Четвёртым соперником сборной России на чемпионате мира в Щвеции и Финляндии станет сборная Дании, пока что не выигрывавшая на нынешнем ЧМ, но и не проигрывавшая крупно, навязывая борьбу всем соперникам. @Sport.ru представляет "датских львов", которые совершили небывалый рывок в хоккее в последние годы.

Сегодняшний соперник сборной России ещё совсем недавно не воспринимался как серьёзная сила в хоккее, но за последние десять лет добился существенного прогресса, поднявшись от статуса середнячка группы В до уровня крепкой команды элитного дивизиона, что в хоккейных реалиях – дорогого стоит.
Сейчас датские хоккеисты достаточно часто попадают на драфт в НХЛ, некоторые из них даже закрепляются там, пусть и не в статусе звёзд, считаясь добротными профессионалами, на которых можно положиться. Основная масса хоккеистов сборной – не на последних ролях в шведский клубах, а тренирует датчан также швед – Пер Бэкман.

Пер в бытность игрока, выступал за шведские "Сурахаммар", "Ферьестад" и "Оскархамн", а с 1981 года перешёл на тренерскую должность и хорошенько поработал в шведской лиге, возглавляя до последнего времени "Фрелунду". В общем, Пер достаточно неплохо знал большинство датских хоккеистов, которые проходили через шведские клубы и с радостью принял приглашение впервые в своей карьере поработать тренером национальной сборной, пусть даже и соседней, не совсем хоккейной страны.

"Сегодняшний соперник сборной России ещё совсем недавно не воспринимался как серьёзная сила в хоккее, но за последние десять лет добился существенного прогресса..."

В группе А датчане выступают с 2001 года, с перерывом на вылет в 2002 году. Вернувшись в элиту в 2003-м команда произвела фурор на чемпионате мира обыграв со счётом 5-2 американцев и сыграв вничью 2-2 с канадцами, но в итоге оказалась лишь 11-й. Это место плюс/минус пару позиций и было родным для датчан до тех пор пока на ЧМ-2010 они не показали свой лучший результат в истории – выли в четвертьфинал.

Сейчас в команде Пера Бэкмана есть четыре игрока из НХЛ, которые и являются лидерами датчан. Защитник Филип Ларсен с 2009 года  защищает цвета "Даллас Старз", с перерывами на игры в фарм-клубе "Звёзд" – "Техас Старз". Засветился 22-летний защитник в "Фрелунде", где играл в том числе и под руководством Бэкмана, а в "Даллас" попал 149-м номером драфта, пробившись в основную обойму "Звёзд" лишь сейчас. В сезоне 2011/12 провёл 55 поединков за "Даллас", забросил три шайбы, отдал 8 результативных передач.

Куда более опытным и известным является нападающий Франс Нильсен, который также начинал свою карьеру в Швеции, в клубе "Мальмё Рэдхоукс", а в 2002 году был выбран под общим 87-м номером на драфте НХЛ "Айлендерз". Поиграв некоторое время в фарме "островитян", уже с 2007 года Нильсен стал плотно привлекаться к играм основного состава и сейчас имеет в своём активе 4 полноценных сезона в НХЛ. Лучшим из них был как раз последний, когда он провёл 82 игры, забросил 17 шайб и отдал 30 результативных передач. Совсем недавно Франс подписал новый 4-лений контракт с командой из Нью-Йорка на сумму 11 миллионов долларов. Капитан "островитян" Дуг Уэйт так отозвался о датском нападающем: "Он наш лучший игрок, даже несмотря на то, что статистика не показывает этого". Он же является первым датчанином, который пробился в НХЛ и лучшим хоккеистом Дании всех времён и народов.

"На нынешнем ЧМ датчане пока что не блещут, проиграв все три игры – 0:2 чехам, 3:4 в овертайме итальянцам и 4:6 соседям – шведам..."

В "Монреаль Канадиенс" играет 23-летний форвард Ларс Эллер, также прошедший через "Фрелунду" Бэкмана и выбранный "Сент-Луис Блюз" под высоким 13-м номером на драфте НХЛ 2007 года. В 2010 году, после всего семи матчей за "Блюз" его обменяли вместе с Яном Шульцем в "Монреаль" на голкипера Ярослава Халака и Ларс с ходу смог закрепиться в основе канадцев. В прошлом сезоне провёл 79 игр, забросил 16 шайб и отдал 12 результативных передач. Лучшей его игрой был матч 4 января 2012 года с "Виннипег Джетс", где Эллер отметился четырьмя заброшенными шайбами и одним ассистом, а "Монреаль" победил своих соотечественников со счётом 7-3. Таким образом, он стал первым хоккеистом "Канадиенс" забросившим в одном матче 4 шайбы после Яна Булиса, которому удался такой мини-подвиг в 2006 году.
Четвёртым НХЛовцем является 26-летний форвард "Оттавы" Петер Регин. Он засветился в датском "Хернинге" и шведской "Тимре", будучи выбранным под общим 87-м номером на драфте 2004 года, но заиграл в "Сенаторз" только в сезоне 2008/09. Лучшим его сезоном был 2009/10, когда Петер набрал 29 пунктов в 75-ти матчах, отметился тремя заброшенными шайбами в плей-офф, а затем он получил травму плеча со смещением и несколько сдал свои позиции. Хотя в "Оттаве" в него верят, совсем недавно предложив продлить на один год контракт.

На нынешнем ЧМ датчане пока что не блещут, проиграв все три игры – 0:2 чехам, 3:4 в овертайме итальянцам и 4:6 соседям – шведам. С итальянцами одну шайбу забросил Ларс Эллер, а дублем отметился Никлас Йенсен, а с шведами – снова Эллер и дублем – Никлас Хардт из "Мальмё Рэдхоукс".

Дания и Россия играли четыре раза, и пока что наша команда ни разу не проигрывала датчанам, пропустив от них всего шесть шайб, так что вроде бы никакого повода для беспокойства нет. Очередная тренировка с повышенной ответственностью, которую нужно провести с пользой для дела.

Сергей Бабарика, @Sport.ru