Стартовал первый раунд плей-офф Кубка Гагарина с интереснейших матчей в Западной конференции. Играли все сильнейшие, и @Sport.ru предлагает вам ознакомиться с первыми шагами к главному трофею этого розыгрыша….

Нервное начало. Московское "Динамо", несомненно, подходило к сегодняшней встрече в ранге фаворита матча. Правда, последние события перед началом плей-офф немного насторожили болельщиков команды – Олег Знарок находится в шаге от назначения в сборной России, и про "Динамо", конечно же, не так уже и сильно думается. Хотя понятно, что руководство клуба допустит лишь совмещение должностей, не больше. Но как бы то ни было, теперь одному из самых талантливых российских тренеров придётся разрываться на две части, что не способствует большому конструктиву в первые дни работы. Тем более, соперником москвичей был ярославский "Локомотив", который буквально месяц довольно успешно сменил тренера. Дейв Кинг сходу изменил стиль команды до неузнаваемости, и первая встреча в плей-офф предполагала некоторую неясность, если можно так выразиться. И ведь первый же период заставил всех болельщиков "Динамо" застыть в натуральном ужасе, после шайб Редхлиса и Плотникова их команда на домашней арене проигрывала 0-2. Мало того, и после второго периода счёт оставался прежним! Уже думалось о первой сенсации в этом плей-офф, но всё же сыграла свою роль невероятная статистика регулярного чемпионата. "Динамо" – это команда, которая в последнюю двадцатиминутку прибавляет лучше всех, а тут ещё и козыри сыграли: Рязанцев удачно пробил от синей линии, Комаров прервал свою безголевую серию. А победа в овертайме – это уже дело техники, если честно. Деморализация на лицо, и потому можно сказать, что Знарок выиграл не только первый матч, но и оттяпал часть морального состояния своих соперников. Но не стоит думать, что впереди будут лёгкие матчи, всё же "Локомотив" умеет играть в хоккей в любом случае.

КХЛ. 1/8 финала. Первый матч. "Динамо" (Москва) - "Локомотив". Всё о матче

Первый шаг. Более статусный поединок вышел менее интересным, если уж совсем начистоту. Команды боялись идти вперёд, и первой заброшенной шайбы в этой встрече переполненному Ледовому дворцу пришлось ждать почти 50 минут игрового времени. До этого и СКА, и ЦСКА решали более проблемы. Во-первых, вряд ли они в восторге от того, что "армейское" дерби случилось на столь ранней стадии, во-вторых, не совсем было понятно, смогли ли все новички московской команды влиться в коллектив: их за зимний период было очень много, и все в потенциале могли сделать команду более качественной. Тот же Гласс сейчас является одним из сильнейших вратарей лиги, и только бедственное положение "Спартака" заставило "красно-белых" расстаться со своими лучшими игроками. Но в итоге по ходу матча, стало ясно, что на домашней арене питерская команда играет более собранно, и качественно. Несмотря на достаточный денежный ресурс Ялонен решил не нарушать баланс в команде, и именно это решение помогло взять первую победу в серии. Это выяснилось буквально на последних минутах матча: гостям удалось организовать на ворота СКА серьезный навал, штурм, как хотите, так и называйте. Отправился на скамейку запасных и выше упомянутый Гласс. Мало того, игру московская команда заканчивала в двойном большинстве, так как две минуты штрафа заработал Илья Каблуков – но даже с таким преимуществом не удалось взломать слаженную оборону хозяев. Что будет в тех же матчах в Москве, я не сильно представляю, но вот с Санкт-Петербургом всё понятно, тут СКА будет побеждать в девяти случаях из десяти. Это, по сути, одна из основ командной игры Ялонена, и с этим придётся считаться.

Без перерыва. Эти две команды играли между собой в последнем туре регулярного чемпионата, и именно в Риге решалось, кто именно будет иметь преимущество домашней площадки. Как оказалось, "Донбассу" это было нужнее, и сегодня на арене "Дружба" "Динамо" пыталось исправиться за свои огрехи. Судя по итоговому результату, "Донбасс" продолжает бороться, а Рига продолжает отдыхать. Хотя, у Андрея Назарова были серьёзные проблемы даже внутри команды, не учитывая общую обстановку в стране. У "Донбасса" не смогли сыграть Киискинен, Робитайл и Недорост, при этом в первое звено к финнам Андрей Назаров неожиданно поставил Благого. И ещё в первом периоде украинская команда только привыкала к новой расстановке, и именно поэтому первый период был проигран довольно безвольно – Мейя реализовал большинство, было ещё несколько очень опасных моментов у ворот Лейтона. Но остальная часть игры вернула веру в команду не только болельщикам команды, но и многим экспертам, которые практические перед каждым матчем "хоронят" "Донбасс" в импровизированную могилу долговых обязательств. Всё же не зря Андрей Назаров был одним из самых жёстких игроков в НХЛ и в чемпионате России – теперь он держит в узде свою команду, несмотря на довольно большие трудности. И психологический задел тоже сделан, ведь когда счёт 5-2 – даже дышится свободнее, не так ли?

Западное вторжение. "Лев" и "Медвешчак" довольно ровно провели регулярный чемпионат, и перед первыми матчами плей-офф подходили практически в равных условиях. Приглашение команды из не хоккейной Хорватии, конечно, удивило многих в начале сезона, но вряд ли хоть кто-нибудь уже этой зимой думал о несправедливости места, которое занимали загребцы. Да, к концу сезона они немного сдулись, но всё равно представляли собой мощную организованную команду, особенно на домашних площадках. "Лев" же пожинал плоды долгого нахождения  в КХЛ – команда из Праги чувствует себя как рыба в воде, и именно к этому матчу они подходили фаворитами. Тем более, в строю был Мартин Тёрнберг, который забросил 18 шайб в "регулярке", и который может тащить свою команду за собой. И именно он забросил победную шайбу четвёртую шайбу в ворота Деканича. Счёт 4-3 в пользу хозяев, но все отдают себе отчёт, что судьба матча будет решаться в Загребе, где должно решиться, готов ли "Медвешчак" бороться в своих главных матчах в истории?

Владимир Гарец, @Sport.ru