Сегодня стартует второй североамериканский турнир категории мастерс – Western&Southern Open, что проходит в американском городе Цинциннати. @Sport.ru представляет превью этих соревнований..

Изрядно подуставшие после канадского мастерса, но всё ещё мотивированные звёзды мирового тенниса продолжают приспосабливаться к североамериканским кортам, и на этой неделе они приехали в Цинциннати, штат Огайо, где пройдёт второй турнир из US SeriesWestern&Southern Cincinnati Open.

Данный турнир будет проводиться уже в сто тринадцатый раз. Впервые он был проведён в сентябре 1899-го года, и является старейшим турниром в Америке, не менявшим свою прописку. Что интересно, местный корт максимально приближён по своей быстроте к травяному покрытию, что на руку теннисистам, исповедующим быстрый, атакующий теннис. Среди чемпионов Цинциннати, естественно, больше всего американских представителей тенниса. Так, здесь побеждали Стэн Смит, Джимми Коннорс, Джон Макинрой, Пит Сампрас, Андре Агасси, Майкл Чанг, Энди Роддик. Но рекордсменом по числу побед здесь является швейцарец Роджер Федерер. Легенда мирового тенниса побеждала здесь пять раз.

В целом, турнир всегда воспринимается серьёзно. Ещё бы, ведь он, как и Rogers Cup, является соревнованиями категории Мастерс. То есть за победу здесь теннисист получает сразу 1000 очков в рейтинг, а если говорить о призовых деньгах, то в Цинциннати они даже повыше. В общем, мотивации на успех здесь достаточно, и вряд ли кто-то из элиты приедет сюда просто отбывать номер. Турнир является последним серьёзным испытанием для многих игроков перед стартом Открытого чемпионата США.

Интересно, что первая ракетка мира, серб Новак Джокович никак не может победить здесь. Если говорить о турнирах серии Большого Шлема, то среди четырёх соревнований Джоковичу не даётся лишь Ролан Гаррос по известной причине в виду доминирования на грунте Рафы Надаля, то соревнования в Цинциннати являются единственными из 9-ти турниров категории мастерс, которые ещё не покорились великому сербскому теннисисту. При этом Джокович уже четыре раза играл в местном финале, но всё никак серб не может добиться победы. В этом году он может поставить своеобразный рекорд: ещё ни один теннисист не побеждал на всех 9-ти мастерсах. Возможно, довольно ранний вылет в Торонто поможет ему собраться с силами и получше подготовиться ко второму североамериканскому мастерсу.

Естественно, местная публика возлагает надежды на Джона Изнера. Американец, являющийся первой ракеткой своей страны, после успешных турниров в Вашингтоне и Ньюпорте немного расслабился, точнее, скорее всего, сыграла роль накопленная усталость для американского гиганта. Как результат, Джон вылетел на турнире в Торонто в первые дни соревнований. Здесь же он вряд ли позволит себе подобных вольностей, потому что кроме чести Родины ему придётся ещё и защищать собственные очки, набранные в прошлом сезоне. Напомним, год назад Изнер добрался здесь до финала, по ходу обыграв Новака Джоковича. Но в решающем матче его остановил Рафаэль Надаль, дважды победив на тай-брейке.

"Испанцу даже пришлось покинуть свой американский тренировочный лагерь, чтобы слетать к своим врачам назад в Мадрид…"

Сам же Надаль всё ещё продолжает восстанавливаться после обидного повреждения запястья, полученного на одной из тренировок. Испанцу даже пришлось покинуть свой американский тренировочный лагерь, чтобы слетать к своим врачам назад в Мадрид. Естественно, о защите титула в Цинциннати Рафаэль может забыть, продолжая лелеять мысль о возможном возвращении титула уже в следующем году. До конца неизвестно, получится ли испанцу восстановиться к старту Открытого чемпионата США, но ясно точно, что Надаль сделает для этого всё возможное.

Если подумать, что Джоковичу до сих пор не удалось выиграть в Цинциннати, на ум приходят противоречивые мысли. Но куда страннее выглядит отсутствие имени Серены Уильямс в графе чемпионов Цинциннати среди женщин. Каждый год Серена является главным фаворитом здесь, что неудивительно, учитывая тотальное доминирование американки в женском туре в последние, наверное, десять лет. Ещё более удивительным является тот факт, что первая ракетка мира среди женщин лишь однажды играла здесь в финале. Случилось это в прошлом году, когда Серена, наконец-то, сыграла в долгожданном для себя решающем поединке. Встретилась она с Викторией Азаренко, которая смогла остановить победоносную американку.

Возможно, в этом году Серена сможет отдать должок, правда, если нестабильная ныне белоруска сможет добраться до финальной стадии. Кроме белоруски, остановить Серену попытаются всё те же теннисистки: Мария Шарапова, Петра Квитова, Агнешка Радванска и другие. Любопытно предположить, что как раз таки в этом году Уильямс младшая сможет победить в Цинциннати. Если в годы успеха она не смогла победить здесь, то, по иронии судьбы, в худшем для себя сезоне ей эта вершина должна покориться. Особенно если учесть стремление американки выровнять сезон, насколько это возможно. Победа на таком турнире может придать ей уверенности перед Открытым чемпионатом США, титул, на турнире которого сейчас является главной целью именитой американской теннисистки.

Для лучших теннисистов планеты эти соревнования станут последней серьёзной проверкой перед четвёртыми соревнованиями серии Большого Шлема. Можно не сомневаться, что этот турнир пройдёт на высшем уровне, и мы станем свидетелями множества интересных матчей.

Андрей Тетерин, @Sport.ru