показать свой лучший футбол. Уже бывали случаи, когда заведомый аутсайдер так давал жару, что творил сенсацию (Словения-1999, Латвия-2003) и терял всякую мотивацию и силы на следующий цикл. С подопечными Ларса Лагербека может приключиться то же самое, а поскольку Сигурдссон и Сигторссон сотоварищи играют скорее в атакующий футбол, нежели пляшут от печки, то эллины в качестве последнего барьера на пути в Бразилию будут кстати. История историей, но умение именно этого поколения греков закрываться аки черепаха в панцирь пока не доказано – не попадалось подходящих оппонентов.

 

Иван Манчев, @Sport.ru

 

Материалы по теме:

 

Чемпионат мира-2014. Европейский отборочный раунд

 

Квалификация ЧМ-2014. Удачливые неудачники

 

Квалификация ЧМ-2014. Итоги турнира

 

Квалификация ЧМ-2014 в Южной Америке. Итоги турнира