Sport.ru / Хоккей. Четырьмя матчами в пятницу стартует 79-й чемпионат мира по хоккею, который в десятый раз состоится на территории Чехии.

Турнир пройдёт с 1 по 17 мая в Праге и Остраве, как и 11 лет назад. Прага станет хозяйкой этого крупного турнира уже в десятый раз. Больше всего побед в Чехии — по три — одерживали местные хоккеисты и представители сборной Канады, ставшие победителями последнего турнира, проводившегося здесь.

Группа А проведёт свои матчи в Праге на главной арене турнира O2 Arena, которая вмещает около 17 тысяч зрителей и которой принадлежит рекорд посещаемости матча КХЛ. В этой группе сыграют сборные Канады, Швеции, Чехии, Латвии, Швейцарии, Австрии, Франции и Германии.

Группа B сыграет в Остраве на CEZ Arena вместимостью около 10 тысяч зрителей. В этом небольшом городе будут играть команды России, Белоруссии, Финляндии, США, Норвегии, Словении, Словакии и Дании.

Североамериканские команды почти никогда не жалуют сильнейшим составом чемпионаты мира, но не в этот раз. За сборную Канады в Чехии сыграют Сидни Кросби, Клод Жиру, Тайлер Сегин, Джордан Эберле, Тэйлор Холл и другие известные хоккеисты. Атакующий потенциал у команды один из самых высоких на этом турнире, но вопрос, как обычно, вызовет игра в защите. Шведы вновь будут бороться за медали турнира, хотя их усиление из-за океана не выглядит таким серьёзным, - отмечает "Р-Спорт".

Хозяева турнира нацелены также всерьёз побороться за чемпионство. Команду усилил из-за океана Яромир Ягр, который переживает свою очередную игровую молодость во "Флориде". За день до турнира стало известно, что не сможет сыграть ещё один ветеран 44-летний Мартин Ручинский, олимпийский чемпион Нагано в 1998 году. Из-за океана команду также усилили Якуб Ворачек, Мартин Эрат и другие.

Остальные пять команд группы А будут вести борьбу лишь за одно место в четвертьфинальной стадии, и здесь наибольшие шансы у сборных Швейцарии и Франции, которые очень неплохо выглядели на этом турнире последние годы. Сборная Австрии традиционно поведёт борьбу лишь за выживание, Латвия в течение всего сезона не выглядела серьёзным соперником, а сборная Германии попытается избежать катастрофического сезона для хоккея своей страны: в текущем сезоне из элитных групп чемпионатов мира уже вылетели молодёжная, юниорская и женская сборные Германии.

Вторая группа турнира не выглядит такой грозной для представителей куда более слабых команд. Явными фаворитами здесь являются сборные России и Финляндии. Первые уже получили серьёзное усиление из-за океана в лице Евгения Малкина, Николая Кулёмина, Владимира Тарасенко, Сергея Бобровского. Финскую команду усилили Пекка Ринне, Юсси Йокинен, Александр Барков, Лео Комаров, а костяк команды составляют проверенные Евротурами и КХЛ бойцы.

В очередной раз командой-загадкой станет сборная США, которая привезла в Чехию не слишком громких по именам энхаэловцев, студентов из колледжей и даже одного игрока, которые ещё не имел возможности быть задрафтованным клубами НХЛ — Джека Айкела, потенциально второго номера ближайшего драфта заокеанской лиги. Сборная Белоруссии попытается с новым тренером Дэйвом Льюисом повторить достижение годичной давности и вновь выйти в плей-офф.

Сборные Словакии, Дании и Норвегии также имеют шансы на борьбу за попадание в четвёрку сильнейших в этой группе. Особый интерес представляет сборная Словении, которая стала открытием Олимпиады в Сочи, где команда вышла в четвертьфинал, но затем выступала на турнире рангом ниже. На этом турнире сыграет главная словенская звезда Анже Копитар благодаря непопаданию "Лос-Анджелеса " в плей-офф и тому, что он не может отказать главному тренеру команды — своему отцу Матьяжу.

Групповой этап турнира продлится до 12 мая, четвертьфинальные матчи состоятся 14 мая в Праге и Остраве, а полуфинальные и матчи, в которых определятся обладатели медалей турнира, состоятся в Праге 16 и 17 мая соответственно. Две худшие команды турнира не смогут принять участие в следующем чемпионате мира, который пройдёт в России, а на их смену придут команды Казахстана и Венгрии.