@Sport.ru продолжает представлять пары соперников в первом раунде Кубка Гагарина, и сегодня очередь дошла до Восточной конференции. Здесь всё не так запутано, как на Западе, но свои интриги и подводные камни тоже присутствуют.

 

АК БАРС – НЕФТЕХИМИК

 

Так или иначе, но казанцам выпал "royal flash". Судите сами: с "Авангардом" подопечные Валерия Белова встретятся не раньше финала конференции; если же удастся пробиться в главную серию года, то у "Барсов" будет преимущество своей площадки при условии, что кто-то по пути выбьет из борьбы СКА; а в первом раунде команде и вовсе достался самый лёгкий из возможных соперников.

 

Собственно, "Нефтехимик" и соперником-то назвать сложно. В Татарстане спорт давно живёт по принципу "дочки-матери", когда столица региона вовсю помогает периферии. В футболе это особенно очевидно, но и в хоккее спонсор у двух команд де-факто один. Спортивных достоинств подопечных Владимира Голубовича никто не принижает, но избиения Голиафа Давидом здесь точно не запланировано. Тут уже сам факт попадания в плей-офф после прошлогодней неудачи можно считать прогрессом.

 

Пока заклятые друзья из Уфы будут ломать копья в Магнитогорске, Казань будет отдыхать. По сути, Морозов, Зарипов и компания получили четыре-пять лишних матчей на раскатку перед настоящими боями. Гипотетическая "Югра" со своей любовью побеждать в гостях попортила бы фавориту нервы, а вот нижнекамцы этого точно делать не станут.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:0. В крайнем случае "Нефтехимику" будет позволено с боями взять четвёртый матч и отсрочить неминуемое. Хотя любой другой команде ребята Голубовича устроили бы весёлую жизнь.

 

"В Татарстане спорт давно живёт по принципу "дочки-матери", когда столица региона вовсю помогает периферии. В футболе это особенно очевидно, но и в хоккее спонсор у двух команд де-факто один"

 

АВАНГАРД – СИБИРЬ

 

"Ястребы" на последних метрах дистанции проиграли промежуточный финиш, и это может аукнуться, если команда Матикайнена готова вести реальную борьбу за трофей. Да и оппонент попался не из простых. Если в случае с "Ак Барсом" географическая и историческая близость скорее является преимуществом, то противостояние "Авангарда" и "Сибири", наоборот, дополнительно интригует. Градус накала возрастает из-за поиска ответа на давний уже вопрос, касающийся не только хоккея – кто круче? Омичи или новосибирцы?

 

По сути, эта серия станет неплохим испытанием для Томаша Заборски. Чех уже доказал, что может набирать чуть ли не по очку за игру в более сильной лиге, чем шведская, но по иронии судьбы страдали от его меткости в основном аутсайдеры (впрочем, 21+20 в регулярке всё равно впечатляют). Для других героев сезона вроде Дмитрия Сёмина матчи с "Сибирью" тоже станут моментом истины. Ясно одно – у команды Матикайнена атакующий арсенал куда разнообразнее, чем при Сумманене и особенно при Чаде, так что пресловутый "тотал больше" может случиться едва ли не в каждой встрече.

 

Что же касается новосибирцев, то здесь атмосфера какая-то странная. Всё очень похоже на прошлогодний "Коламбус", где был гениальный лидер и огромное количество серых личностей. Квартальнова тоже не поймёшь – то он жалуется на излишнюю грубость своих подопечных, то меняет Глазачёва в "Югру" из-за того, что Константин брезговал силовыми приёмами и почти не удалялся на скамейку штрафников. Йори Лехтеря, конечно, наберёт за серию свои пять-шесть очков, а если не наберет, то от 0:4 "Сибирь" спасёт лишь чудо и настрой на принципиального соперника.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:2. Одну игру новосибирцы наверняка возьмут на своей площадке, а дальше начинаются варианты. Седьмого матча здесь не будет точно, но остальное не так предсказуемо.

 

ТРАКТОР – БАРЫС

 

Пока Челябинск приходит в себя после метеоритной атаки, стоит подумать о другой насущной проблеме. Да-да, этот "Трактор" как минимум на голову слабее прошлогоднего. Женя Кузнецов, чья игра привлекала больше всего нейтральных лиц и любителей прекрасного в сезоне 2011/12, теперь извиняется за то, что не похож сам на себя. Гуру тренерского цеха Валерий Белоусов всё чаще и чаще говорит о недисциплинированности подопечных и неготовности выполнять установки на игру. А боевые звенья выстреливают нерегулярно и непредсказуемо. Лишь Майкл Гарнетт незыблемо стоит на страже, как и в бронзовом розыгрыше Кубка Гагарина.

 

Шансы "Барыса" на фоне проблем соперника кажутся вполне рабочими, особенно если вспомнить, какие проблемы челябинцы испытывали с базовым клубом сборной Казахстана. В Астане получилось выиграть с разницей в три шайбы, но ход игры сломил глупый фол Хедмана и последовавший за ним матч-штраф. А ответная встреча превратилась в мастер-класс от "Барсов": Лассила не пропустил ни одной шайбы, а защита гостей съела и Кузнецова, и Чистова, и Контиолу, и Булиса. Однако же у команды Крикунова нет преимущества своего льда, да и прошлогодняя серия с такой же расслабленной "Магниткой" вдруг пошла не так при счёте 3:1, когда оставалось нанести лишь один разящий удар.

 

Прогноз @Sport.ru: 4:3. Вот здесь седьмому матчу как раз быть, и запас прочности "Трактора" должен сказаться. А "Барысу" не привыкать вылетать в первом раунде, как бы ни старался Крикунов.

 

"Противостояние "Авангарда" и "Сибири", наоборот, дополнительно интригует. Градус накала возрастает из-за поиска ответа на давний уже вопрос, касающийся не только хоккея – кто круче? Омичи или новосибирцы?"

 

МЕТАЛЛУРГ – САЛАВАТ ЮЛАЕВ

 

Помните ли вы прошлогоднюю "Магнитку", которую сперва едва не загубил неопытный в роли главного тренера Барков, а затем удивительно легко вернул на высокие места Канарейкин? Так вот, сейчас всё повторяется с точностью до наоборот, разве что наставника менять не пришлось. Да и толку было смещать Пола Мориса, если ни он, ни кто-либо другой не способны решить проблему быстро выработавшейся и никак не проходящей зависимости от трио Малкин – Кулёмин – Гончар? Хорошо ещё, что Сергей Мозякин никуда не делся. Но усилий ветерана-бомбардира может оказаться недостаточно даже для достойного противостояния "Салавату".

 

Уфимцы могут чувствовать себя спокойно. Во-первых, ещё при Венере Сафине доводилось бить боевой состав "Металлурга" благодаря хет-трику Зиновьева (правда, в овертайме). Когда же у одного клуба сменилось боевое звено, а у другого случилась рокировка на тренерском мостике, то получилась даже не победа, а разгром: не далее как месяц назад СЮ благодаря мощной концовке превратил 1:1 в 4:1. Во-вторых, под руководством Владимира Юрзинова игра "национального достояния Башкирии" наладилась. В-третьих, на бумаге и в турнирных раскладах хоккеисты из Уфы вовсе не считаются фаворитами, и с такой позиции проще подходить к делу. Правда, в прошлом году тактика андердога в серии с Казанью не принесла успеха.

 

Но это ведь можно попытаться повторить во втором раунде…

 

Прогноз @Sport.ru: 2:4. Даже если произойдёт чудо, и "Магнитка" возьмёт дома оба матча при 0:2 (в 1:1 к третьему поединку как-то не верится), то сил на остаток серии останется немного. Да и креатив, креатив-то где брать прикажете? На одном Мозякине нынче даже во второй раунд не ускачешь.

 

Иван Манчев, @Sport.ru