В розыгрыше Кубка Стэнли в финале Восточной конференции на "Меллон-Арене" скрестили сегодня клюшки "Питтсбург Пингвинз" и "Каролина Харрикейнз". Несмотря на оптимистичные для хозяев прогнозы и сверхудачное начало, игра получилась очень напряжённой, удерживая болельщиков в напряжении буквально вплоть до последней секунды.

 

Обе команды подошли в этой серии с не самыми оптимальными кондициями. Хотя у соперников и было по три с половиной дня, чтобы хоть как-то восстановить силы, этого было явно недостаточно после изнурительных семиматчевых противостояний с "Вашингтоном" и "Бостоном" соответственно.

 

И если выход "Пингвинов" до начала их полуфинальной серии с "Кэпс", в принципе, прогнозировался, то победа "Каролины" над одним из лидеров регулярного чемпионата, коим и являлся "Бостон", стала настоящей неожиданностью. Похоже, удача полюбила эту дерзкую в хорошем смысле команду "Ураганов". Если вспомнить, также в седьмом матче на самой первой стадии плей-офф "Харрикейнз", уступая по ходу в счёте "Нью-Джерси", в течение последней минуты сумели не только отыграться!!!, но и вырвать победу благодаря точному броску Эрика Стаала – 4:3.

 

Ситуация в противостоянии с "Бостоном" повторилась. Серия снова затянулась на все семь матчей. Овертайм, где за три минуты до его окончания Скотт Уолкер творит историю, выводя "аутсайдера" уже в полуфинал! Кубка Стэнли.

 

Стартовая игра серии с "Пенс" "Ураганам" не удалась, хотя, наверное, это нисколько не огорчает гостей из города Роли. Да, "Каролина" провалила первый период, уступив его всухую – 0:2. Однако с середины второго гостям удалось выровнять расстановку сил на поле. Чед Лероуз отыграл одну шайбу, а сумасшедшие спасения голкипера гостей Кэма Уорда вселили уверенность в его товарищей по команде. Несколько раз канадец выручал партнёров в, казалось бы, уже безвыходных ситуациях. Стоит признать, что отлично стоял и Флери, пару раз выручивший хозяев в концовке второй двадцатиминутки.

 

Все решалось в заключительном отрезке встречи. Отличный шанс увеличить разрыв в середине периода имел небезынтересный нам Евгений Малкин. Россиян обокрал возле своей синей линии своего соотечественника. Сергей Самсонов явно передержал шайбу, Малкин подбил у последнего клюшку, вышел один на один, но… Что-то ещё кроме щитков Уорда помешало Жене использовать вернейшую возможность забросить. Возможно, молодой талант ещё не очень привык, когда за ним наблюдают его родители, да ещё и с трибуны. Хотя в первом периоде форвард забил в более сложной ситуации, послав шайбу в дальний угол с "лопаты".

 

Последние десять минут выдались в игре самыми интригующими. За восемь минут до конца Уорд совершает, пожалуй, свой единственный ляп в матче, зато как не вовремя – после несложного кистевого броска Филиппа Буше Кэм пропускает шайбу под мышкой – 3:1. Однако гости и не думали сдаваться. Удаление у "пингвинов", шесть полевых игроков и пустые ворота у "Каролины" – дальний бросок Корво, и тут уже нервы не выдерживают у Флери, который запускает похожий с шайбой Буше "голешник" – 3:2.

 

Дальше всё развивалось, как в боевике. Наставник "ураганов" берёт тайм-аут. Спустя десять секунд после вбрасывания в центральном круге Уорд снова бежит на скамейку запасных, давая возможность вновь появиться шестому полевому. Начинается настоящая осада ворот Флери. Бросок следует за броском, "Питтсбург" отбрасывается, но за двадцать секунд до конца всё-таки зевает отличную комбинацию соперника – Стаал остаётся с глазу на глаз с открытым углом ворот Флери, но Марку-Андрэ в невероятном кульбите удаётся извернуться и обить шайбу клюшкой, а затем и вовсе зафиксировать её. Это уже был точно конец! "Пингвины" своего уже не упустили, поведя тем самым в серии – 1:0.

 

 

И, возвращаясь к тому, что "ураганы" не расстроились. В предыдущих двух сериях "Каролина" также начинала с поражений, причём оба раза уступая по 1:4. Зато все помнят, что было потом! Сегодня был бой, настоящий бой, который показал, что легкой прогулки "Пингвинз" ожидать не стоит.

 

 

После матча

Эрик Стаал об эпизоде за несколько секунд до сирены: "Да, я хотел остановить шайбу, но всё было настолько быстро, что я сделал движение клюшкой прежде, чем успел подумать об этом. Да, у меня был отличный шанс отправить шайбу в сетку, но, к сожалению, в сетку она не "запрыгнула". Ну, и Флери уже был тут как тут".

 

Потери

 

Гости потеряли двух ведущих игроков. Туомо Рууту получил травму уже в начале первого периода, не проведя в общей сложности на площадке и трёх минут. Также в следующем матче, скорее всего, не сможет помочь своей команде и Эрик Коул. Хотя, возможно, медики что-нибудь и придумают, ведь играть, по сути, в три звена, как это было сегодня, против "Пингвинз" это обречь себя на поражение.

 

Наши

 

В составе хозяев голом и результативной передачей отметился Евгений Малкин. У гостей заметен был моторный форвард Сергей Самсонов, однако набрать зачётные баллы ему не удалось, к тому же он чуть было не стал антигероем встречи, позволив Малкину обокрасть себя и выйти один на один.

 

Смотрите также НХЛ: Видеообзор первого финального матча серии на Востоке.

 

Евгений Тютюнник, Sport.ru