Уже сегодняшней ночью стартует плей-офф НБА, и @Sport.ru спешит завершить серию материалов, посвящённых анализу противостояний между клубами, которым доведётся сыграть в первом раунде…

 

КЛИППЕРС – ГОЛДЕН СТЕЙТ

Иван Манчев: Калифорнийское дерби интригует само по себе. Две команды будут спорить за первенство в весьма нерядовом штате, и в кои-то веки среди них не будет "Лейкерс". Для другого клуба из Город Ангелов эта серия станет не менее знаковой, чем для главного претендента на звание самого ценного игрока. Если Дюранту нужно доказать, что он достоин лавр Геракла, то Док Риверс и его банда не имеют права ударить лицом в грязь потому, что их считают реальными претендентами на чемпионство. Когда в распоряжении опытного тренера есть лучший разыгрывающий в лиге, один из лучших тяжёлых форвардов и великолепно дополняющая их обойма ролевых игроков, то грешно оступаться, да ещё и при наличии преимущества своей площадки.

Шансы "Воинов" на успех, в свою очередь, существенно убавились ввиду плохого микроклимата в команде. Увольнение двух ассистентов Марка Джексона по инициативе самого коуча нельзя объяснить простым русским понятием "рожей не вышли", да и среди игроков не всё ладно. Если Карри может выдавать поединки с результативностью за сорок очков независимо от остальных, то Томпсон, Игуодала и Ли – товарищи весьма зависимые. А регресс Харрисона Барнса и остальной скамейки ГСВ явно говорит не в пользу клуба из Окленда. Но даже не думайте, что номинальный андердог отдаст серию просто так! Тут и семь матчей не удивят никого…

Прогноз: 4:2 в пользу "Клипперс"

Дмитрий Волошин: В сравнении с прошлым годом "Клипперс" изрядно заматерели, обретя нового тренера, для которого знакомо понятие "защита". Да, ЛАК стали самой результативной командой регулярки, но при этом они продемонстрировали, что вполне способны на уровне конкурировать с командами, которые предпочитают медленное позиционное нападение. Но в противостоянии с "воинами" "клипам" достаточно будет оставаться самими собой – ТБ будет пробиваться в каждом из матчей с завидным постоянством, ведь ни о какой медленной позиционке и речи быть не может. Вот только в такой игре явное преимущество придётся отдать команде Дока Риверса – разыгравшийся Гриффин и всегда надёжный Пол в компании начавшего собирать почти все доступные отскоки Джордана, а также блестящих шутеров Реддика и Кроуфорда выглядят явно посолиднее, нежели способный разово настрелять 40+ очков Карри. Томпсон, скажете вы? Тут придётся согласиться с коллегой Манчевым – второй из "оклендских братьев" не отличается должной степенью стабильности. Учитывая, что "старший брат" будет играть против Криса Пола, надеяться подопечным Марка Джексона практически не на что. Да, матчи на площадке "воинов" будут напряжёнными, но вряд ли серия затянется надолго.

Прогноз: 4:1 в пользу "Клипперс"

 

ХЬЮСТОН – ПОРТЛЕНД

Иван Манчев: Как ни странно, но потенциально наиболее интригующая серия (четвёртое место против пятого) может оказаться самой предсказуемой и непродолжительной. Если бы дело было в ноябре-декабре, то безоговорочным фаворитом считался бы "Портленд" – в те времена лишь "Финикс" стабильно находил управу на Олдриджа сотоварищи, а остальные покидали "Роуз Гарден" на щите. У "Рокетс" вроде бы не менялось ничего: снова привыкающий к роли доминирующего центрового Ховард, заигравший более агрессивно в расчёте на судейскую благосклонность Харден да Парсонс, получающий миллион, но действующий полезнее, чем Руди Гей на максимальном контракте. Эти трое вместе с трудолюбивой скамейкой нивелировали минусы вроде не готового к роли лидера в команде-контендере Лина или бестолкового главного тренера.

Чаши весов качнулись потому, что "Портленд" действительно просел. Хорошо ещё, что подопечные Терри Стоттса не поплыли окончательно и сумели одержать несколько важных побед в концовке регулярного чемпионата, а то не видать бы им плей-офф вовсе. Сопернику же удалось за это время закрепиться на четвёртом месте на Западе, что при прочих равных даёт главное преимущество – возможность играть решающую встречу дома. Похоже, что это и решит исход серии.

Прогноз: 4:3 в пользу "Хьюстона"

Дмитрий Волошин: "Портленд", резво начавший сезон, в итоге прогнозируемо сбавил обороты ближе к концовке регулярки, причём учитывая травму Олдриджа, у команды Стоттса были даже основания беспокоиться о попадании в раунд матчей на выбывание. Но ЛаМаркус вернулся в строй, а "Портленд" вовремя добыл несколько важных побед, так что итоговое пятое место Запада смотрится весьма неплохо.

Другое дело, что это, по сути, потолок. Пройти "Хьюстон", набравший неплохой ход, практически не представляется возможным, учитывая отсутствие толковой скамейки запасных и усталость, скопившуюся по ходу сезона. К тому же, связка Хардена с Ховардом смотрится уже не просто интересной по именам, но и эффективной. Да и полезность Парсонса не отметить просто нельзя. Ещё рекомендую учесть фактор опыта игр на выбывание – у игроков "Портленда" такового нет за редким исключением, а вот Харден и Ховард даже до финала доходили в своё время. Так что я бы не стал рассчитывать на все 7 матчей серии. Здесь всё должно решиться куда быстрее.

Прогноз: 4:1 в пользу "Хьюстона"

Иван Манчев, Дмитрий Волошин, @Sport.ru