Sport.ru / Хоккей. Новоиспечённый спортивный директор новокузнецкого "Металлурга" Валерий Зелепукин поблагодарил руководство клуба за доверенный пост, а также приоткрыл завесу тайны над трансферными планами команды.

— В первую очередь, я бы хотел поблагодарить руководство клуба и тренерский штаб команды, которые доверили мне такой важный пост. Представлять новокузнецкий "Металлург" — для меня это большая честь. Считаю, что этот клуб является одной из кузницей талантов. С Сергеем Зиновьевым я играл вместе, Дмитрий Орлов сейчас выступает в "Вашингтоне", ну и, конечно же, лучший вратарь мира Сергей Бобровский — все они воспитанники Новокузнецка. И каждый год в этом городе появляются "изумруды". Мы сейчас смотрим наше пополнение, нашу молодежь и видим, что еще есть и будут очень талантливые ребята, которые станут мировыми звёздами.

— Вы будете отвечать в клубе за селекцию. Можете назвать одно из направлений, на котором вы сейчас работаете?

— Сейчас идёт переговорный процесс с хоккеистами, в услугах которых мы заинтересованы. Например, есть такой защитник Сами Ватанен из "Анахайма". Спортивные права на этого финна в КХЛ принадлежат "Металлургу". Но, как вы знаете, многие игроки сначала хотят попробовать себя в НХЛ. И уже потом приехать в КХЛ. Если у Ватанена не получится в НХЛ, то он дал принципиальное согласие приехать в Новокузнецк. Но сейчас всё зависит не от нас одних.

Напомним, что заслуженный мастер спорта России Валерий  Зелепукин является серебряным призёром молодёжного чемпионата мира 1988 года, бронзовым призёром чемпионата мира 1991 года, а также серебряным призёром Олимпийских игр 1998 года.

Добавим, что в 1995 году Зелепукин стал  победителем Кубка Стэнли в составе заокеанского клуба "Нью-Джерси".

Карьеру завершил после сезона 2005/06, проведённого в подмосковном "Химике".

Сегодня уже сообщалось, что ряды "Металлурга" может пополнить защитник Сами Ватанен.

По информации официального сайта российской команды, "Кузня" уже ведёт переговоры с  хоккеистом, который стал серебряным призёром Олимпиады-2014 в Сочи в составе сборной Финляндии.

Спортивные права на 22-летнего игрока в КХЛ принадлежат "Кузне" и он уже дал принципиальное согласие на переход.

В текущем сезоне Ватанен провёл 41 матч в регулярном чемпионате НХЛ и набрал 14 (6+8) очков. Отметим, что в конце февраля "Анахайм" перевёл финна в фарм-клуб.