Второй раунд плей-офф НБА стартует совсем скоро. @Sport.ru разбирает каждый из полуфиналов конференций, пытаясь найти интригу даже там, где её может не быть.

 

Западная конференция

 

САН-АНТОНИО – ПОРТЛЕНД

 

Семиматчевая серия с "Далласом" чётко дала понять: летающий цирк Грегга Поповича после многолетних гастролей начинает выдыхаться. Кто-то срывается с каната во время головокружительного номера, кто-то роняет теннисные мячики, которыми доселе безукоризненно жонглировал, кто-то, будучи первоклассным по умолчанию дрессировщиком, временами не может заставить своих зверей выполнять привычные команды.… Всё хорошее рано или поздно заканчивается, вот в чём беда. И палач для техасцев подобрался идеальный – "Портленд" в последние годы только то и делал, что исправно портил нервы "Шпорам" в рамках регулярного чемпионата. Сейчас, когда сразу четыре игрока "Блейзерс" одновременно вышли на пик формы, никакая суперзащита может не помочь. Тим Данкан в свои тридцать-сколько-там-ему-уже лет никак не угонится за Олдриджем, Лиллард на молодых и свежих ногах превратит Паркера в посмешище, да и вообще команда из штата Орегон просто свежее. И не только из-за пары лишних дней отдыха.

 

Но вот в чём загвоздка: "Сан-Антонио" хоронят уже не впервые. Последний раз четырёхкратных чемпионов отправляли на свалку после неожиданного вылета в первом раунде от сеянного восьмым "Мемфиса". Но уже в следующем розыгрыше плей-офф (правда, дело было уже в финале Запада) "Гризли" крепко досталось от раззадоренных ветеранов, а затем и пятый титул дважды ускользнул из рук в самый неподходящий момент. В конце концов, у "Спёрс" есть преимущество своей площадки, а седьмая игра с "Маверикс" показала, что это что-то да значит. Да и не все козыри коуча Попа сыграли – артиллерия во главе с Грином и Белинелли пока что разве что чисткой орудий занималась…

 

Прогноз @Sport.ru: 4:3 в пользу "Сан-Антонио"

 

ОКЛАХОМА СИТИ – КЛИППЕРС

 

Несмотря на иррациональную веру в "Шпор", почему-то кажется, что именно победитель этой пары будет сражаться с "Майами" за трофей имени Ларри О'Брайена. Без пяти минут самый ценный игрок лиги Кевин Дюрант в синем углу, получивший реальный шанс на перстень впервые за шесть лет Крис Пол в красном – эта дуэль по определению интригует. Добавьте сюда по одному умелому данкеру (Уэстбрук и Гриффин), ориентированному на защиту большому (Ибака и Джордан) да стареющему скореру, которому нет разницы, со скамейки выходить или в старте (Батлер и Кроуфорд) – получайте по-настоящему гремучую смесь. Шутки шутками, но даже финал Запада не будет настолько привлекательной вывеской, как один из полуфиналов.

 

Небольшое преимущество всё-таки будет у "Тандер", даже несмотря на то, что Скотт Брукс как тактик и стратег существенно проигрывает Доку Риверсу. И потенциальный седьмой матч в Оклахоме не кажется решающим фактором (по крайней мере, с точки зрения географии) по двум причинам. Во-первых, и те, и другие сравнительно неплохо играют в гостях. Во-вторых, счёта 3:3 в серии может и не быть. Мисс-матч Уэстбрук-Пол при скромных оборонительных навыках вторых номеров калифорнийцев может оказаться едва ли не решающим, да и Дюранта персонально держать здесь некому. Что-то наверняка решат спорные свистки (судьи любят помочь как "Оклахоме", так и ставшей "первой на голливудской деревне" команде из Лос-Анджелеса), но ключевым на самом-то деле будет поединок номер шесть. Выживший в этой битве наверняка возьмёт и серию.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:2 в пользу "Оклахома Сити"

 

Восточная конференция

 

ИНДИАНА – ВАШИНГТОН

 

Давайте смотреть правде в глаза. Не "Атланта" была настолько хороша, что затянула интригу по максимуму, а "Индиана" плоха. Из всех лидеров "Иноходцев" лишь Джордж демонстрировал относительно стабильную игру, а остальные увязали в редутах, выстроенных Майком Буденхольцером (не зря кое-кто два десятка лет учился у Поповича, не зря!). И сейчас каких-то позитивных сдвигов не видно. Даже если Фрэнк Фогель и Ларри Бёрд навели порядок в раздевалке, безоговорочным фаворитом второго раунда "Пейсерс" считать нельзя. Нельзя даже при том, что с точки зрения противостояния тренеров ставка на Рэнди Уиттмена не выглядит беспроигрышной.

 

Хилл вроде как мастерски перекрывал кислород Уоллу в очных поединках, но то же можно сказать и о дуэли Джордж-Ариза. Насколько бы переоценённым не считался Тревор после шального сезона в чемпионском составе "Лейкерс", но вцепиться мёртвой хваткой и не дать реализовать больше трети бросков он способен. Связка больших Гортат-Нене тоже не выглядела смертельным оружием, но если посмотреть на то, как играют после Звёздного Уик-Энда Уэст, Скола и особенно Хибберт, то становится ясно, что на поляка с бразильцем можно положиться. Толковых снайперов у столичного клуба несоизмеримо больше, груз ответственности давит не так сильно, да и одну встречу в "баскетбольной столице Америки" взять наверняка удастся. И вот он – финал конференции впервые за бог знает сколько лет!

 

Прогноз @Sport.ru: 4:2 в пользу "Вашингтона"

 

МАЙАМИ – БРУКЛИН

 

Да, "Нетс" выиграли у "Хит" все четыре предыдущих матча в текущем сезоне. Но не кажется ли вам, что сравнивать затяжной марафон с матчами на вылет малость несерьёзно? Не раз и не два ведь имели место случаи, когда "короли регулярки" с треском проваливались в плей-офф. И если говорить откровенно, то свидание с чемпионом во втором раунде больше заслужили Кайл Лаури сотоварищи. Но скандально известный Тим Донахью в чём-то был прав – вывеска для высоких чинов иногда важнее таланта. Уходящее корнями в середину минувшего десятилетия противостояние Джеймса и Пирса важнее возможности переписать историю для единственной на данный момент канадской франшизы НБА, не правда ли? Да и надежды на седьмой матч вроде бы не беспочвенны – как же без прибыли от телетрансляций?

 

Вот только болельщикам "Бруклина" и персональным симпатикам Джейсона Кидда стоит поумерить пыл и оптимизм. Будь обойма Дуэйна Кейси чуть поопытнее, ей бы даже странные свистки не помешали, и подвиг прошлогоднего "Чикаго" с Нейтом Робинсоном на лихом коне не казался бы чем-то уникальным. Дерон Уильямс вроде бы вспыхнул, но слаженная защита флоридцев съест с потрохами и его, и товарищей вроде Андерсона и Пламли-младшего, потолком которых кажется какой-нибудь середняк Евролиги, а не участник плей-офф сильнейшей лиги мира. Пирс и Гарнетт против Аллена – это хороший повод поностальгировать, но "Майами" нынче действительно на ходу. "Шарлотт" в противостоянии с "Индианой", "Чикаго" или тем же "Торонто" довёл бы дело хотя бы до шестого матча, но "Хит" размяли "Рысей" в фарш и спокойно прошли дальше. Чем детище Михаила Прохорова превосходит детище Майкла Джордана? Одной лишней победой в регулярном сезоне и ничем более.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:1 в пользу "Майами"

 

Иван Манчев, @Sport.ru