@Sport.ru продолжает представление команд Юго-Западного дивизиона НБА накануне старта нового сезона. На очереди – "Мемфис", самая противоречивая команда конференции с интересным ростером и франчайз-игроком, который лишь вредит всем благим начинаниям.

 

Недалёкое прошлое

 

События последних полутора лет в Теннесси чем-то напомнили комедию "Дублёры" с Киану Ривзом в главной роли. В самом деле, получилось чертовски похоже, ведь в сезоне 10/11 "Гриззлис" шокировали Америку, выбив из плей-офф лучшую команду регулярного чемпионата "Сан-Антонио" и едва не отправив следом всенародно любимую "Оклахому". Публика требовала дать Лайонелу Холлинзу награду как лучшему тренеру года, а Марка Газоля именно тот розыгрыш вознёс до небес и подарил внушительный контракт. Где-то, впрочем, мы это уже видели: и лучшего тренера сезона Хьюби Брауна, и боеспособную команду с Газолем (только со старшим) на лихом коне. Вот только раньше всё заканчивалось банальными свипами.

 

В прошлом же году "Мемфис" прежде всего был командой. Шейн Баттье, Сэм Янг и Тони Аллен, поочерёдно закрывавшие позицию третьего номера, оставшуюся вакантной в силу травмы Руди Гея, сделали это наилучшим образом. Пара больших Рэндольф – Газоль в контрактный год показала свои наилучшие качества. И даже провал потенциальных лидеров вроде О Джея Майо остался незамеченным. По накатанной команда ещё отыграла укороченную постлокаутную регулярку, после чего была та самая трагическая серия с "Клипперс", которая запомнится упущенным преимуществом в двадцать шесть очков. Но "Мишки" отнюдь не стали слабее, просто помешал ряд обстоятельств.

 

Стартовая пятёрка: Майк Конли – Тони Аллен – Руди Гей – Зак Рэндольф – Марк Газоль

 

"События последних полутора лет в Теннесси чем-то напомнили комедию "Дублёры" с Киану Ривзом в главной роли"

 

Надежда на лучшее: Марк Газоль

 

Если бы три года назад кто-то сказал, что младший из братьев будет системообразующим игроком, который будет определять результат команды, ему в ответ покрутили бы пальцем у виска. Марк ехал в Штаты в статусе самого ценного игрока испанской лиги, но с одними лишь звериными инстинктами. Оказалось, что этого может быть достаточно, если есть ещё и желание учиться и прогрессировать. С Газолем не работал персонально ни Хаким, ни Карим, ни любой другой элитный бигмен прошлых лет – он сам вынужден был постигать азы американского баскетбола в боевых условиях.

 

В первом американском сезона Марка воспринимали исключительно как оборонительный элемент, хотя он уже тогда имел 12+7 за игру. Сейчас его статистика не особо возросла, но роль он получил более важную. Если Зи-Бо так же продолжит лечиться и хандрить, то на плечи Газоля-джуниора ляжет невероятно большая ответственность. В любой другой ситуации он мог бы замахнуться даже на 20+10…

 

Знак вопроса: Руди Гей

 

… но в команде есть игрок, который предпочитает завершать собственными усилиями чуть ли не каждое владение, пока он присутствует на площадке. Сложно сказать, откуда у Руди берутся две результативных передачи в среднем за игру, ведь с мячом он расстаётся только при попытке отправить его в корзину. Такой айзо-игрок местами невероятно полезен в регулярке против более-менее слабых соперников, но в постсезонке подобные исполнители играют лишь в минус.

 

В серии против "Клипперс" все увидели, чего стоит Гей. Он начисто игнорировал партнёров, а в критических ситуациях сбивался на шальные трёхочковые, реализовывая один из пяти подобных бросков, и при этом не желал отрабатывать как следует в защите. Стареющий и полуживой после травмы Карон Батлер получил слишком много свободы, и лишь такой же плохой процент попадания не позволил ему показать цифры, схожие с чемпионским походом в Техасе. Такой "Мемфис" с эгоистичным Геем "Сан-Антонио" перед локаутом размазал бы по паркету в четырёх-пяти матчах. И понятно, почему некоторые болельщики "Гриззлис" ждут, что самого высокооплачиваемого игрока команды, при котором команда превращается в набор игроков, обменяют на что-то годное.

 

"Если Холлинзу удастся лимитировать Гея и заставить поактивнее грузить больших, то второй раунд плей-офф будет не мечтой, а реальностью"

 

Икс-фактор: Джош Селби и Тони Роутен

 

Потеря Майо на первый взгляд кажется критичной с точки зрения креатива в атаке. Но у Холлинза в колоде появились две козырные карты. Экс-звезда "Канзас Джейхоукс" и первогодка из "Вашингтона" на первых порах вряд ли будут получать больше получаса на двоих. Но в Летней Лиге эта парочка уже доказала, что способна если не свернуть горы, то шокировать соперника. Позицию второго номера в этом сезоне придётся закрывать коллективно, а если учесть, что Майк Конли не железный, то кому-то из молодых талантов и разыгрывать придётся в мусорное время.

 

Прогноз: от 42 до 48 побед и вероятный выход в плей-офф

 

Честно говоря, пока не видно причин, которые могут отбросить клуб из Теннесси ниже восьмого места по итогам регулярного чемпионата. На чудачества главной звезды можно будет не обращать внимания, ведь свои двадцать очков за игру Руди наберёт. А дальше наступит час Холлинза. Если старине Лайлу удастся лимитировать Гея и заставить поактивнее грузить больших, то второй раунд плей-офф будет не мечтой, а реальностью. Правда, возможно это лишь при определённом стечении обстоятельств.

 

Иван Манчев, @Sport.ru