@Sport.ru продолжает подводить промежуточные итоги чемпионата Англии и сегодня настал черёд команд, которые занимают места с 6-го по 10-е – готового на всё ради 4-го места "Арсенала", сенсационных "Вест Брома" и "Суонси", кризисного "Ливерпуля" и стабильного "Сток Сити".

 

10. "Сток Сити"

21 матч, +6=11-4, 21-20, 29 очков

Лучший бомбардир: Джонатан Уолтерс - 5

Лучшие ассистенты: Глен Уилан, Питер Крауч – по 3

Лучший игрок: Джонатан Уолтерс

"Сток Сити" уже который год пытается прорваться из когорты крепких середнячков в класс команд, постоянно играющих в еврокубках. Но кроме единственного попадания в Лигу Европы из Кубка Англии у "гончаров" нет европейских подвигов. И сколько бы они не тратили на новых игроков (а "Сток Сити"  идет на третьем месте после "Ман Сити" и "Челси" по чистым тратам на трансферном рынке за последние 5 лет) воз и ныне там. Команда Пьюлиса не беспокоится о выживании, но и не претендует на что-то больше, чем спокойная жизнь в середине таблицы.

В нынешнем сезоне "гончары" отметились едва ли лучшей в Англии обороной, пробить которую было очень тяжело, но вот показатели результативности были едва ли не худшими до двух туров на рубеже годов, когда статистику удалось подправить. Тогда же "Сток " показал, что команда способна показывать яркую  и динамичную игру в атаке, обыграв "Ливерпуль" и впервые за долгое время забив в одном матче больше двух голов.

Прогноз: 9-11-е места

9. "Суонси Сити"

21 матч, +7=8-6, 31-26, 29 очков

Лучший бомбардир: Мичу - 13

Лучшие ассистенты: Пабло Эрнандес, Джонатан Де Гузман – по 4

Лучший игрок: Мичу

Признаюсь, у меня были большие сомнения на предмет того, сможет ли Микаэль Лаудруп удержать "Суонси" на том уровне, куда завел команду Брендан Роджерс. Уж очень неоднозначными были отзывы о Лаудрупе на его предыдущих местах работы, да и тот факт, что "Суонси " потерял ряд ключевых игроков (Синклейра, Аллена, Колкера) давал о себе знать. Но знаменитый датчанин очень хорошо разобрался в характере своей новой команды, подобрал для нее отличное усиление, а когда игроки с непониманием отнеслись к его методам проведения тренировок (намного менее интенсивны, чем при Роджерсе) просто доказал свою правоту результатами . "Суонси" уверенно стартовал, обжился в середине таблицы и не собирается покидать комфортное 9-е место.

Безусловно, главной удачей Лаудрупа стал трансфер испанца Мичу, который уже сейчас стоит в несколько раз больше тех 2-х миллионов фунтов, которые потратили на его покупку "лебеди". Отлично вписались в коллектив Чико, Де Гузман и Пабло Эрнандес, а травмированного Нила Тейлора Микаэль заменил молодым Беном Дэвисом, показав, что способен разглядеть потенциал не только в испаноговорящих игроках. Удивляет игнорирование Лаудрупом Данни Грэма, но пока "Суонси" добывает результаты на футбольном поле, подобное видение роли лучшего бомбардира команды в прошлом сезоне в своей команде датчанину можно простить.

Прогноз: опустятся, но не значительно

8. "Ливерпуль"

21 матч, +8=7-6, 34-26, 31 очко

Лучший бомбардир: Луис Суарес – 15

Лучший ассистент: Стивен Джеррард – 8

Лучший игрок: Луис Суарес

Выступление "Ливерпуля" в первой половине первого для Брендана Роджерса сезона в новой команде можно охарактеризовать сравнением с американскими горками – после побед следуют поражения, а больше двух выигранных матчей кряду "красные" пока что не добывали. Наверное, лучшими матчами "Ливерпуля"  в нынешнем сезоне стали победы над "Вест Хэмом" и "КПР", добытые на выезде и тот факт, что оба этих матчах входят в число пяти зимних побед "Ливерпуля" в семи последних матчах говорит о постепенном прогрессе "красных".

Действительно, если начинала сезон команда Роджерса отвратительно, то сейчас временами "красные" показывают качественный футбол, который, впрочем, сложно назвать эталоном того, что хочет видеть на "Анфилд Роуд" Роджерс. "Ливерпуль" все так же зависим от голов Суареса и длинных передач Джеррарда, а  роль Джо Аллена, молодых Стерлинга и Сусо, Лукаса Лейвы не так значительна, как, к примеру, польза, приносимая неистовым Джонджо Шелви, назвать которого "игроком по Роджерсу" очень сложно.

Прогноз: где-то тут и завершат сезон – 7-9 места

7. "Вест Бромвич Альбион"

21 матч, +10=3-8, 29-27, 33 очка

Лучший бомбардир: Ромелу Лукаку - 7

Лучший ассистент: Шейн Лонг - 4

Лучший игрок: Юссуф Мулумбу

Одно из главных открытий первой половины сезона – Стив Кларк настолько быстро адаптировался в команде, которая ему досталась от Роя Ходжсона, что с первых матчей чемпионата начало казаться, будто он здесь работает с десяток лет – как Дэвид Мойес в "Эвертоне".  А ведь это были первые месяцы  самостоятельной работы Стива Кларка в качестве менеджера клуба Премьер-лиги! Очередное попадание спортивного директора "Вест Бромвича" Дэна Ашворта, который собрал эту команду по крупицам и уйдет в конце сезона на повышение в ФА. Интересно будет понаблюдать  за работой там человека, который проводил столь эффективную трансферную политику в одном из самых бедных клубов АПЛ, что смог вручить Кларку команду, достойную борьбы за зону еврокубков.

Конечно, вряд ли "Вест Бром" удержится на завоеванных до Нового года позициях  - у команды нет достаточной для этого ширины скамейки, а травма кого-то из полузащитников (к примеру, Золтана Геры, выбывшего до конца сезона) станет катастрофой, так как именно динамичная средняя линия "дроздов" – сердце  этой команды.

Прогноз: если даже и упадут, то не ниже экватора

6.  "Арсенал"

20 матчей, +9=7-4, 40-22, 34 очка

Лучший бомбардир: Тео Уолкотт - 8

Лучшие ассистенты: Лукас Подольски, Тео Уолкот - 6

Лучший игрок: Тео Уолкотт

"Арсенал" потерял в межсезонье двух ключевых игроков и понятное дело, еще больше усложнил себе задачу удержания места в четверке, которое раньше отдавалось "канонирам" по умолчанию уже перед стартом сезона. Новички, оказавшиеся в кои-то веки сформировавшимися опытными игроками, пришлись ко двору, но очевидно, что стабильности в такой ситуации от "канониров" ожидать не приходилось. Были как очень хорошие матчи (с "Тоттенхэмом", "Ньюкаслом", "Рждингом"), так и откровенно вымученные победы ("Вест Бром", "Уиган") или вовсе форменные провалы ("Суонси", "Норвич"). Но, если честно, ожидал к Новому году худшего в исполнении "Арсенала" – а сейчас команда Венгера идет в когорте претендентов на 4-е место и, возможно, снова завоюет его, имея преимущество перед конкурентами по части опыта.

Одной из главных задач на январь для "Арсенала" является удержание  Тео Уолкотта, который проводит свой лучший сезон в карьере и показывает, что достоин улучшения условий личного контракта. В какое-то время Арсен Венгер уже решил расстаться с вингером, чтобы получить за него хоть какие-то деньги, но его игра на позиции нападающего в предновогодний период настолько впечатлила всех, что француз дал команду соответствующим клубным службам попробовать договориться с агентом игрока.  

Прогноз: борьба за 4-е место

Сергей Бабарика, @Sport.ru