Принято считать, что каждому из нас Бог отвёл определённое время, за которое мы должны успеть прожить жизнь так, дабы в её конце с гордостью или стыдом отчитаться за неё перед Всевышним и, конечно же, перед самим собой. Жизненный путь нашего героя являет собой хрестоматийный пример того, когда ‘Бог - дал, Бог - взял”. Сегодня бы ему исполнилось 45.

 

Роль центрового в баскетболе всегда была определяющей в успехе той или иной команды. Копаться в истории, дабы найти подтверждение этого тезиса, нет никакой надобности. Начиная от Джорджа Майкана и заканчивая Шакилом О’Нилом, на протяжении многих десятилетий, именно бигмены были важнейшим звеном в коллективе. Правда, болельщицкая натура настолько пропитана любовью к “великим” и раскрученным, что даже некогда звёздным исполнителям, спустя каких-то двадцать лет, уже не остаётся места в горячих сердцах…

 

"Роль центрового в баскетболе всегда была определяющей в успехе той или иной команды"

 

1-го апреля 1964 года в штате Иллинойс, неподалёку от Чикаго, в семье дальнобойщика на свет появился Кевин Джером Дакворт. Учитывая, что отец всё время был в разъездах, “школу жизни” маленькому Кевину приходилось познавать самому, на улице. Именно она влюбила младшего Дакворта в баскетбол. Несмотря на то, что его родители никогда не славились высоким ростом, сын, к всеобщему удивлению, ещё с малых лет “пошёл ввысь”. Естественно, успехи в спорте не заставили себя долго ждать.

 

Закончив школу, и, вступив в Восточный иллинойский университет, тамошние тренеры сразу же обратили внимание на “вымахавшего” юношу, и постепенно стали развивать в нём задатки центрового. Результат пришёл сразу же. Дакворт стал самым лучшим подбирающим игроком своего учебного заведения за всю его историю. Победа его команды в Центрально-континентальной конференции во многом поспособствовала тому, что Кевин был признан лучшим её игроком. Однако дальше дело не пошло. Дойти до вершин его университету было не дано, а значит, ждать высокого пика на драфте также не приходилось.

 

Таким образом, в 1986 году, во втором раунде, под всеобщем 33-м номером, Дакворт был выбран техасским клубом “Сан Антонио Спёрс”. “Шпоры” на тот момент являлись далеко не тем коллективом, который мы привыкли видеть сейчас. До прихода Адмирала Робинсона было ещё далеко, команда барахталась в подвале Лиги, упорно ждав своего часа. Заиграть в Техасе у “Дака” не было никаких шансов. Тренер “Спёрс” Боб Уэйсс упорно продолжал ставить в основу ветерана Артиса Гилмора, которому на тот момент было уже 37.

 

"Заиграть в Техасе у “Дака” не было никаких шансов. Тренер “Спёрс” Боб Уэйсс упорно продолжал ставить в основу ветерана Артиса Гилмора, которому на тот момент было уже 37"

 

Отыграв 14 встреч в “Сан Антонио”, он был обменян в “Портленд” на такого же новичка, как и он сам, Уолтера Берри. В Орегоне перспектива выглядела ещё более удручающей. Стоит напомнить, что два года назад под первым номером драфта “Внедорожники” взяли центрового Сэма Боуи. Это сейчас мы знаем, как судьба распорядилась с Боуи, но тогда боссы команды ждали, когда же этот парень сможет избавиться от всех своих недугов, давая ему шанс за шансом. Однако Сэм вновь сломался, и теперь задача Дакворта заключалась в подмене добротного центрового Стива Джонсона.

 

В новом коллективе Дак освоился довольно быстро. К тому моменту Кевин успел познакомиться с парнями, с которыми он через пару лет будет “зажигать” не на шутку. Молодые Терри Портер, Клайд Дрекслер и Джером Керси потихоньку вписывались в лидеры “Портленда”, в то время, как Дакворт всё ещё ждал своего часа.

 

Летом в межсезонье, для Кевина наступили тяжёлые будни. В то время, как многие отдыхали после насыщенного сезона, Дакворт тренировался, уделяя огромное внимание резкости, подвижности, работе ног и рук. Одним из главных учителей Дака стал ветеран команды и её живая легенда Морис Лукас, который ещё в паре с Биллом Уолтоном задавал жар в Ассоциации. Тот фронт-корт “Блэйзерс” середины 70-х навсегда останется одним из лучших в истории НБА. Лукас, будучи, в своё время лёгким форвардом, помогал развить молодому центровому как раз скоростные качества и ловкость рук. Добавьте сюда мощнейший корпус и огромный защитный потенциал, и вы получите надёжную опору на щитах площадки.

 

И хоть до оптимальных кондиций было ещё далеко, прогресс парня был на лицо. Отыграв треть сезона в роли бенчера, коуч орегонцев Майк Шулер не мог не дать возможности Кевину показать всё, на что он способен. В первом раунде плей-офф “Портленд” попал на “Юту” Стоктона и Мэлоуна. В итоге джазмены разнесли соперника 3-1, а Дакворт получил серьёзный урок от Почтальона.

 

Как показало время, выводы от этого поражения были сделаны. Причём это касалось всех, как игроков, так и руководства. После невыразительной первой половины сезона, боссы “Блейзерс” пошли на смену тренера. Кандидатура молодого и необстрелянного Рика Адельмана была противоречивой. Однако он оказался как раз тем человеком, который сходу нашёл общий язык с молодыми звёздами “Внедорожников”.

 

Именно под его руководством Дакворт сумел раскрыть весь свой потенциал. Кевин стал вторым скорером в команде после Клайда Дрекслера, после чего был удостоен чести выступить на Матче Всех Звёзд! Вот так, будучи выбранным во втором раунде драфта, "Дак" за каких-то три года исхитрился вырасти в игрока звёздного калибра.

 

"Вот так, будучи выбранным во втором раунде драфта, "Дак" за каких-то три года исхитрился вырасти в игрока звёздного калибра"

 

Весь Портленд просто обожал своего героя. На улицах города вокруг него собирались толпы людей в очереди за автографом. Такая любовь к Дакворту была вызвана ещё тем, что Кевин никогда не отказывал почитателям своего таланта. Подобная популярность, естественно, привела нашего героя и к высоким материальным наградам. Правда, "Дак" не был транжиром. Заработав, первые большие деньги он сразу же отдал их родителям, дабы те, впервые за многие годы смогли купить себе достойное жильё.

 

Но вернёмся к баскетболу. На дворе стоял 1989-й год, молодая гвардия из “Rip City” пребывала в самом “соку” своего развития. Состав “Внедорожников” был сбалансирован как никогда. К Дрекслеру, Керси и Дакворту присоединились Клиф Робинсон, Бак Уильямс, а также Дражен Петрович. Последний, к сожалению, не мог проявить себя полностью, так как, находясь за спиной у “летучего” Клайда, сделать это было нереально.

 

Дружина Адельмана закончила регулярку на втором месте, уступив пальму первенства Лос-Анджелесу. Впрочем, это не самое важное. В преддверии игр на вылет Кевин сломал руку, и был вынужден пропустить встречи в первом раунде. Однако даже и без "Дака", орегонцы ликвидировали “Даллас” в сухую, после чего их ждало жестокое испытание ещё одной техасской командой, в которой Дакворт как раз и начинал свою карьеру.

 

Серия удалась на все сто! Всё ещё без Кевина, “Блэйзерс” бились не на жизнь, а на смерть. В конечном итоге действо дошло до седьмой игры. И тут пришёл его час. Врачи упорно продолжали говорить о том, что Дак не готов к выходу, но он понимал, что это его долг перед командой, которой он обязан всему! Весь Орегон ждал решающей битвы, но ни один болельщик не рассчитывал на то, что любимец публики сможет выйти на паркет и дать отпор самому Адмиралу Робинсону, который всё это время просто царствовал на обоих щитах площадки.

 

"После того, как конферансье объявил в стартовом составе имя Кевина, арена просто взорвалась! Нечто подобное можно было увидеть лишь в легендарном финале 1970 года, когда “Мэдисон Сквер Гарден” устроил нечто подобное на честь великого Уиллиса Рида"

 

После того, как конферансье объявил в стартовом составе имя Кевина, арена просто взорвалась! Нечто подобное можно было увидеть лишь в легендарном финале 1970 года, когда “Мэдисон Сквер Гарден” устроил нечто подобное в честь великого Уиллиса Рида, который в решающей шестой игре, буквально, на одной ноге смог остановить самого Уилта Чемберлена, и тем самым, принёс победу “Никс”. Однако вернёмся к Дакворту. Играя с поломанной рукой, он дал настоящий бой Робинсону. В первых трёх четвертях у Адмирала абсолютно ничего не получалось. Из 12 броском Дэвид забил лишь два!!!  И под рёв местной публики “Портленд” таки смог додавить  “Шпор” 108-105! Радости не было предела. Весь Орегон праздновал выход в финал конференции так, будто команда победила в “золотой серии”.

 

Дальше был кураж и эйфория. Под руку попался “Финикс”, который, сенсационно, не оставил шансов фаворитам из Калифорнии. Том Чемберс, Кевин Джонсон и остальные ничего не могли поделать с “Блейзерс”. Парни Адельмана чувствовали себя королями мира, и какое бы там сопротивление ни оказывали “Санс”, “Внедорожники” за 6 игр проехали аризонскую пустыню на встречу к своему первому заветному финалу…

 

Продолжение следует…

Дмитрий Липский, Sport.ru