Свершилось!  На протяжении всего сезона, который стартовал отнюдь не вчера, мы ждали российских побед. Побед, к которым привыкли, и без которых рядовому российскому болельщику как-то не по себе.  Ждали быстрого хода и отличной стрельбы, в которую после недавних эстафет верится с трудом.  В воскресенье выстрелила Слепцова, сегодня же в блестящем стиле напомнила о себе Ольга Зайцева. 20 точных выстрелов, подкреплённых хорошей скоростью на лыжне – и вот позади уже и Хенкель, и Экхольм. Надеемся, что это лишь начало. Этой победой и проводим старый год...

Что приятно, победа пришла на этапе в Руппольдинге, где сам Бог велел побеждать немкам. И ведь могла состояться немецкая победа… На протяжении всей дистанции женской индивидуалки  заочная борьба велась между Ольгой Зайцевой и Андреа Хенкель, которая прибавляет от гонки к гонке. Немка стреляла немногим быстрее Оли, да и бежала с ней примерно в одно время, но стабильно держала преимущество в  5-10 секунд.

Большим минусом казался стартовый номер россиянки. Наша опытная биатлонистка стартовала раньше Хенкель, и ту вели по отметкам Зайцевой.  Погода  дождливая, но безветренная, что важно, и у настоящих снайперов сегодня был отличный шанс проявить себя по-настоящему. Ожидали ли мы чистой стрельбы от Зайцевой на всех этапах – едва ли. Последние её именно стрелковые результаты заставили особо радикальных посетителей нашего сайта о необходимости омоложения состава, в частности с уходом Ольги из сборной. Лучший ответ на критику – результат. 20 точных выстрелов в индивидуалке, как правило приносят как минимум подиум, потому даже после финиша радоваться победе было рано – соперницы позади.

"На финиш Хенкель пришла в комфортных для нас 14 секундах от Зайцевой"

На удивление медленной сегодня была Хелена Экхольм. То ли растратила шведка все силы на победный финиш в Оберхофе, то ли "сервисёры" сплоховали, но от Хелена стабильно отставала от Зайцевой, в итоге финишировав с 37 секундами дефицита. Но главный соперник – Хенкель. Неподалёку Брюне, Дорен и Семеренко, но все они  ближе к концу дистанции  стали терять ход, да и заключительный рубеж провели не идеально. То ли дело Хенкель….

Она пришла на стойку с несколькими секундами преимущества над Зайцевой, но замешкалась… Отстрелялась точно, но потеряла во времени, и теперь уже проигрывала нашей спортсменке. Впрочем, преимущество было настолько мало, что успокаиваться нельзя было даже на последней отсечке. Но Хенкель проиграла! Отыгрывая по секунде-полторы на подъёме, немка куда больше упускала на выкате. В итоге на финиш Хенкель пришла в комфортных для нас 14 секундах от Зайцевой.

Как это часто бывает в индивидуальной гонке, победитель стал известен, когда на дистанции ещё оставалось больше половины участниц. До последнего метила в призы Валентина Семеренко, которая старается реабилитироваться за провал украинской эстафеты в Оберхофе. 19 точных попаданий – и лишь последний патрон не угодил в цель. Обидно, но несмотря на это Валя показала отличный результат, придя четвёртой.

Фатально не везло немкам… Если Хенкель отработала идеально, то остальным то не бежалось, то не стрелялось. Нойнер объединила в себе и то, и другое…  4 минуты штрафа, и падение на одном из спусков. К слову, там же умудрилась упасть и Романова…

Россиянкам за эту гонку в целом хочется поставить твёрдую 4! Слепцова с промахами оказалась выше Макарайнен и Бергер, что дорогого стоит. Романова, имея поздний стартовый номер умудрилась замкнуть десятку сильнейших. На их фоне заметно слабее выглядели Юрлова, Гусева и Богалий.  Первая промахнулась четырежды, пусть и была неплоха на лыжне. Гусевой не бежалось совершенно – и 3 минуты штрафа означали для неё лишь конец четвёртого десятка. Ну а Богалий-Титовец вновь провела кошмарную стрелковую сессию. С семью минутами об очках заикаться не приходится…

По традиции отметим самых худших стрелков этапа. По 9 минут настреляли сразу четверо: японка Азегами, шведка Стрёмстед, и что неожиданно, словенка Бранкович и канадка Кошер. Ну а победительницей в номинации худший стрелок с огромным перевесом стала представительница Андорры – Лаура Соули. 15 минут штрафа – о таком не мечтают и Бергер с Хафсасом….

Егор Жевора, @Sport.ru