@Sport.ru продолжает рассуждать о перспективах клубов НБА накануне старта нового сезона и потихоньку подбирается к завершению серии материалов. Сегодня в фокусе – "Бостон", один из явных фаворитов Востока, который должен в очередной раз пережить болезненный процесс кардинальной перестройки.

 

Недалёкое прошлое

 

После странного вылета от "Орландо" во втором раунде постчемпионского сезона неверие в перспективы "Селтикс" стало хорошим тоном. Почему? Да потому, что бостонцам удаётся каждый раз посрамить скептиков. Сначала был второй за три года финал и обидное поражение от "Лейкерс" в семи матчах из-за отсутствия травмированного Перкинса, а затем два подряд вылета от "Майами", которые скорее обнадёживали, чем разочаровывали. Команда с состарившимися лидерами и непредсказуемой скамейкой каждый раз чем-то, да удивляла, не проигрывая без боя.

 

Последний поход, правда, получился чертовски натужным. Серия с "Атлантой" едва не вышла из-под контроля после дисквалификации Рейджона Рондо, но в итоге "Ястребов" не хватило даже на семь матчей. Голодная до побед "Филадельфия" Дага Коллинза подошла к противостоянию с "Кельтами" куда более мотивированной, но здесь уже сказалась молодость и неопытность лидеров. Семиматчевый "забег" был чем-то похож на противостояние бостонских хоккеистов с "Вашингтоном" в этом же году, когда все встречи закончились победами с разницей в одну шайбу, а кое-где даже овертайм понадобился. Здесь в воздухе тоже витало немалое напряжение, но его удалось разрядить.

 

Серия с "Хит" поначалу складывалась идеально. 0:2 легко превратились в 2:2, а пятый матч был выигран благодаря озарению Гарнетта и смелости Пирса, который не боялся в клатч-тайм раз за разом бить с дистанции через руки Джеймса. Однако ЛеБрон в ответ включил "режим Бога", набрав в двух оставшихся встречах 76 + 30 и вытащив флоридцев в финал, где они одолели "Оклахому". В кои-то веки желания победить оказалось больше у соперника, а не у самого "Бостона".

 

Коренная перестройка вроде бы напрашивалась, но Дэнни Эйндж рискнул, предложив Гарнетту весьма дорогостоящий трёхлетний контракт. Что-то всё равно будет меняться, но следующим летом необходимого места для манёвра в платёжной ведомости уже не будет.

 

Стартовая пятёрка: Рейджон Рондо – Кортни Ли – Пол Пирс – Брендон Басс – Кевин Гарнетт

 

"После странного вылета от "Орландо" во втором раунде постчемпионского сезона неверие в перспективы "Селтикс" стало хорошим тоном. Почему? Да потому, что бостонцам удаётся каждый раз посрамить скептиков"

 

Надежда на лучшее: Рейджон Рондо

 

Помните ли вы, с какой целью "Селтикс" шесть лет назад выкупали у "Финикса" права на новичка из "Кентукки" с практически нулевым атакующим арсеналом? Доку Риверсу нужен был игрок, который подержит в руках мяч, дав тем самым передышку лидерам, и будет хорошо защищаться против разыгрывающих соперника. Через год Рондо уже был неотъемлемой частью чемпионской команды, пускай и в роли пятой опции в атаке. Всех приятно шокировали его редкие попадания из угла в "Стейплс Центре", и лишь немногие тогда думали, что спустя несколько сезонов именно вокруг Рейджона будет строиться новый "Бостон".

 

Сейчас так фактически и есть. Пол Пирс с каждым годом всё сильнее сдаёт позиции, что неудивительно в силу возраста и мёртвых ног. Капитан ещё может нанести пару-тройку важных уколов, но он не вытащит на себе тяжёлый матч в одиночку, как в чемпионский сезон. Кей-Джи и вовсе вынужден работать за двоих, пока в обойме "Кельтов" не появится толковый пятый номер, а вот у Рондо руки развязаны. Он отлично видит площадку, умеет неожиданно для всех заиграть партнёра, а вот бомбардир в нём просыпается лишь эпизодически. Да и то всё сводится к многочисленным проходам под кольцо и выходам на линию штрафных бросков, которые Радж так и не научился реализовывать с более-менее сносным процентом. Если у новоявленного лидера команды будут постоянно получаться матчи со статистикой 20 + 10 + 3 и выше, то за результат в регулярке и первых раундах постсезонки можно быть спокойным. Одним словом, есть ещё куда прогрессировать.

 

Знак вопроса: Джефф Грин

 

Проблемы с сердцем в наше время обычно рушат спортивную карьеру на корню, но если в футболе после историй Миклоша Фехера, Антонио Пуэрты и прочих жертв медицинской халатности к этой проблеме относятся слишком уж трепетно, то в других видах предпочитают рисковать. В Массачусетсе ещё не забыта история Реджи Льюиса, который не жалел себя ради блага команды да так и сгорел прямо на тренировке в межсезонье. Но Эйндж решил поставить на кон очень многое, вернув в обойму многострадального Грина.

 

Джефф пропустил минувший сезон после операции на сердце, и неизвестно, в каких кондициях он подошёл к своему второму пришествию в НБА. Тридцать шесть миллионов на четыре года – не самое плохое вложение, в этой лиге куда более бездарные игроки временами получают большие суммы, но вопрос вовсе не в этом, а в том, сколько ответственности собирается возложить на форварда главный тренер. Молодёжь еще не готова играть по тридцать минут, Гарнетту на восемнадцатый сезон в лиге пора, наконец, задуматься о том, что себя нужно беречь, а если учесть, что и Пирс уже не железный, то Грину будет перепадать время не только на "четвёрке", но и на "тройке". В этом сезоне мы, скорее всего, увидим бостонскую версию Бобби Симмонса, а не привычного скорера-энергетика, но это, может быть, и к лучшему. Ведь былые кондиции нужно набирать постепенно.

 

Икс-фактор: Джейсон Терри

 

Джет решил сменить Техас на Атлантическое побережье вовсе не ради второго чемпионского перстня. Точнее говоря, не только ради него. В "Далласе" после победы в чемпионате куда-то испарился тот самый бойцовский дух, желание бороться всегда и везде. Даже Дирк Новицки, который в предлокаутный сезон готов был порвать кого угодно на георгиевские ленточки, межсезонье с перстнем на пальце в кои-то веки провёл, отдыхая и от сборной, и от клубных дел. Зато в "Бостоне" этого самого духа борьбы сейчас хоть отбавляй.

 

"В апреле начнётся совсем другой баскетбол, и шансы у опытной и сыгранной обоймы явно повыше, чем у молодой поросли в Индианаполисе и двух обновлённых клубов из штата Нью-Йорк"

 

Из Терри так и не получился разыгрывающий, каковым его видели лет тринадцать назад, приглашая в НБА. Он слишком мал и худосочен, чтобы обороняться против более мощных атакующих защитников, поэтому на место в стартовой пятёрке Джейсону надеяться не приходится. Да и не за этим приехал в Массачусетс один из лучших шестых игроков лиги. Джет сможет идеально делать то, что не смог сделать в минувшем сезоне Рэй Аллен. У него уже не так много личных амбиций, но на "Майами" он реагирует как на красную тряпку. Поэтому битве быть! А в том, что эти две команды пересекутся в итоге в плей-офф, сомнений почему-то нет.

 

Прогноз: не менее 45 побед и борьба за попадание в главный финал

 

Регулярный чемпионат для "Бостона" последних лет вовсе не является лакмусовой бумажкой. "Кельты" могут проигрывать по три-четыре матча кряду в промежутке с ноября по март, но потом привычно включаются в борьбу. Сейчас только эпидемия травм может помешать подопечным Дока Риверса выиграть дивизион и занять таким образом одно из трёх первых мест в конференции. А уже в апреле начнётся совсем другой баскетбол, и шансы у опытной и сыгранной обоймы явно повыше, чем у молодой поросли в Индианаполисе и двух обновлённых клубов из штата Нью-Йорк.

 

Иван Манчев, @Sport.ru