Вот потихоньку и подошёл к своему логическому завершению очередной Тур Британии. И завершился он всё-таки достаточно неожиданно – ведь никто из наиболее звёздных участников этой многодневной велогонки даже не смог навязать борьбу за победу Джонатану Тирнану Локе...

 

Этап №8. Райгейт – Гилдфорд (147,7 километра)

 

Итак, на восьмой день соревнований мы вместе с оставшимися гонцами из пелотона (перед стартом этого заезда их было ровно 79) отправляемся в графство Суррей. Именно здесь сэр Артур Конан Дойль писал свои рассказы и повести о сыщике Шерлоке Холмсе и его товарище Джоне Хэмише Уотсоне. Именно здесь Чарльз Диккенс создавал свои знаменитые "Посмертные записки Пиквикского клуба". Именно здесь фактически родился английский блюз в лице Джеффа Бека, Джимми Пейджа и Эрика Клэптона...

 

А теперь давайте быстренько поговорим о том, какие проблемы могли поджидать участников велогонки от города Райгейт до столицы графства Суррей – Гилдфорда, и разберёмся с тем, мог бы ещё кто-нибудь по итогам этого этапа обогнать в генеральной классификации её лидера после семи соревновательных дней – англичанина Джонатана Тирана Локе, представляющего команду "Endura Racing". Ну а затем уже перейдём непосредственно к рассказу о событиях последнего этапа Tour Of Britain 2012.

 

В общем-то, заранее было понятно, что завершится отчётный заезд мощным спринтерским финишем. В анонсе этой велогонки неделей ранее я высказывал мнение, что судьба восьмого этапа решится в разборках между англичанином Марком Кэвендишем из "Team Sky" и американцем Тайлером Фарраром из "GarminSharp", но, сами понимаете, после того как Фаррар снялся с Тура Британии, это стало невозможным. А потому в победе "Мэнского экспресса" ваш автор даже и не сомневался. Даже если учесть, что "Team Sky" в последние дня гонки остались без одного из своих главных моторов – Брэдли Уиггинса...

 

Однако и кроме фальных разборок спринтеров нам было на что посмотреть. И в первую очередь это определение судьбы горной классификации на четырёх последних горных финишах Tour Of Britain 2012. Для начала велогонщиков ожидала встреча с горой третьей категории сложности в населённом пункте Стэпл Лейн. Затем на пути от Райгейта до Гилдфорда расположились сразу две горы второй категории. Ну и на закуску за 44 километра до финишной черты гонцам предстояло побороться с последней категорийной горой Тура Британии 2012, расположившейся в деревне Бархэтч Лейн... Так же традиционно для этой велогонки её участников ожидали и три промежуточных спринтерских финиша: первый – на 11-ом километре дистанции, второй – на 34-ом, а последний – уже за 62 километра до финиша.

 

"...Чем ближе становился финиш в Гилдфорде, тем больше ваш автор убеждался в том, что победителем последнего этапа Tour Of Britain 2012 станет Марк Кэвендиш. Ведь его верные (пусть и немногочисленные) оруженосцы работали просто великолепно..."

 

В генеральной классификации перед последним этапом лидировал, как уже было сказано выше, англичанин Джонатан Тирнан Локе, а его конкурентами были Натан Хаас из "GarminSharp" и Дамьяно Карузо из "LiquigasCannondale", отстававшие от уроженца Плимута на 18 и 23 секунды соответственно. О чём этот факт нам говорил? Да только о том, что фактически судьба Tour Of Britain 2012 уже фактически решена. Ведь финиш последнего этапа равнинный, как уже было сказано выше.

 

В главный отрыв дня у нас отобрались лишь четыре велогонщика. В первую очередь отмечу присутствие в этом квартете лидера спринтерской классификации Питера Уильямса, представляющего команду "Node 4 – Giordana Racing". Ну а рядом с 25-летним англичанином работали нидерландец Уэсли Кредер из "VacansoleilDCM", коренной бристолец Саймон Ричардсон из команды "Team IGSigma Sport" и экс-чемпион Австралии в групповой гонке на шоссе Джек Бобридж, представляющий конюшню "OricaGreenEDGE".

 

Максимально эти ребята отрывались от основной группы на три с небольшим хвостиком минуты... И, как не сложно догадаться, именно по этой причине их достаточно быстро нагнали. Далее случилась атака имени лидера общего зачёта Тирнана Локе, которому захотелось оформить победу в особенно красивом стиле, однако и его выпад был нивелирован гонцами в первую очередь главной английской команды "Team Sky", которая в эти же минуты буквально умирала, прокатывая командную гонку с раздельным стартом на чемпионате мира в голландском городе Фалькенбург аан де Хыл.

 

За 30 километров до финишной черты во второй раз за отчётный этап в побег было устремился австралиец Джек Бобридж, но, ясное дело, сил у него на сольную атаку попросту не хватило. Да и откуда им было взяться, собственно говоря?

 

Чем ближе становился финиш в Гилдфорде, тем больше ваш автор убеждался в том, что победителем последнего этапа Tour Of Britain 2012 станет Марк Кэвендиш. Ведь его верные (пусть и немногочисленные) оруженосцы работали просто великолепно. Ну а последний штришок под блестящей общекомандной работой сделал победитель первого этапа Тура Британии – талантливейший валлиец Люк Рауи, прекрасно раскативший Кэвендиша на финише.

 

Ну и ладно, Марк побеждает, побеждает на трёх из восьми этапов этой веломногодневки, но толку от этого, кстати, маловато. Ведь всё равно классификацию по очкам, а с ней и синюю майку выигрывает нидерландец Вой ван Поппель, представляющий команду "UnitedHealthcare Pro Cycling", финишировавший по итогам восьмого этапа сразу позади "Мэнского экспресса". Ну а в генеральной классификации никаких изменений вполне ожидаемо не произошло. И Натан Хаас, и Джонатан Тирнан Локе, и Дамьяно Карузо финишировали с одним временем…

 

Результаты восьмого этапа

 

Гонщик

Команда

Время

1

Марк Кэвендиш

Team Sky

3ч 33' 5"

2

Бой ван Поппель

UnitedHealthcare Pro Cycling

+0"

3

Фабио Сабатини

Liquigas – Cannondale

+0"

4

Рассел Даунинг

Endura Racing

+0"

5

Чезаре Бенедетти

Team NetApp

+3"

6

Янто Баркер

UK Youth Cycling

+3"

7

Питер Гиллеберт

AN Post Sean Kelly

+3"

8

Бернард Залсбергер

Team RaleighGAC

+3"

9

Нильс Витинк

AN Post Sean Kelly

+3"

10

Ричард Лэнг

Rapha Condor – Sharp

+3"

Со всеми текущими классификациями Tour Of Britain 2012 вы можете ознакомиться, перейдя по вот ЭТОЙ ссылке.

 

Сергей Тютин, @Sport.ru