@Sport.ru представляет первый в этом году турнир из "Главной серии", фаворитами которого многие считают американцев Фила Микельсона и Тайгера Вудса, в то время как традиционно слабо играющие тут европейцы идут вторым эшелоном, несмотря на то, что именно им сегодня принадлежат первые строчки мировой классификации.

 

С 7 по 10 апреля на идеальном газоне Национального гольф-клуба в Огасте, штат Джорджия, состоится первый в этом году турнир из "Главной серии", аналога "Большого шлема" в теннисе - Masters Tournament. Защитить свой титул постарается Фил Микельсон, который в прошлом году выиграл Masters в третий раз и по этому показателю вплотную подобрался к Тайгеру Вудсу, у которого в активе 4 титула. Ну а абсолютным рекордсменом Masters Tournament является американец Джек Никлаус, последняя победа которого, правда, датируется далёким 1986м годом. Сегодня Джеку 71 и он, конечно же, уже давно отошёл от дел большого спорта.

 

Ещё одной изюминкой турнира, помимо возможности Микельсона догнать Вудса, остаётся тот факт, что европейцам вот уже как 11 лет не удаётся завоевать главный приз в Америке. Шесть побед на счету представителей США (Фил Микельсен - 3, Тайгер Вудс -3 , и Зак Джонсон-1) и по одному триумфу у Канады, Фиджи и Аргентины. Сегодня европейский гольф начинает понемногу подминать под себя всех остальных и выходить на доминирующие роли в мире. Доказательством чему служит не только прошлогодняя победа на Райдере, но и 6 мест в первой десятке, в которой первые две позиции занимают немец Мартин Каймер и англичанин Ли Уэствуд. И лишь следом за ними следует Фил Микельсон.

 

"Особое внимание будет приковано к Тайгеру Вудсу, которого букмекеры его видят первым конкурентом Микельсону на победу…"

 

Но, именно американца многие считают главным фаворитом Masters Tournament в этом году. Филип Альфред Микельсон родился в Сан-Диего 40 лет назад и на сегодняшний день он первый номер американского гольфа, отобрав этот титул у Тайгера Вудса. Фил традиционно сильно играет на американских полях, в то время как за пределами родины в турнирах "Главной серии" ни разу не побеждал. Кроме трёх побед в Masters, на его счету ещё один триумф в PGA Championship, который в 2005-м году проходил в Нью-Джерси. Зная свои сильные и слабые стороны, Микельсон специально подгоняет свою форму под те соревнования, в которых он может рассчитывать на победу. Вот и сейчас он пребывает в отличном тонусе, одержав неделю назад свою первую победу в этом году. Вместе с титулом победителя Shell Houston Open, который, правда, сильным составом участником похвастаться не может, Фил заработал не только 1 миллиона долларов призовых, но и психологическую уверенность. Тот же Ли Уествуд, к примеру, в Хьюстоне выступил крайне слабо.

 

Конечно же, как всегда особое внимание будет приковано к Тайгеру Вудсу. Не думаю, что его можно причислить к главным фаворитам, но он всегда, пока играет, по определению будет в их числе, к тому же и букмекеры его видят первым конкурентом Микельсону на победу. Несмотря на то, что, похоже, вскоре мы вообще рискуем забыть о той дате, когда он в последний раз где-нибудь побеждал, поклонники его таланта каждый турнир ждут с особым нетерпением. Особенно подобный этому, к которому приковано внимание всего мирового спортивного сообщества. Действительно, талант Тайгера позволяет ждать сюрприза в любой момент, точно так же, как и любой из турниров, каким бы представительным он не был, ему по силам выиграть. Одна победа может изменить многое. Одна победа способна придать уверенности, и чем значимей будет этот успех, тем больше он имеет шансов вернуть Вудса на мировую вершину. Перед турниром Вудс заявил, что пребывает в отличной форме и готов к победе, но он говорит это уже года полтора, но воз и ныне там.

 

"Многие, особенно в Европе, ждут, что Мартин, ставшим настоящим открытием прошлого сезона, сможет заменить Тайгера Вудса в ранге первой звезды..."

 

Непросто будет и первому номеру мировой классификации 25-летнему Мартину Каймеру. Как мы уже отмечали выше, европейцам давно не удавалось побеждать на Masters, но что такое побеждать в США немец знает. Именно ему достались лавры победителя прошлогоднего PGA Championship, проходившего недалеко от Огесты. Многие, особенно в Европе, ждут, что Мартин, ставшим настоящим открытием прошлого сезона, сможет заменить Тайгера Вудса в ранге первой звезды мирового гольфа. Но для этого необходимы не только успешные выступления в американском и европейском турах, но и победы на турнирах "Главной серии". "Мне нравится осознавать, что на сегодняшний день я официально лучший игрок мира, - говорит Мартин, - это приятно чувство. Но вместе с тем, осознание этого придаёт дополнительный стимул побеждать как можно чаще".

 

А вот англичане делают ставку на Ли Уествуда. Несмотря на то, что земляку Робин Гуда ещё ни разу не покорялся турнир "Главной серии", есть те, кто уверен в том, что пришло время писать новую историю. А не самое удачное выступление в Хьюстоне никого не смущает. Хотя, если быть откровенными, то в этом году Уествуд ещё ничем особенным не отметился, и его второе место в мировой классификации обусловлено отличными результатами в прошлом году, когда он действительно показывал впечатляюще стабильную игру. "Не хочу думать о случившемся в Хьюстоне, - признался Ли. - Сейчас все мои мысли устремлены на Masters, и если появится хоть одна возможность для победы, уверен, я выиграю". Признаюсь честно, меня несколько настораживают его высокие шансы на победу, которые дают букмекеры. И хотя практически невозможно загодя предугадать победителя, ставить Уествуда на третье место среди претендентов, как это делает букмекерская контора William Hill - довольно смело

 

Александр Нешта. @Sport.ru

 

Ставки William Hill на победителя 2011 Masters Tournament

 

1. Фил Микельсон, США, 13/2

2. Тайгер Вудс, США,  12/1

3. Ли Уествуд, Англия, 14/1

4. Ник Уитни, США, 16/1

5. Люк Дональд, Англия, 20/1

6. Мартин Каймер, Германия, 22/1

7-9. Хантер Махон, США, 28/1

7-9. Дастин Джонсон, США, 28/1

7-9. Рори Макилрой, Северная Ирландия, 28/1

10-12. Пол Кэйси, Англия, 33/1

10-12. Мэтт Кучар, США, 33/1

10-12. Джастин Роуз, Англия, 33/1