Третьего апреля состоялась очередная легендарная регата между студентами двух лучших университетов Англии – Оксфорда и Кембриджа. В равной борьбе победу неожиданно одержали студенты Кембриджа, которые записали на свой счёт четвёртую победу за последние пять лет. Sport.ru вспоминает интересную историю зарождения этого соревнования.

Как-то негласно было решено разделить виды спорта по принципу: популярные и непопулярные. В разных странах список таких видов спорта, конечно, индивидуален. Вроде всё просто, однако бывают случаи, когда популярен не сам вид спорта, а соревнование, особенно если оно имеет многотомную историю.

За примером ходить не надо. Наверное, все поклонники спорта хоть раз слышали / смотрели / интересовались соревнованием двух лучших университетов Англии – Оксфорда и Кембриджа. Студенты собираются каждый год, дабы вновь (хоть на год) выявить лучший университет.

"Соревнование зародилось в далёком 1829 году, когда два студента Оксфорда и Кембриджа поспорили – чьё же учебное заведение сильнее"

Соревнование зародилось в далёком 1829 году, когда два студента Оксфорда и Кембриджа (Чарльз Уордсворс и Чарльз Меривайл) поспорили – чьё же учебное заведение сильнее. Спор получился очень жарким, доводы быстро перекрывались другими доводами, а потому к истине студенты так и не приблизились. Именно поэтому они решили (как истинные джентльмены) выявить сильнейшего спортивным путём – провести межвузовскую регату.

10 июня 1892 года первым официальным чемпионом старейшего соревнования стала команда Оксфордского университета. Однако после проигрыша студенты Кембриджа, которые и бросили вызов Оксфорду, не смогли признать себя проигравшей стороной, а потому "бросили перчатку" в ответ, дабы получить шанс на реванш. Именно тогда и зародилась интересная традиция – проигравшая сторона всегда вызывает на дуэль выигравшую. Ровно через год.

Первая регата собрала небывалое количество болельщиков – около двадцати тысяч человек. В настоящее же время соревнование собирает куда большую аудиторию – около двухсот пятидесяти тысяч человек следить за регатой "вживую", а более восьми миллионов наслаждается зрелищем в прямой трансляции по телевизору. Интересно, что хоть заплыв длится всего полчаса, данное мероприятие входит в пятёрку самых популярных и престижных спортивных событий Великобритании.  

В регате принимают участие лучшие спортсмены ВУЗов, которые примерно за полгода до "часа икс" проходят строжайший отбор. Команды, кстати, не всегда составляются только лишь из представителей сильной половины человечества. В 1981 году Сью Браун стала первой женщиной, принявшей участие в регате в качестве рулевого в команде Оксфорда.

Вторая регата состоялась не только потому, что у Кембриджа остался должок за душой. Стало ясно, что соревнование может стать очень популярным, и вторую очную дуэль решено было перенести – стартовали участники у Вестминстерского дворца, а финишировали в Путни. На этот раз сильнее оказался Кембридж, а вот Оксфорду на следующий год отыграться не удалось. Регата не была проведена ещё в течение двух лет из-за того, что университеты просто не могли договориться о месте старта. Кембридж хотел стартовать в пределах Лондона, а Оксфорд был за возврат старта в Хэнли.

В1839 был основан Лодочный Клуб Оксфордского Университета. И именно эту дату можно считать временем, когда ежегодные регаты стали не просто спортивным соревнованием, а настоящей традицией. Кстати, ежегодными соревнования официально были названы в 1856 году.

Интересно, что окончательное место проведения регаты было выбрано лишь в 1856 году, когда соревнования уже окончательно переехало на новое место. С того времени и по сей день участники берут старт у моста Путни, а финишируют у моста Чисвик, что когда-то был расположен в деревне Мортлэйк, а ныне находится в одноимённом районе Лондона. Длина дистанции же составляет 6 километров и 779 метров.

Последняя легендарная регата была проведена вчера и стала 156 по счёту. Специалисты по академической гребле ещё до начала соревнования считали фаворитом команду Оксфорда. "Тёмно-синие" и правда пустились в бой очень резво, завладев лидерством уже на дебютных метрах дистанции. Однако ближе к середине дистанции Кембридж стрельнул да так резво, что к финишу команда этого университета пришла первой, опередив соперника на целый корпус.

Таким образом, общий счёт соревнований стал 80 – 75 в пользу Кембриджа, который выигрывает уже четвёртую гонку на протяжении пяти лет. Интересно, что историческое противостояние один раз завершилось "мировой" – 1877 году впервые в истории была зафиксирована ничья. Та регата стала легендарной и вокруг неё вьётся очень много историй и легенд. Одна из них гласит, что арбитр соревнования по фамилии Фелпс просто-напросто уснул на боевом посту, а потому не смог разглядеть преимущества   Оксфорда, хотя вы понимаете, что эта легенда принадлежит устам студентов именно оксфордского университета.

Александр Кушнир, Sport.ru