Один из самых противоречивых за последние годы биатлонных сезонов завершился, и теперь мы вдоволь можем рассуждать о том, что же это всё-таки было? Что произошло с российской командой, почему столь быстро взлетел на Олимп Терье Бё, и чем вызван чемпионский прорыв Кайсы Макарайнен? Но отдельно хотелось бы выделить регресс главной биатлонной звезды едва ли не всех времён – норвежца Оле-Эйнара Бьёрндалена. Неужто закончилась эра "великого и ужасного"?

Улей-Эйнар… Пожалуй, в каждом виде спорта есть звёзды, которые выступают в роли спортивного бренда. Мы говорим велогонки, и тут же представляем Лэнса Армстронга, вспоминаем о теннисе – и видим Федерера в белоснежном "уимблдонском" одеянии, произносим "гольф", и перед нами тотчас же встаёт Тайгер Вудс с бритвенным станком "Gillette" в руке. К чему я веду? Бьёрндален был и остаётся лицом биатлона, и пока что, никакие Бё со Свендсеном ему в этом плане в подмётки не годятся, несмотря на все спортивные достижения. И здесь молодость не на их стороне.

Впрочем, этим ребятам ещё выигрывать и выигрывать, борясь друг с другом за первенство, дай бог, ещё не один и не два сезона. А вот их великому соотечественнику, кажется, уже не доведётся вздымать над головой большой хрустальный глобус, или "пробовать на вкус" индивидуальное чемпионское золото. Несмотря на все заявления бодрящегося ветерана, его эпоха, видимо, уже позади, о чём говорят два подряд десятых места в "генерале", и ещё более показательная одна единственная победа в минувшем розыгрыше кубка. Можно говорить о не задавшемся из-за болезни сезоне, но нельзя не отметить удручающей тенденции в целом.

В первую очередь, речь пойдёт о скорости на трассе. До сих пор стоит перед глазами финиш масс-старта в Холменколлене, когда Бьёрндален попросту встал на последнем километре дистанции. Помнит ли кто-то, чтобы с шестикратным олимпиоником такое случалось ранее? Оле-Эйнар никогда не был супер-финишёром, вспомним хотя бы Турин и проигрыш Дефрану, но попросту отдать победу… Сам бронзовый, в последствии, призёр той гонки отметил, с присущей ему иронией, что с такой скоростью и не заслуживал победы в той гонке, а также пожаловался на ужасное самочувствие на последнем круге.

Но это лишь эпизод. Весь сезон у норвежца не задался. Шутка ли, были гонки, когда он вовсе не появлялся в объективах телекамер. Когда такое было? Уроженец Драммена подтянул стрельбу, но многолетняя усталость в купе с неправильной подготовкой к сезону сказалась на форме. Бьёрндален хотел выиграть всё и сразу, но не потянул. Старт Эстерсунда был, пожалуй, слишком резвым. И следом за тремя подиумами последовала череда провалов, по меркам Оле-Эйнара, конечно. Ещё один показательный момент – Бьёрндалену больше не доверяют завершающий этап в эстафете. Признаться, в то, что норвежец сможет его вернуть, не верится совершенно. Уж слишком сильны и стабильны его молодые ученики. К слову, во многом благодаря им в коллекции Бьёрндалена теперь на два  золота больше.

"В городе Симонстранда уже стоит памятник Великому и Ужасному, и думается, это не последнее место, где его увековечат"

Но цель норвежца – это Олимпиада в Сочи. Именно там великолепный спортсмен обещает спеть свою лебединую песню. На тот момент ему будет 40 лет. Завершив очередной сезон, и не снискав, на сей раз, особых индивидуальных успехов, Бьёрндален не теряет оптимизма. Он знает, где допустил ошибки, и уже в следующем году обещает триумфально вернуться. И слушая этого жизнерадостного чемпиона, сложно оставаться скептиком. Оле-Эйнар – победитель по натуре, и не верится, чтобы он ещё 3 года отбывал в биатлонном пелотоне номер.

На его выступлениях выросло целое поколение любителей биатлона, и каждая гонка с участием норвежца – подарок для болельщиков по всему миру. Бьёрндален так и не стал лушим спортсменом мира, пусть неоднократно номинировался на эту престижную награду, но стал  живой легендой лыж, и поверьте, это не мало. В городе Симонстранда уже стоит памятник Великому и Ужасному, и думается, это не последнее место, где его увековечат…

Сейчас же, несмотря на лозунг "Болей за наших!", хочется ещё не раз пронаблюдать победные финиши этого нетипичного викинга. А он, поверьте, найдёт способ, чтобы не разочаровать своих фанатов…

Егор Жевора, @Sport.ru

Sport&Art - проголосуй за понравившиеся тебе картины вместе с футболистами ЦСКА!