Последний из клубов, который предстанут в нашем обзоре, стал "Салават Юлаев" – уфимская команда представляет собой сплав молодости и опыта, и несомненно потреплет нервы своим соперникам. @Sport.ru не стал бы смело заносить уфимцев в аутсайдеры противостояния с "Магниткой", всё только впереди…

Путь-дорога к цели. Приход Владимира Юрзинова благоприятно отразился на командных действиях "Салавата Юлаева". После потрясений периода Михалёва и Сафина, сын гениального наставника привнёс в команду спокойствие и благополучие. Более того, он заставил отдельных игроков вновь поверить в свои силы: Кайгородов, Анкудинов и Филатов в других коллективах превратились бы в настоящих отбросов хоккейного мира, но уфимский клуб предоставил им второй шанс. Которым они воспользовались, предоставив нам шанс в очередной раз похвалить единственного российского тренера в этом сезоне, что дошёл до финала конференции. В остальных клубах правят бал иностранцы, что уже сильно тревожит хоккейных функционеров. Юрзинов, по сути, поднял знамя и несёт его сквозь метель и ледяные преграды.

Но игру в самой команде вели легионеры: финны Хартикайнен и Пильстрем наколотили уйму шайб, подтвердив статус своей команды как одной из самых атакующих в лиге. "Магнитка" тоже имеет такое звание, так что в потенциале нас ожидают матчи без центра площадки. Хотя, когда на кону финал конференции, и, как минимум, серебряные медали чемпионата России многим может стать не до яркого хоккея. В отличие от той же "регулярки", где уфимцы могли компенсировать все свои проблемы атакующей игрой отдельно взятых хоккеистов.

Регулярный чемпионат команда прошла крайне ровно – без особых изысков в защите, зато уверенно в матчах против клубов ниже классом. Были и большие победные серии, в начале февраля у "Салавата Юлаева" был небольшой спад, но… Нормальная игра для нормальной команды. Что запомнилось, так это борьба с "Торпедо" сначала за четвёртую позицию в регулярке, а затем и в первом раунде плей-офф Кубка Гагарина. Петерис Скудра стал отличным соперником для Юрзинова и его подопечных. Семь матчей с "торпедовцами" могли убить физически любую команду, но уфимцы вышли через два дня на лёд и выиграли у "Барыса", который имел куда больше времени на отдых и подготовку к следующему раунду.

Плюсы и минусы команды. Пожалуй, несмотря на все плюсы атакующей игры, главный успех Юрзинова как тренера – это то, что он мог сколотить большую скамейку запасных. То есть тот факт, что его команда заканчивала серии гораздо позже и "Барыса", и "Металлурга" не будет являться проблемой, ведь в Уфе ротация уже стала привычным делом, которое уже никого не удивляет. Если в "Магнитке" кто-то из лидеров травмируется – быть беде, а вот у уфимцев точно будет пространство для манёвров.

Преимущество "Салавата”, разумеется, не просто в наличии выбора. Уфимцы куда более равномерно распределяют лидерские обязанности. Здесь не идёт речи об одном звене, которое обеспечивает результат. Взять ту же связку Кайгородов-Мирнов, или Макаров-Хартикайнен. Юрзинов умело тасует карты в своих руках, и реален тот факт, что на матч с "Магниткой" вообще выйдут совершенно другие звенья. Как бы то ни было, но "Салавату Юлаеву" нужно рисковать, потому что к этой встрече он подходит со статусом аутсайдера. Правда, этот вариант может быть по душе Юрзинову и компании, ведь тихой сапой в нынешнем российском хоккее играть куда легче, нежели первым номером. "Лев" подтвердит.

К сожалению или к счастью, не могу не отметить решение Юрзинова о посадке Антона Бабчука в далёкий резерв. Ещё в регулярном чемпионате украинско-русский канадец устраивал своей команде настоящие нервные дни, и, так совпало, что когда Бабчук в плей-офф был на льду, "Салават Юлаев" неизменно проигрывал. К чему я веду? Юрзинов не боится признавать ошибок даже на столь поздней стадии, и это может стать проблемой для Майка Кинэна, который практикует наскоки на соперников. Если не ввергнуть в шок в начале серии, может быть очень длинная битва с непредсказуемым исходом.

Прогноз от @Sport.ru. Ставить на "Салават Юлаев" можно, но с некоторой долей опаски. Всё же первое звено "Магнитки" выглядит сильнее на голову, но если уфимцы смогут сыграть в максимально сконцентрированный хоккей, то можно будет даже зацепиться за финал Кубка Гагарина. Как бы то ни было, но победитель финала Востока будет фаворитом в целом – ни "Лев", ни "Локомотив" не демонстрировали на протяжении сезона игры, которая была бы достоянием республики. А вот на Востоке обе такие команды прошли дальше, теперь вот будут разбираться между собой.

Вообще, этот Кубок Гагарина уже подарит неожиданного победителя. Скорее всего, в этом очень сильно виновата Олимпиада, которая на целый месяц сократила подготовку к плей-офф, и топ-команды "регулярки" не смогли должным образом настроиться на решающие матчи. @Sport.ru всё же предупреждает, что нельзя недооценивать ни одну из представленных команд, потому что любая их них имеет необходимые условия для достижения мечты. Правда, решающий шаг сделает только один клуб. Какой? Увидим через месяц.

 

Владимир Гарец, @Sport.ru