Sport.ru/Хоккей. Комиссионер НХЛ Гари Бэттмен отметил, что новая структура дивизионов пошла лиге на пользу, как и новый вариант формирования сетки плей-офф.

 

"Перестройка структуры дивизионов была сделана в полном соответствии с географией. "Даллас" в Тихоокеанском дивизионе - это было весьма неудобно для болельщиков из-за разницы во времени. Перемещение "Миннесоты" в Центр, а "Детройта" и "Коламбуса" на Восток произошло по тем же причинам. Еще один важный момент - теперь каждая команда играет с каждой как минимум по разу дома и в гостях на протяжении сезона. В-третьих, новая структура плей-офф позволяет нам получать сразу же получать столь интересные пары как "Бостон" - "Детройт" или "Рейнджерс" - "Филадельфия". Посещаемость игр отличная, телерейтинги на подъеме, доходы растут.

 

Думаю, пока что все работает именно так, как мы хотели. Неравное количество команд на Востоке и Западе? "Коламбус" и "Детройт" были непреклонны в своем желании играть на Востоке. И кого бы мы отправили на Запад, если никто не хотел? Я не думаю, что это такой уж важный момент, если на этом не зацикливаться. Не думаю, что это оказывает какое-то решающее влияние на борьбу за плей-офф. Были ли жалобы от владельцев по этому поводу? Нет, ни одной" – цитирует Бэттмена allhockey.ru.

 

Напомним, что вследствие изменений в дивизионах и конференциях на Восток перебрались "Детройт" и "Коламбус", а "Виннипег" переместился на Запад. Для отбора в плей-офф нужно было либо финишировать в тройке лучших в своём дивизионе, либо попасть в зону уайлд-кард – от каждой конференции отбирались две лучшие по набранным очкам команды, которые не отобрались по первому критерию.