Этот дивизион можно смело называть "лицом" нашего чемпионата, так как именно тут  представлены игроки, которые должны по праву стать обложкой новой Лиги – Алексей Яшин и Яромир Ягр. Также интересно будет понаблюдать за возвращением Петра Ильича Воробьёва в родную "Ладу", и как покажет себя в российском хоккее рижское "Динамо".

 

Авангард" (Омск)

 

В прошлом сезоне омская команда заняла непривычное для себя восьмое место и уж совсем рано покинула плей-офф в первом раунде, проиграв в четырёх матчах московскому “Динамо”. Выводы руководство сделало, клуб стал одним из самых активных игроков на трансферном рынке. Омская команда сделала самое громкое приобретение межсезонья, подписав самого Яромира Ягра. Весь вопрос только в том, сможет ли чех показать тот хоккей, на который рассчитывают болельщики. Пока Ягр не разочаровывает и показывает уверенную игру в предсезонных матчах.

 

Также из приобретений стоит отметить вратаря Джона Грэма из "Каролины" и Игоря Волкова, покинувшего “Салават Юлаев”. Наибольшая же потеря для омского коллектива - уход Алексея Калюжного в московское “Динамо”. Не прибавил радости болельщикам и уход Артёма Чубарова, перебравшегося в нижегородское “Торпедо”, и Антона Бабчука, решившего попробовать свои силы в НХЛ. Покинувшего команду Фрэда Брэтуэйта должен заменить Грэм.

 

В планах на межсезонье у омичей значились сборы в Хорватии и Омске, а также участие в турнире на Кубок президента республики Башкортостан и домашнем турнире памяти Блинова. Один турнир “Авангард” уже выиграл. В финале соревнования в Уфе омичи в овертайме переиграли хозяев турнира из “Салавата” со счётом 3:2. Приз лучшему защитнику получил Дмитрий Рябыкин, вернувшийся в Омск. На родном же льду омичи начали не так успешно, крупно проиграв в первом матче новосибирской “Сибири” 1:6, но две следующие встречи закончились более успешно - победы над “Амуром”(5:2) и “Барысом”(6:3) вывели омичей в финал, где их ожидает “Сибирь”. Стартует чемпионат для омичей матчем в Казани с “Ак Барсом” третьего сентября.

 

"Локомотив" (Ярославль)

 

В межсезонье “Локо”, на первый взгляд, больше потерял, чем приобрёл. Уход первого номера обороны – Семёна Варламова – большая потеря для ярославцев. Приобретение Георгия Гелашвили из челябинского “Трактора” пока не выглядит равноценной заменой, также на просмотре в команде находится опытный Сергей Звягин. Ещё из потерь можно отметить уход Ивана Непряева, решившего перебраться в московское “Динамо”. Из приобретений же выделим покупку Йозефа Васичека и возвращение в Россию Виталия Вишневского.

 

Но главную задачу по составу на межсезонье руководство выполнило успешно. Речь идёт, конечно, о новом контракте с Алексеем Яшиным. К Алексею в прошлом сезоне было повышенное внимание, как со стороны болельщиков, так и со стороны специалистов, и он блестяще справился с задачей лидера. Во многом его заслуга в том, что “Локо” вышел в финал, и Алексей заслуженно получил звание самого ценного игрока чемпионата. Будем надеяться, что и в этом сезоне Алексей не сбавит обороты.

 

Во время предсезонной подготовки ярославцы провели сбор в Швейцарии, провели ряд товарищеских встреч, и пока в их активе только победы. Последней же контрольной точкой будет турнир имени Беляева в Череповце. В первом матче “Локо” уверенно переиграл минское “Динамо” со счётом 5:1, а во втором уступил хозяевам в продолжительной серии буллитов (в основное время команды сыграли 2:2 и обе шайбы у ярославцев забил Вишневский). Начнётся же чемпионат для ярославцев 2 сентября в Уфе матчем против местного “Салавата”, К слову, в этом матче будет разыгран новый трофей КХЛ – Кубок открытия.

 

"Лада" (Тольятти)

 

Основной задачей “Лады” на сезон, по словам рулевого команды Петра Воробьёва, будет строительство нового дворца. Что же касается спортивных задач, то: “Задача на сезон – бороться за медали. Иначе не имеет смысла в хоккей играть. Но если быть реалистами – нам необходимо побеждать в каждой игре и постараться попасть в плей-офф. А уж там посмотрим”. Впрочем, если посмотреть на состав, то тольяттинцы сумели сохранить костяк команды, усилившись при этом опытными вратарями. Егор Подомацкий и Василий Кошечкин, хоть и пропустили прошлый сезон, пока радуют руководство игрой в контрольных матчах, а если учесть то, что в команде есть и Майкл Фаунтин, то вратарская линия выглядит одной из сильнейших в чемпионате. “Лада” и в прошлом сезоне показывала неплохую игру, остановившись в шаге от попадания в десятку, и теперь от тольяттинцев можно ожидать попадания в восьмёрку лучших. Из потерь стоит отметить уход Станислава Жмакина в “ЦСКА” и Дениса Абдуллина в “ХК МВД.

 

В межсезонье команда провела сбор в Германии, где сыграла два матча, одержав две победы. Затем состоялся домашний турнир “Кубок Лады-2008”, закончившийся уверенной победой “Лады”. Евгений Кетов стал лучшим нападающим турнира, а Андрей Михнов – лучшим бомбардиром. На проходящем сейчас Кубке губернатора Московской области “Лада” играет с переменным успехом. В первом матче был обыгран нижнекамский “Нефтехимик” (2:1), а во втором тольяттинцы уступили ”Атланту” со счётом 1:3. Откроется чемпионат для дружины из Тольятти 3 сентября домашним матчем с воскресенским “Химиком”

 

"Сибирь" (Новосибирск)

 

В прошлом сезоне “Сибирь” осталась за бортом плей-офф, заняв предпоследнее место, и, как ни печально, но и в этом сезоне команду, скорее всего, ожидает та же участь.

Особенно если посмотреть на потери команды в межсезонье - Евгений Варламов, Денис Кочетков,  Андрей Субботин, Андрей Белов и Андрей Никитенко. Пять из шести лучших бомбардиров покинули дружину Андрея Хомутова – нового рулевого новосибирцев. Из приобретений можно отметить, пожалуй, приход опытных Дмитрия Юшкевича и Андрея Скопинцева.

 

Тем не менее, по словам генерального менеджера, коллектив собрался очень хороший: “Минимальная задача на сезон – выйти в плей-офф, а, в принципе, мы задачу краеугольно не ставим, нужно выходить, побеждать, показывать достойную игру, то, что они умеют делать. Турнир в Питере показал, что ребята способны бороться в каждой игре. А стратегическая задача – за два-три года сформировать хорошую команду, в которой не будет каждый год меняться по 70% состава”.

 

В межсезонье новосибирская дружина провела сбор в Финляндии, не сыграв там ни одного матча, а затем приняла участие в турнире имени Пучкова в Санкт-Петербурге. Одержав победы над череповецкой “Северсталью”(3:1) и ”ХК МВД” (3:2) , “Сибирь” заняла на турнире лишь пятое место. Тем не менее, главный тренер остался доволен игрой своих подопечных, которые демонстрировали хорошую игру в каждом матче, уступая соперникам в одну шайбу, за исключением “Ак Барса”, который одержал победу с разницей в два гола. На турнире имени Блинова в Омске “Сибирь” выступает более успешно, переиграв омичей со счётом 6:1 и казахстанский “Барыс” – 5:2. Уже обеспечив себе выход в финал, новосибирцы проиграли хабаровскому “Амуру” – 1:2. Чемпионат  “Сибирь” начнет 3 сентября домашней игрой с московским “Динамо”.

 

"Амур" (Хабаровск)

 

В прошедшем сезоне хабаровчане успели в самом конце заскочить в зону плей-офф, продлив сезон своим болельщикам и подарив им несколько приятных мгновений, лишь в четырёх матчах уступив будущему чемпиону – уфимскому “Салавату Юлаеву”. Дальневосточная команда потеряла в межсезонье лучшего бомбардира Сергея Арекаева, решившего перебраться в “ХК МВД” и защитника Яна Платила, который решил попробовать силы за океаном, в "Филадельфии". Равноценной же замены руководство не нашло, очень пассивно проведя трансферную политику.

 

Предсезонку “Амур” открыл двумя матчами в Латвии против ”Динамо” и  “Ригой-2000”. Оба матча закончились со счётом 2:3. С таким же результатом завершился и матч с подольским ”Витязем”. Первую же победу в межсезонье хабаровская дружина одержала над пензенским “Дизелем” – 2:1. Затем, команда приняла участие на “Кубке Лады-2008“, и заняла там третье место. На турнире в Омске хабаровчане выступают неудачно, потерпев два поражения - в матче с “Барысом” (3:4 в овертайме) и  “Авангардом” (2:5), а также переиграв новосибирскую Сибирь” (2:1). Откроется сезон для хабаровских игроков домашним матчем с рижским “Динамо”  2 сентября

 

"Динамо" (Рига)

 

Рижане - неизвестная широкому кругу болельщиков команда. Из состава можно выделить достаточно сильных игроков, перешедших из НХЛ – Дуви Уэскотта (“Коламбус”), Марка Хартигана (“Детройт”) и Марселя Хоссу (“Финикс”). В межсезонье латвийская дружина провела ряд встреч с финскими и российскими клубами. На сборе в Финляндии “Динамо” сыграло три матча – с “Таппарой” (3:1), ”Ильвесом” (1:3) и ”Блюзом” (2:3 по буллитам). Затем латыши проиграли последовательно “Атланту” (1:3) и ”Нефтехимику”(2:3 в овертайме).

 

Что представляет собой команда, мы сможем увидеть только по ходу чемпионата, который “Динамо” начнет 2 сентября на выезде с хабаровским "Амуром". По воле случая, две самые отдалённые команды сошлись в одном дивизионе и уже успели сыграть товарищескую игру. Победу одержали хоккеисты “Динамо” со счётом 3:2. Что ж, подождём начало битв, чтобы оценить возможности команды-новичка.

 

Константин Румянцев, Sport.ru

@sportru