Продолжая рассказывать о наиболее интересных моментах оставшейся части регулярного сезона НБА, @Sport.ru обращает внимание на Западную конференцию…

 

Только ленивый не успел ещё в нынешнем сезоне сказать, что Западная конференция намного сильнее Восточной. Действительно, результаты у команд Запада на порядок лучше, и, скажем, борющийся за попадание в плей-офф "Мемфис", будь он на Востоке, преспокойно занимал бы 4 строчку и даже не думал бы ни о какой борьбе за попадание в топ-8. Да и интриги на Западе, пожалуй, посерьёзнее будут – для очень большого количества команд успешность решения задач на сезон будет зависеть от того, насколько мощно пройдёт концовка регулярного чемпионата. Давайте разбираться, на что следует обратить внимание болельщикам прежде всего.

 

Интрига первая. Кто займёт первое место?

Да, это в определённой степени банально, но главная интрига сезона на Западе будет заключаться в том, кто займёт первую строчку. И важно это не только и не столько для определения соперников в первом раунде плей-офф – возьму на себя смелость предположить, что в любом случае первые две команды Запада пройдут как минимум в полуфинал конференции. Нет, важность заключается в другом – первая команда всегда получает преимущество домашней площадки в финале конференции, что может оказаться очень важным фактором. Прогнозисты уже предвкушают очередное противостояние "Оклахомы" и "Спёрс" за право сыграть в Финале НБА, и с ними можно как соглашаться, так и спорить, но в одном они абсолютно правы: преимущество домашней площадки в финальных стадиях плей-офф стоит очень дорогого.

Так вот, перейдя к сути, мы отметим, что за на данный момент "Оклахома" лишь на 1,5 игры опережает "Спёрс", что уж никак не позволяет ей быть уверенной в завтрашнем дне. Учитывая, что больше никто в борьбу за пальму первенства вклиниться на 99% не сможет, посмотрим, у кого из ранее заявленной пары есть больше шансов на победу.

1)       "Оклахома" (46-15) – серию из трёх поражений подряд "Тандер" сменили на три победы кряду, что внушает их болельщикам недюжинный оптимизм. Но, как известно, в конце всё решает выносливость, опыт и преимущество календаря. С первыми двумя факторами, вроде бы, у "Тандер" всё в порядке – даже Кэрон Батлер был подписан для углубления резерва. А что с календарём? 21 оставшийся матч отметится для команды Брукса сразу 6-ю бек-ту-беками. Причём некоторые их них будут особенно опасными для результата. Например, спаренное противостояние со "Спёрс" и "Хьюстоном", который в концовке даже "Майами" обыграл вполне заслуженно. Малоприятным будет и выезд в Калифорнию на спаренную встречу с "Сакраменто" и "Клипперс".  Кроме того, больше половины общего количества матчей пройдёт на выезде, так что лёгкой жизни на финише ожидать уж точно не приходится.

2)       "Сан-Антонио" (44-16) – выиграв 7 из 8 последних матчей, "Спёрс" традиционно демонстрируют, что опыта команде не занимать, и ни о какой старости лидеров команды пока говорить неуместно. А что там с календарём? Столь опасные для возрастных исполнителей бек-ту-беки представлены в нём в количестве 5 штук, что хоть немного, но приятнее, чем у "Оклахомы". Кроме того, только 6 раз "Спёрс" сыграют с командами, который наверняка попадают в плей-офф, что не может не радовать Поповича сотоварищи. В принципе, ситуация у "Спёрс" чуть проще, чем у "Оклахомы", если ориентироваться на календарь, но крайне важно будет избежать травм на последнем отрезке, как ни крути.

Прогноз @Sport.ru: рискну поставить на "Сан-Антонио". Хотя бы потому, что Дюранту крайне сложно будет в конце сезона, ведь обязана дать о себе знать усталость от всего сезона, который Кевин, по сути, вытащил на своих плечах.

Интрига вторая. Борьба за третью строчку

По тем же причинам, которые были изложены выше, борьба за третье место конференции представляет особый интерес на финише чемпионата, ведь хотя бы до полуфинала она гарантирует преимущество домашней площадки. Претендентов на это место пока трое:

1)       "Хьюстон Рокетс" (42-19) – в 15 последних матчах команда МакХейла проиграла лишь дважды, но к сожалению для её поклонников, это случилось, в частности, в матче с прямым конкурентом – "Клипперс". Тем не менее, стабильно мощный ход позволяет "Хьюстону" занимать пока третье место, но вот календарь совсем не радует. 14 матчей из оставшихся 21-го придётся сыграть с командами, которые либо находятся в зоне плей-офф, либо отчаянно борются за попадание в неё. Утешать может разве что наличие всего 4 бек-ту-беков, но подчас даже одна встреча с сильным соперником отбирает намного больше сил, чем два матча подряд с аутсайдерами.

2)       "Лос-Анджелес Клипперс" (42-20) – вот кому повезло с календарём, так это команда Дока Риверса. Опасность представляет разве что затяжной выезд в конце марта, когда придётся сыграть с "Пеликанс", "Маверикс", "Рокетс", "Тимбервулвз" и "Санз". Бек-ту-беков, как и у "Хьюстона", тоже лишь 4, что позволяет расценивать календарь в концовке как вполне приемлемый. К тому же, оптимизма прибавляет расширение ростера за счёт подписания Бэби Дэвиса и Дэнни Грейнджера. А ведь после травмы вот-вот должны восстановиться ещё и Кроуфорд с Редиком.  

3)       "Портленд Трейл Блэйзерс" (42-19) – команда недавно шла в числе лидеров Запада, но прогнозируемо "сдулась" к концу сезона, поскольку глубины состава для ровного выступления пока явно недостаёт. Скорее всего, падение "Блэйзерс" продолжится, и для них удержание 5 строчки станет оптимальным вариантом. Результат команды по итогу регулярки во многом будет предопределён ближайшими выездными сериями – сначала по Техасу, а затем на солнечные берега. В это время придётся сыграть, например, с "Далласом", "Хьюстоном", "Мемфисом", "Спёрс", "Майами" и "Чикаго". Совсем недурственная компания, вы не находите? Кроме того, чемпионат закончится для "Портленда" двумя домашними матчами против "Клипперс" и "Уорриорз", что также к разряду "лёгкой прогулки" никак не отнесёшь.

Прогноз @Sport.ru: Док Риверс, получив наконец достаточно глубокий ростер и имея впереди относительно простой календарь, сможет взять с "Клипперс" третье место, тогда как "Хьюстон" займёт четвёртую позицию, хотя бы из-за далеко не располагающего к серьёзным свершениями календаря. Для "Портленда" 5 место будет за счастье, но если "Уорриорз" поднажмут, то и оно уйдёт из-под носа.

Интрига третья. Кто въедет в плей-офф на подножке уходящего поезда?

Настоящая заруба предвидится и в зоне 6-10 позиции. Как уже было сказано выше, "Уорриорз" (38-24) могу претендовать даже на пятое место, но с таким же успехом команда и вовсе мимо плей-офф может пролететь. Правда, для этого придётся ну уж очень сильно постараться – в оставшихся 20 матчах только 7 раз придётся играть на выезде. Учитывая, какую поддержку команде из Окленда оказывают болельщики в родных стенах, практически нет сомнений в том, что "воины" снова попадут в число 8 лучших команд Запада.

Вот у "Финикса" (35-25) ситуация кардинально противоположная – только 8 из 22 матчей придётся сыграть дома. Да и то, среди них 4 пройдут против "Клипперс", "Гризлис" и дважды "Оклахомы". Календарь, что называется, хуже не придумаешь, особенно учитывая, что и на выезде соперниками команда Хорнасека станут вовсе не проходные аутсайдеры. А вот с фаворитами "Финикс" на равных пока играть не готов, что и продемонстрировал последний отрезок чемпионата – из 4 матчей с серьёзными соперниками был выигран только 1. Да и опыта у команды откровенно маловато.

Несмотря на 9-ую текущую позицию, "Даллас" (36-26) видится теневым фаворитом в борьбе за 8 строчку. Смотрите сами – у команды есть опытный лидер в лице Дирка Новицки, который регулярно находит поддержку у Эллиса сотоварищи. Кроме того, 12 из 20 матчей надо будет сыграть дома, где "Маверикс" традиционно очень сильны. Если удастся избежать травм на финише, то весьма вероятно, что "Даллас" вновь попадёт в плей-офф после кратковременного перерыва.

В принципе, всё к тем же теневым фаворитам мог бы быть отнесён и "Мемфис" (34-26), если бы "мишкам" не пришлось сыграть 13 матчей из 22 на выезде, да ещё и травмы перестали бы мучить команду. Казалось бы, Газоль и Рэндольф уже оправились от травм, как нет – Зи Бо вынужден был снова пропустить матч из-за повреждения, да ещё и Миллер сломался. Разумеется, опыт участия в серьёзных схватках, подобных той, что складывается сейчас, должен сыграть за "Мемфис", но вот хватит ли его?

Прогноз @Sport.ru: в плей-офф попадут "Уорриорз" и "Даллас". Увы и ах, неопытность и сложный календарь приостановят движение "Финикса" в топ-8, а отсутствие стабильности обязано забуксовать "Мемфис".

Дмитрий Волошин, @Sport.ru