@Sport.ru представляет вторую часть превью плей-офф НХЛ. На сей раз под микроскопом – четыре кубковых пары Восточной конференции. И в трёх парах из четырёх противостояние соперников ожидается длительным и бескомпромиссным…

"Питтсбург Пингвинс" - "Нью-Йорк Айлендерс"

Встречи 1:4 (д), 4:2 (г), 6:1 (д), 4:2 (г), 2:0 (д)

"Питтсбург" по ходу регулярного чемпионата был одним из главных ньюсмейкеров лиги, если вообще не главным. В течение "гладкого первенства" "пингвины" оставались без Кросби и Малкина, выдавали 14-матчевую победную серию, брали под свои знамёна Мюррэя, Игинлу и Морроу. Эти обстоятельства заставили многих говорить, что перед нами – главный претендент на Кубок Стэнли. Впрочем, в прошлом сезоне мы это уже слышали… Правда, в прошлом сезоне "Питтсбург" и не занимал первое место в Восточной конференции. И состава столь мощного у команды тоже не было.

"Островитяне", напротив, удивили общественность даже своим присутствием в плей-офф. Этого не удавалось команде пять сезонов кряду. О сильных сторонах "Айлендерс" мы некоторое время назад уже рассказывали, но всё же стоит напомнить некоторые постулаты команды: ключ к успеху – хороший голкипер (Набоков), интересные защитники (Вишнёвски, Штрайт), разноплановые и результативные нападающие (Таварес, Мулсон, Бойс, Грабнер). Единственный фактор, который может помешать команде из Нью-Йорка дать бой – это полное отсутствие кубкового опыта у большинства хоккеистов. Команда изобилует молодыми хоккеистами, а из опытных и много поигравших в плей-офф выделяются лишь те же Набоков и Вишнёвски.

Конечно, разница в классе исполнителей между командами слишком велика. И, пожалуй, единственная пара в первом раунде плей-офф, где на первый взгляд ясно всё ещё до её начала. И всё же, давайте не будем сбрасывать со счетов "Айлендерс". Их и так никто не видел в плей-офф, а они сумели обойти и "Нью-Джерси", и "Тампу", и "Филадельфию". Не самые слабые команды, ведь так? Что касается конкретных хоккеистов, то обязательно проследите за "островитянином" Джоном Таваресом. Этот игрок чертовски талантлив и может стать открытием плей-офф. Ну и, разумеется, обратите внимание на дуэль россиян: Набоков в воротах нью-йоркцев против Малкина в атаке "пингвинов".

Прогноз @Sport.ru: 4-1. Один матч, вполне возможно, останется за "Айлендерс", как и в регулярном чемпионате. Но разница в классе всё же слишком велика, и "Питтсбург" - явный фаворит в этой паре.

"Конечно, разница в классе исполнителей между командами слишком велика. И, пожалуй, единственная пара в первом раунде плей-офф, где на первый взгляд ясно всё ещё до её начала"

"Монреаль Канадиенс" - "Оттава Сенаторс"

Встречи 1:5 (г), 2:1 (д), 1:2 бул (г), 4:3 бул (д)

Противостояние канадских команд в плей-офф – это всегда весёлое зрелище. Думается, наиболее весело было бы в случае, если бы лицом к лицу сошлись "Монреаль" и "Торонто". Но судьба и турнирная сетка подкинули "хабс" другую канадскую команду – "Оттаву". Градус напряжения, конечно, будет менее высоким, но всё равно стоит ожидать чего-то очень интересного.

"Монреаль" стал главным открытием регулярки на Востоке. После прошлогоднего провала как-то не верилось, что команда поборется даже за попадание в плей-офф. Однако с каждым матчем прибавлялось уверенности, а "Монреаль" уверенно бился за победу в Северо-Восточном дивизионе и второе место в общем зачёте конференции. И ему удалось этого добиться. Спасибо… "Оттаве", которая победой в последнем матче не позволила "Бостону" обойти канадцев. В составе "Монреаля" есть много интересных нападающих – а некоторые из них (Гальченюк, Пачьоретти, Галлахер) проводят свой лучший сезон, надёжный голкипер Кэри Прайс, а также два защитника-россиянина – силовик Алексей Емелин и Андрей Марков с богатырским броском. Впрочем, Емелин в плей-офф, скорее всего, команде из-за травмы не поможет.

В "Оттаве" есть свой россиянин-защитник – Сергей Гончар. По ходу сезона неувядающий ветеран даже выдал серию из 10 матчей кряду с набранными очками, чего с Гончаром не случалось даже в прошлые годы. "Сенаторы" уверенно держались в кубковой восьмёрке весь регулярный чемпионат, впрочем, из-за небольшого спада в концовке болельщикам "Оттавы" пришлось поволноваться за попадание в плей-офф. У "Оттавы" также есть интересные форварды, которые совершили серьёзный прогресс по ходу текущего сезона – Кайл Туррис, Мика Зибанеджад, Якуб Сильфверберг.

Прогноз @Sport.ru: 3-4. Предположим неожиданный для многих исход – победу "Оттавы". Но соперники практически равны по силам, и, думается, многое решат отдельные аспекты игры. Например, действия команд в большинстве – в регулярном чемпионате в матчах этих команд именно при чьём-то численном преимуществе забрасывалось большинство шайб.

"Вашингтон Кэпиталс" - "Нью-Йорк Рейнджерс"

Встречи 1:2 (г), 1:4 (д), 3:2 бул (г)

Тяжело входили в сезон обе команды. "Вашингтон" в начале сезона шёл последним в сводной таблице лиги, вокруг только и разговоров было, что в команде кризис, Оутс – "физкультурник", а Овечкин растерял все свои лучшие качества… Но по ходу сезона "столичные" сумели прибавить во всех аспектах игры. А Оутс, переставив Овечкина впервые в его карьере с левого фланга на правый, не только принял интересное решение, но и по-новому раскрыл талант Александра Великого, который в итоге с 32 шайбами за регулярный чемпионат стал обладателем "Морис Ришар Трофи" в третий раз в карьере. Плюс к тому наставник сумел предотвратить вратарскую чехарду, доверив место в воротах Брэйдена Холтби, который целиком оправдал доверие. Ну и, конечно, ужасная игра соперников по дивизиону, из которых до последнего за плей-офф боролся лишь "Виннипег", тоже помогла "столичным".

"Рейнджеры" из Нью-Йорка также долго втягивались в сезон и какое-то время шли вне зоны плей-офф. А Рик Нэш, перешедший прошлым летом из "Коламбуса", поначалу не оправдывал надежд и вложенных в себя финансов. Но в течение регулярки разыгралось ведущее звено "рейнджеров" Рик Нэш – Дерек Степан – Карл Хэглин. А вот Мариан Габорик, бывший главной ударной силой команды, был обменян в "Коламбус" на троих хоккеистов для глубины состава. Ну и, как всегда, хорош был один из лучших киперов нынешнего хоккея Хенрик Лундквист. На этом багаже нью-йоркцы и вползли в зону плей-офф.

Любопытно, что "Вашингтон" и "Нью-Йорк" встречаются в плей-офф уже в четвёртый раз за четыре последних сезона. И неизменно победа оставалась за командой, начинавшей серию дома – первые две серии остались за "столичными", а прошлогодняя – за "рейнджерами". Так что, в какой-то степени, статистика уже предопределила ход серии. Но ведь все серии имеют свойство заканчиваться…

Прогноз @Sport.ru: 4-3. Обе команды во второй части "гладкого первенства" серьёзно прибавили и выдали хорошую "горячую" серию. И всё же поставим на "Вашингтон". Не в последнюю очередь должно сыграть преимущество своего льда и та самая статистика противостояний. В любом случае, серия должна получиться продолжительной и увлекательной.

"Тяжело входили в сезон обе команды. "Вашингтон" в начале сезона шёл последним в сводной таблице лиги, вокруг только и разговоров было, что в команде кризис, Оутс – "физкультурник", а Овечкин растерял все свои лучшие качества…"

"Бостон Брюйнс" - "Торонто Мэйпл Лифс"

Встречи 1:0 (г), 4:2 (д), 2:3 (г), 3:2 бул (д)

Уступив в завершающем матче регулярного чемпионата "Оттаве", "мишки" из Бостона лишили весь мир самого сладкого противостояния в первом раунде, какое только возможно. Если бы "Бостон" не проиграл в основное время, то лицом к лицу схлестнулись бы "Монреаль" и "Торонто". А так получится вывеска несколько иная – но пусть соперничество между этими командами гораздо менее принципиальное, никакой пресности ждать от него не стоит!

Весь регулярный чемпионат "Бостон" и "Монреаль" выясняли, кто из них сильнейший в Северо-Восточном дивизионе. Сильнейшим оказались сенсационные "хабс", но "Бостон" тоже здорово себя показал. Отличительная особенность этой команды – в ней нет снайперов с заоблачным количеством набранных очков. Зато выстрелить может абсолютно любой хоккеист вплоть до выменянного перед дедлайном у "Далласа" Яромира Ягра. Этакий динамовский подход в заокеанской лиге. Правда, хоккей "Бостона" не в пример более атакующий – порой "мишки" выдавали бесшабашные матчи, как, например, 4:7 с "Баффало". Но команда играет в похожем ключе, как и двумя годами ранее, когда "Бостон" взял Кубок Стэнли.

У "Торонто" свой успех. Рэнди Карлайл сумел вывести "кленовых листьев" в плей-офф впервые с 2004 года, что автоматически сделало сезон для команды успешным. Впрочем, "Торонто", где выступают Грабовский, Кулёмин и Комаров, явно не собирается на этом останавливаться. В стане команды, как и в "Бостоне", много интересных разноплановых хоккеистов. Чего стоят только два молодых форварда – Тайлер Бозак и Назем Кадри, по-настоящему раскрывшиеся в текущем сезоне! Как, к слову, и голкипер Джеймс Раймер. Словом, за обеими командами посмотреть будет интересно, и эта серия должна стать одной из наиинтереснейших во всём плей-офф.

Прогноз @Sport.ru: 3-4. В том, что серия дойдёт до седьмого матча, сомнений практически нет: силы команд практически равны. "Бостон", может, и посильнее по ростеру, но "Торонто" видится гораздо лучше готовым к серии психологически, особенно с учётом недавних бостонских событий. В седьмом матче предположим даже длительный овертайм, в котором "кленовые листья" сумеют дожать оппонента.

Сергей Титов, @Sport.ru

Материалы по теме:

НХЛ. Превью плей-офф. Западная конференция