Первую неделю марта открывает традиционно стартующий в американском городе Индиан-Уэллс штата Калифорнии теннисный турнир. Соревнования в этом городе из года в год собирают всех сильнейших спортсменов мирового современного тенниса. Этот сезон исключением не стал. @Sport.ru предлагает вниманию болельщиков анонс предстоящего турнира в женском одиночном разряде…

Серия стартующих в начале марта турниров в Индиан-Уэллсе и Майами является ключевой в этой части сезона. Во-первых, выиграть здесь титулы престижно и почетно, а во-вторых, есть серьезная возможность улучшить свое положение в мировом рейтинге. В этом сезоне, как впрочем, с 2001 года, на турнир не приехала первая ракетка мира Серена Уильямс. Серена вместе с Винус на протяжении уже 13 последних лет не приезжают сюда после того, как были освистаны во время финала и церемонии награждения 2001 года. Дело в том, что в полуфинале того турнира Серена должна была сыграть со своей сестрой Винус, которая, в итоге, отказалась от борьбы еще до старта матча, сославшись на травму. Многие зрители посчитали, что Винус специально не стала выходить на корт, чтобы Серена подошла к финалу в лучшем своем физическом состоянии. Позже, отец сестер Уильямс скажет, что некоторые крики болельщиков носили расистский характер, но никто не может с точностью сказать, как было на самом деле. Как бы там не было, сестры после этого случая ни разу не сыграли на данном турнире. В нынешнем сезоне Серена появилась в списке участниц турнира, но в итоге в последний момент снялась с соревнований. Не принимает участие здесь и россиянка Мария Кириленко, которая в этом сезоне еще не провела ни одной официальной встречи. В прошлом сезоне Мария играла здесь в полуфинале, в котором она уступила будущей победительнице турнира другой россиянке Марии Шараповой. Таким образом, Кириленко не сможет защитить свои очки за полуфинал и в рейтинг - листе опустится в район тридцатых мест.

После снятия американки, первый номер посева получила китаянка Ли На. В своем стартовом поединке она сразится либо со своей соотечественницей Чжэн Цзе либо с представительницей Аргентины Паолой Ормаэчеа. Представительница Поднебесной находится в верхней части турнирной таблицы. Вместе с ней в эту часть сетки попали россиянки Екатерина Макарова, Анастасия Павлюченкова, Светлана Кузнецова. Мария Шарапова и Алиса Клейбанова, которая воспользовалась правом защищенного рейтинга. Все спортсменки находятся в нижней половине верхней части турнирной сетки, поэтому их встреча с Ли На возможна не раньше полуфинальной стадии, при условии, что спортсменки туда выйдут. Анастасия свой первый матч проведет против француженки Каролин Гарсия или эпатажной американки Бетани Маттек-Сэндс, Екатерина Макарова сыграет с победительницей пары Моника Никулеску – Марина Эракович, Светлана Кузнецова встретится либо с американкой Ваней Кинг или чешкой Барборой Заглавовой-Стрыцовой, а Алиса Клейбанова с получившей wild-card американкой Викторией Дювал.

"…По мнению букмекеров, фаворитом турнира является белорусская спортсменка Виктория Азаренко…"

Что касается Марии Шараповой, то этот турнир примечателен для нее тем, что она защищает завоеванный здесь титул в прошлом году. Мария посеяна здесь под четвертым номером и начнет свой матч второго круга с победителем противостояния словачки Яны Чепеловой и немки Юлии Гёргес. В текущем live-рейтинге, Мария опустилась на 7 строчку, пропустив вперед румынку Симону Халеп и сербку Елену Янкович. Таким образом, Марии необходимо защитить 1000 очков, чтобы уже не опуститься вниз в официальном рейтинге.

Защищает свой финал и датчанка Каролина Возняцки, посеянная под десятым номером. Она находится в нижней части турнирной таблицы и будет встречаться в матче второго круга с победителем противостояния американки Элисон Риске и сербки Бояны Йовановски. Стоит отметить, что датчанка в текущем рейтинге опустилась уже на 17 строчку и ей необходимо защитить как можно больше очков, чтобы сгладить свое падение. В этой части турнирной сетки располагается и посеянная под вторым номером полька Агнешка Радваньска. Свой матч она проведет с победителем встречи между британкой Хитер Уотсон и швейцаркой Белиндой Бенчич. Россию в этой части турнирной сетки представляют Елена Веснина и Надежда Петрова, получившая от организаторов wild-card. Веснина свой первый матч проведет с победителем противостояния между немкой Анникой Бек и швейцаркой Стефани Фёгель. Надежда сыграет с испанкой Сильвией Солер-Эспиносой.

В верхней части нижней половины турнирной таблицы третий номер посева получила белорусская спортсменка Виктория Азаренко. Это будет первая встреча Виктории после Открытого чемпионата Австралии, в которой она встретится либо с американкой Лорен Дэвис либо с представительницей Тайваня Чань Юн-Янь. В этой же половину турнирной таблицы попала россиянка Вера Звонарева, которая получила от организаторов специальной приглашение. В первом круге она встретится с китаянкой Пэн Шуай.

По мнению букмекеров, фаворитом турнира является белорусская спортсменка Виктория Азаренко. Действующая чемпионка Открытого чемпионата Австралии китаянка На Ли располагается на второй строчке, а следом идёт россиянка Мария Шарапова.

Сетка данного турнира рассчитана на семь кругов, как и на соревнованиях серии Большого шлема, но при этом все 32 сеяные пропускают первый круг. Турнир в Калифорнии стартует 5 марта, а финальные матчи будут проведены 16 числа этого же месяца, когда болельщики и узнают имя победительницы турнира.

Максим Барышников@Sport.ru