Три сета невероятного по напряжению тенниса подарили зрителям участницы сегодняшнего финала в женском одиночном разряде на открытом Чемпионате Австралии Ли На и Ким Клийстерс.  Шансы на победу имели обе соперницы, и игру, показанную ими будут ещё долго помнить благодарные болельщики  по всему миру. Ну а трофей отправляется в Бельгию…

Этого финала болельщики ждали с особым интересом. Когда ещё в финале турнира Большого Шлема сойдутся представители Азии и Европы? Ким Клийстерс и Ли На провели впечатляющие 2 недели, и, пожалуй, обе заслужили трофей, но ведь достаться он должен был кому-то одному…

Бельгийка, несмотря на своё статус третьей ракетки мира сейчас многими считается сильнейшей на планете, что она и доказывает своей игрой. Тем обиднее для болельщиков Ким, что она объявила об уходе из тенниса по окончании этого сезона. А значит, побед нужно добиваться сейчас. С учётом возможной победы в сегодняшнем финале и отличной формы теннисистки, кто-то мог бы заикнуться о Большом Шлеме. Тех, кто сейчас способен играть с Ким на равных можно пересчитать по пальцам одной руки. Ли На после сиднейского финала можно было запросто вписать в этот список.

Действительно, несмотря на шестиматчевую историю личных встреч сегодняшних соперниц, показательным следует назвать финал турнира в столице Олимпиады-2000. Тогда, если помните, Клийстерс упустила первый сет со счёт 5:1, и оправиться от шока до конца встречи так и не сумела. Станет ли сегодняшний финал вендеттой для Клийстерс? Или же китаянка продолжит свою беспроигрышную серию в нынешнем сезоне, и возьмёт первый в своей карьере столь престижный трофей – на эти вопросы должна была ответить встреча соперниц на арене Рода Лейвера в Мельбурне.

Началось всё по сиднейскому сценарию… 8 очков подряд выиграла Ким, заработав преимущество, и поведя 2:0. Представительница Поднебесной начала встречу ужасающе – практически все выигранные очки Клийстерс – это ошибки её соперницы. За интригу в финале стало боязно, впрочем, напрасно…

 В третьем гейме, гейме на подаче бельгийской теннисистки китаянка наконец показала фрагменты того тенниса, который позволил ей выйти в финал. 3 виннерса от Ли На, и здравствуй, первый брейк-поинт. А тут и бельгийка первую невынужденную допустила. 2:1, и последующие 2:2 – борьба продолжается.

Таким "камбэком" смутить фаворита едва ли кто-то способен, однако когда при счёте 2:3 и 15:40, китаянка сумела спасти положение, лёд, что называется, тронулся. В следующем же гейме Ли На умудрилась в похожей ситуации добиться вожделенного брейка, и впервые за матч выйти вперёд. Расстановка сил изменилась – Ким допускает глупые ошибки в каждом втором розыгрыше, а удары 11-ракетки мира напротив, становятся всё точнее и точнее. Катастрофического преимущества соперница пока не заработала, но на обратный брейк у бельгийки не хватило ни сил, ни настроения. К слову, и Фортуна в тот момент прогуливалась по Китайской стене…

5:3, и следом ещё один брейк благодаря ошибкам Клийстерс – первый сет остаётся за представительницей Азии. Но ведь за то мы и любим теннис, что стартовая партия – ещё не матч. Шансов на победу бельгийка в тот момент, безусловно, не утратила.

"3:6  6:3 – финал уже удался, но победителя соперницам ещё предстояло выявить"…

Начало второго сета любителям качественного тенниса лучше было не смотреть. Ошибались обе – помногу, и без особых на то предпосылок.  Впереди планеты всей на сей раз шла Ли, а ей вторила Клийстерс. До счёта 2:2  соперницы только и делали, что обменивались брейками, ну а затем наступил "час Ким". Сценарий первого сета во многом повторился, лишь фамилия победителя была совершенно иной.

Третий брейк за сет удался бельгийке в ключевом, седьмом гейме. И тут она уже была не вправе упустить своё. Почуяв запах приближающейся виктории, Ким заметно прибавила, и довела сет до победы. 3:6  6:3 – финал уже удался, но победителя соперницам ещё предстояло выявить…

Ли Наце китаянки читалась растерянность -  психологическим преимуществом вместе выигрышем второй партии завоевала Клийстерс. Да и начался решающий сет не по китайскому сценарию. На сей раз 7 очков подряд выиграла бельгийка, получи 3 брейк-поинта, хотя бы один из которых была обязана реализовывать. 2:0 – вспоминаем первый сет, и надеемся на возобновление борьбы.

Ли На не разочаровывает – в купе с ошибками соперницы обратный брейк ей всё же удаётся. В эти минуты китаянка изо всех сил атакует, но Ким своими свечками и полусвечками вытягивает практически всё. А удар над головой уроженки Ухане сегодня оставлял желать лучшего.

"Теперь Ким обходит Веру Звонарёву, и становится второй ракеткой мира, ну а там и до Возняцки рукой подать"

Ключевым стал гейм на подаче азиатской теннисистки. Имела она преимущество, было 40:30, и выгодный шанс сравнять счёт по геймам, но сказалась нервозность. 40:40, и Ли допускает совсем необязательную двойную ошибку – роковую, как оказалось. Хищница Ким такими подарками уже не разбрасывалась.

3:1 – вновь китаянка в роли догоняющей, но теперь уже назовём её отстающей. В состоянии грогги оказывается Ли На. Под ноль проигрывает гейм на подаче Ким, и теперь уже в чудесное спасение поверить тяжело. Отдадим ей должное, представительница Китая собралась, у сумела взять две своих подачи – 5:3.

Всё, или ничего, пронеслось в головах у соперниц, но борьбы в девятом гейме не случилось. Под ноль Ким взяла свой гейм, а ведь подавала бельгийка на матч. Четвертый в карьере турнир Большого шлема взяла Клийстерс, с чем её и поздравим…

Последний свой сезон в большом теннисе уроженка Фландрии начала успешно. Теперь Ким обходит Веру Звонарёву, и становится второй ракеткой мира, ну а там и до Возняцки рукой подать. Что до китаянки, то теперь она переместится на седьмое место в рейтинге. Женский тур прощается с Австралией, а мы, зрители будем ждать завтрашнего мужского финала. Зрелище гарантировано!

Егор Жевора, @Sport.ru

* - "The Power to Surprise" – официальный слоган компании KIA, спонсора Australian Open