За океаном закончен регулярный чемпионат НБА и настала пора матчей на вылет. @Sport.ru анализирует расклады в каждой из четырёх пар западной конференции, пытаясь предсказать победителя.

 

САН-АНТОНИО – ЮТА

 

Собственно говоря, восьмая команда Запада была обречена в любом случае. Поначалу на это место претендовал "Финикс", и в случае воплощения в жизнь всех идей Элвина Джентри болельщики стали бы свидетелями, наверное, самого горячего "райвалри" нового века. Но "Санс" провалились и уступили своё место "Юте", которая в начале сезона показывала неплохой баскетбол, а потом, казалось, сникла.

 

Тайрон Корбин за год, прошедший после отставки Джерри Слоуна, проделал немалую работу. Он удивительным образом сумел распределить игровое время между троицей бигменов Джефферсон – Миллсэп – Фейворс, не забывая о третьем номере последнего драфта Энесе Кантере. Наверное, за счёт сбалансированности передняя линия "Джаз" и оказалась столь грозным оружием. О бэккорте этого сказать нельзя. Один из двух качественных распасовщиков, Эрл Уотсон, выбыл чуть ли не до осени из-за травмы, а другой – Джамал Тинсли – особым доверием у Корбина не пользуется. На Девина Харриса в этом плане полагаться грешно – обладатель самого внушительного контракта в Солт-Лейк-Сити так и остался атакующим защитником, которого чуть ли не из-под палки вынуждают делиться мячом. И если бы у парня ещё и бросок был хотя бы на уровне Рассела Уэстбрука…. Так нет же. Проходы, проходы, проходы. И больше ничего.

 

"Сан-Антонио" на фоне соперника по первому раунду кажется монолитом. В этой серии даже отсутствие кого-то из трио лидеров не станет проблемой, разве что без Тони Паркера движение мяча в атаке малость ухудшится. Постаревшего Данкана могу легко подменить Сплиттер и Блэйр, игровое время превратившегося в "шестого" Жинобили вообще могут раздербанить между собой четыре человека. У Грегга Поповича, в отличие от визави, есть пространство манёвра, и это уже обуславливает преимущество над оппонентом.

 

В регулярном чемпионате "Юта" из четырёх матчей выиграла лишь один. Да и тот на своей площадке против резервного состава "Шпор". Удастся ли молодой команде тот же трюк в плей-офф? Скорее да, чем нет. Но на большее рассчитывать грешно.

 

Прогноз: победа "Сан-Антонио" в пяти матчах

 

"У схемы Джорджа Карла есть явный минус. Здесь нет ярко выраженного лидера, который в критической ситуации потянет одеяло на себя"

 

МЕМФИС – КЛИППЕРС

 

После прошлогоднего успешного выступления в постсезонке "Гриззлис" кажутся чуть ли не фаворитом пары, а при наличии преимущества своей площадки и подавно. Однако многие упускают немаловажную деталь – на сей раз команду из Теннесси будет вести к победам не Зак Рэндольф и набор бойцов на позициях 2-3, а живой и здоровый Руди Гей.

 

В чём-то это, конечно, хорошо – у "Клипперс" на "тройке" попросту нет человека, который способен угнаться за ним (разве что дель Негро дозреет до решения подвинуть туда Ника Янга, но это большой риск). Но скептики тут же пытаются обратить внимание на манеры игры франчайз-игрока. Для Руди словно продолжаются студенческие игрища в составе "Коннектикута", где он был главным и единственным героем. Гей не смог сделать за пять сезонов то, чему Кевин Дюрант научился за три – форвард категорически не умеет расставаться с мячом, не видит партнёров в более выгодных позициях и пытается всё решить сам. Небольшой прогресс в защите кажется чудом, ведь раньше никому не удавалось заставить Руди отрабатывать на своей половине, а у Лайонела Холлинза это отчасти вышло.

 

Гей и система – понятия противоположные, а вот у "Клипперс" эта самая системность присутствует. Да, связка Газоль – Рэндольф в любом состоянии сильнее пары Гриффин – Джордан, но такого плеймейкера, как Крис Пол, у "Мемфиса" нет. Майк Конли – неплохой игрок, но всего лишь четвёртая атакующая опция, и главная польза от него заключается в действиях на своей половине площадки. А удержать СР3 в этом сезоне пока не удалось никому. От него зависит, сколько очков наберет распиаренный донельзя Гриффин, он решает, куда и как будет двигаться мяч в клатч-тайм. Что будет в аналогичной ситуации у "Гриззлис"? Правильно, Гей/Рэндольф/кто-то ещё схватит шар в руки и попрёт на троих, не обращая внимания на крики с тренерской скамейки.

 

Пожалуй, в этом и преимущество калифорнийцев. У них нет преимущества даже в противостоянии тренеров, но есть классический дифференс-мейкер. И почему-то кажется, что одну игру в Теннесси "Парусники" возьмут.

 

Прогноз: победа "Клипперс" в шести матчах

 

"Тайрон Корбин за год, прошедший после отставки Джерри Слоуна, проделал немалую работу"

 

ОКЛАХОМА СИТИ – ДАЛЛАС

 

Насколько хорошо всё начиналось для "Тандер", настолько плохо всё может и закончиться. Ну кто мог подумать в январе-феврале, что шансы дойти до финала или вылететь в первом же раунде у команды Скотта Брукса будут если не равны, то вполне сопоставимы? А вышло вон как. "Оклахома" получила в соперники "Даллас", который не далее как год назад преподал молодой обойме роскошный урок.

 

Да, "Маверикс" уже не те. Кто-то постарел, кто-то потерял мотивацию, а Дирк Новицки и вовсе провалял дурака всё межсезонье. Это, в принципе, простительно, ведь немец добился того, о чём так долго мечтал, но у всякой медали есть обратная сторона – нельзя оставаться на достигнутом. Качественное на первый взгляд усиление (Картер, Уэст, великолепно вошедший в ротацию списанный всеми Брендан Райт) не помогло уверенно застолбить за собой место в постсезонке. Нервничать пришлось до последнего, и хорошо ещё, что календарь на финише благоволил техасцам – всякие "Голден Стейты" да "Хьюстоны" под руку попадались.

 

Однако слабость пока ещё действующего чемпиона не отменяет того, что "Оклахоме" придётся не просто помучиться, а растянуть "удовольствие" по максимуму. Рассел Уэстбрук так и не избавился от сущности кувалды, оставаясь таким же смертоносным и, простите за прямоту, тупым. Нет, свои семь-восемь передач за игру шальными скидками в проходах он наберёт, но вести игру в позиционном нападении подобно Джейсону Кидду определённо не способен. Вот и выходит, что в матчах на вылет Кевин Дюрант частенько остаётся на голодном пайке и вынужден в одиночку создавать себе моменты для броска, чуть ли не вырывая мяч из рук лимитирующего его партнёра.

 

Но этот минус может быть запросто нивелирован множеством плюсов – преимущество в трёхсекундной зоне (особенно в защите), свежесть в ногах (в силу возраста), повышенная мотивация (в конце концов, "Тандер" ещё есть чего добиваться). На бумаге это смотрится предельно просто и понятно. Однако никто не удивится, если победитель серии определится в седьмом матче.

 

Прогноз: победа "Оклахомы" в семи матчах

 

"Чемпионская династия "Лейкерс" мертва, но целая армия наивных болельщиков верит, что их команда послана на Землю самим Господом и должна продолжать побеждать"

 

ЛЕЙКЕРС – ДЕНВЕР

 

"Рок-н-ролл мёртв, а мы ещё нет". Лучше тут и не скажешь. Чемпионская династия "Лейкерс" мертва, но целая армия наивных болельщиков верит, что их команда послана на Землю самим Господом и должна продолжать побеждать. Вот это самое "должна" и смущает больше всего, ведь даже на фоне "Денвера" у калифорнийцев нет особого преимущества.

 

Даже отсутствие Уорлд Писа, столь незначительная мелочь, способно ударить по планам "Лейкерс". Почему? Да ведь ни для кого не секрет, что Данило Галлинари является если не первой, то второй опцией "Наггетс" в атаке. И если в юные годы итальянца можно было утихомирить, едва намекнув на контакт, то сейчас этого недостаточно – он трёхочковый с фолом забросит в клатч-тайм и глазом не моргнёт. О том, что на остальных позициях (кроме, пожалуй, пятого номера) в защите у калифорнийцев зияют дыры, бессмысленно – это знает даже школьник.

 

Впрочем, и у схемы Джорджа Карла есть явный минус. Здесь нет ярко выраженного лидера, который в критической ситуации потянет одеяло на себя. А по другую сторону баррикад есть Брайант. Похоже, чем больше Коби ненавидят и скептически к нему относятся, тем лучше он играет. Молодые годы, конечно, уже не вернуть, но против ран-энд-гана Черная Мамба столь же полезен, как и "такса при лисьей охоте" (с)

 

Навскидку даже тяжело сказать, что в итоге возьмёт верх – молодость или опыт. Но можно быть уверенным в одном: скучно здесь не будет.

 

Прогноз: победа "Лейкерс" в шести матчах

 

Иван Манчев, @Sport.ru