Первый раунд плей-офф подарил нам противостояние команд-обладателей Кубка Гагарина - "Ак Барс" попал в пару к действующему обладателю трофея "Салавату Юлаеву", и не было в 1/8 финала соперников принципиальнее "барсов" и "уфимцев". @Sport.ru внимательно наблюдал за ходом первого матча серии и свидетельствует - битва удалась на славу.

 

Вообразите: вы - руководство клуба КХЛ, который совсем недавно становился обладателем Кубка Гагарина. В составе вашей команды количество звёзд превышает число оных на небосводе, каждый работник клуба - профессионал, вы привыкли ставить и успешно решать самые высокие задачи, вы привыкли к постоянным сплетням, зависти и прочих знаках внимания со стороны менее успешных людей. Представили? А теперь скажите, каковы будут ваши эмоции после того, как весь ваш клуб профессионалов вылетит уже после первого раунда плей-офф? Не очень весело, правда? Но выбора нет.

 

Вертикальный скачок "Трактора" предопределил битву титанов уже в первом раунде - и пока хоккейный народец радостно потирал руки и устраивался в кресле поудобнее, сами команды всеми силами пытались избежать войны с закадычными приятелями уже в стартовом раунде. У "Металлурга" и "Авангарда" это получилось. У "барсов" и "Салавата - нет. Пара, достойная финала Кубка Гагарина. Пара, составленная из единственных обладателей главного трофея КХЛ. Пара, каждый из участников которой ставит перед собой самые высокие задачи - и потому абсолютно не собирается выбывать из борьбы на первом же этапе кубковых баталий.  Но место в четвертьфинале только одно, а потому кому-то придётся уступить.

 

"Вертикальный скачок "Трактора" предопределил битву титанов уже в первом раунде"

 

В принципе, в такой ситуации "Салават" виноват сам - уступив в трёх заключительных встречах регулярки, уфимцы сменили второе место (и сравнительно комфортный "Амур" впридачу) на пятое - и бонусом к нему получили принципиальнейшего соперника. Ко всему прочему за финише первого этапа КХЛ заглохло первое звено: Александр Радулов напоминал о себе только слухами о возможном переходе в "Нэшвилл" и постоянными пререканиями с арбитрами. Брат Александра - Игорь - в последних встречах старался, но вернуть первому звену уфимцев былую славу оказался не в состоянии. Ко всему прочему остро встала и проблема на последнем рубеже: Эрик Эрсберг продолжает разочаровывать, а молодой Никита Давыдов пока ещё не тянет на роль вратаря, с которым можно было бы пойти в крестовый поход - в смысле, за Кубком Гагарина. Немудрено, что букмекеры и специалисты отдавали преимущество "барсам", которые выступают более стабильно, да и кадровых проблем не имеют.

 

Описание этой серии колебалось от "принципиальное дерби" до "Третья Мировая война" - и лично мне куда ближе именно второе определение. В нынешнем сезоне эти команды встречались дважды, причём дуэли эти вышли противоположными по содержанию: в сентябре команды только вступали в сезон, а потому груз результата ещё не давил на плечи, что в итоге вылилось девятью шайбами на двоих, а победу одержали тогда ещё подопечные Сергея Михалёва - 5:4. В декабре мы увидели тот матч, который вполне можно назвать репетицией плей-офф: матч с оглядкой на свои ворота, три из пяти шайб были заброшены в неравных составах, а победа на этот раз досталась казанцам - 3:2. Аналитики ожидали увидеть более закрытую игру с небольшим количеством шайб.

 

Первые минуты срамят все прогнозы: вместе со свистком судьи команды устремляются в атаку, начиная кружить в неведомом танце, ритм и такт которого ясен только самим хоккеистам. Полные трибуны гонят своих вперёд, эмоции захлёстывают, а Эрик Эрсберг уже к третьей минуте делает несколько шикарных сэйвов - вот так начало! Гости проводят контратаку, вынуждая Григория Панина фолить - вот вам и большинство, ключевой фактор в противостоянии таких матёрых соперников. У ворот Веханена было жарко: Григоренко бросал в упор, через край била энергия из Александра Радулова, защитники уфимцев пару раз разрядили свои пушки - но Казань отбилась. Вскоре удалился уже Юрий Трубачёв - теперь "барсы" получили численный перевес, отличный шанс для отыгрыша. Но вместо ответной шайбы последовал мастер-класс от Сапрыкина: нападающей гостей в меньшинстве убежал от защитников и заставил Панина во второй раз отправиться в штрафной бокс, уравняв составы. После этого грубости стало меньше, а вот борьбы и столкновений у бортов только прибавилось. Под самый занавес первой трети матча два отличных момента в одной смене упускает Радулов - от разъярённого взгляда Александра можно прикуривать, но на табло всё равно нули.

 

"Букмекеры и специалисты отдавали преимущество "барсам", которые выступают более стабильно, да и кадровых проблем не имеют"

 

Второй отрезок матча гости вновь начали очень активно, но, нарвавшись на ответ казанцев в лице опаснейшего броска Терещенко, несколько поумерили свой пыл. Куляш с Медведевым проверили бдительность Эрсберга бросками от синей линии, а ответ уфимцев не заставил себя долго ждать: Радулов выманил на себя Никулина и отпасовал на Виталия Прошкина, который спокойненько завёз шайбу в сетку ворот хозяев - 0:1!

 

Казанцы тут же зарабатывают численное преимущество, но Эрик Эрсберг просто бесподобен: швед справляется с щелчком Куляша, отражает бросок Петрова и нейтрализует наброс Никулина. Раздосадованный Денис вскоре отправится в бокс для штрафников, а гостям приглашения не требуется: Радулов сбросил шайбу Прошкину, а Виталий мощнейшим щелчком оформил дубль - 0:2. Концовка периода целиком остаётся за подшефными Венера Сафина - те даже в равных составах по минуте проводят в зоне "барсов". После 40 минут игры действующие обладатели Кубка Гагарина лидируют, имея фору в две шайбы.

 

В третьем периоде игра начинает затягиваться, остановки возникают при первой же возможности. А судьбу поединка решает... правильно, Радулов! Александр ушёл от соперника и переадресовал шайбу одинокому Блатяку - 0:3, третья шайба окончательно поставила крест на притязаниях казанцев. Уфа побеждает в первом матче серии, но всё самое интересное впереди - минувшая игра только добавила в этом уверенности.

 

Алексей Серяков, @Sport.ru

 

АК БАРС (Казань) - САЛАВАТ ЮЛАЕВ (Уфа) - 0:3 (0:0, 0:2, 0:1)

 

0-1. Прошкин (А.Радулов), 24:23

0-2. Прошкин (А.Радулов), 32:59-бол

0-3. Блатяк (А.Радулов), 46:08

 

АК БАРС: Веханен - Никулин, Захарчук, Корнеев, Куляш, Хомицкий, Панин, Медведев - Бодров, О.Петров, Зарипов, Иммонен, Терещенко, Капанен, Панарин, Страка, Скачков, Глазачев, К.Петров, Морозов

 

САЛАВАТ ЮЛАЕВ: Эрсберг - Григорьев, Атюшов, Блатяк, Исангулов, Прошкин, Койстинен, Кондратьев, Накладал - Трубачев, Свитов, Таратухин, Счастливый, Козлов, Григоренко, Кольцов, Платонов, Пильстрём, А.Радулов, Сапрыкин, Михнов

 

Судьи: Буланов, Захаров (оба - Москва)

 

Казань. "Татнефть-Арена"

 

Счет в серии 0:1