Sport.ru/ Хоккей. Защитник "Ак Барса" Илья Никулин в преддверии первого матча 1/8 финала Кубка Гагарина с "Сибирью" не стал комментировать оправданность возвращения в казанский клуб Зинэтулы Билялетинова. Однако Никулин признался, что новость о назначении Билялетдинова вице-президентом и генеральным менеджером его не удивила.

– Набираемся положительных эмоций, – приводит официальный сайт "Ак Барса" слова Никулина. – Серьёзно готовимся к плей-офф. Мы понимаем, что все от нас ждут победы, и мы приложим все усилия, чтобы добиться её. Команда сейчас в хорошем состоянии. Все ребята готовы, а дальше игра покажет. "Сибирь" – хорошая, обученная команда. У них чётко выстроена система игры. Нам сейчас покажут видеоролики, где показано, как они обороняются и атакуют. Думаю, мы подберём ключ к воротам соперника. Не стоит сейчас переживать. Надо выходить и играть так, как мы умеем, и делаем это неплохо.

– Насколько серьёзным подспорьем станет возвращение в команду Зинэтулы Билялетдинова?

– Сложно сейчас об этом говорить. Все мысли о завтрашней игре. Зинэтула Билялетдинов много сделал для Казани и для "Ак Барса", поэтому его назначение меня не удивило.

В среду исполком Федерации хоккея России (ФХР) не продлил истекший 1 марта контракт с наставником национальной команды Зинэтулой Билялетдиновым.

Билялетдинов возглавил сборную России 27 июня 2011 года, и его контракт изначально был рассчитан до Олимпийских игр в Сочи. За два с половиной года работы с Билялетдиновым сборная России выиграла чемпионат мира-2012, одержав победы во всех десяти матчах турнира. На ЧМ-2013 россияне впервые за шесть лет не попали в полуфинал, разгромно проиграв в четвертьфинале американцам (3:8). Накануне Игр в Сочи команда Билялетдинова провалила последнюю репетицию — Кубок Первого канала. Затем на главном турнире, под который приглашали Билялетдинова — Олимпийских играх — сборная России с невыразительной игрой с первого же матча вылетела на стадии четвертьфинала, проиграв финнам (1:3).

Встреча "Ак Барса" и "Сибири" состоится 8 марта в Казани и начнется в 17.00 по московскому времени.