На чемпионате мира по гандболу, проходящем в Египте, наступает череда решающих матчей. Перед четвертьфинальной стадией командам осталось сыграть по 1-2 поединка, и мало какой из них будет проходным. 

В первой группе очень уверенно выступают венгры, после трёх игр имеющие стопроцентный результат. Впрочем, командам в этой группе ещё предстоит два тура, и венгры в обоих раундах встречаются как раз с ближайшими преследователями - Испанией (5 очков) и Польшей (4 очка). Так что в этой группе ещё ничего не ясно.

Во второй группе победоносно выступают чемпионы мира датчане. Уже сегодня, в субботу, Дания может оформить себе выход  в 1/4 финала, поскольку встречается с одним из аутсайдеров группы, Японией, имеющей одно очко на своём счету. А вот за вторую путёвку борьба будет очень серьёзная - в параллельном матче Хорватия будет играть с Аргентиной, и хорватам кровь из носу нужно побеждать южноамериканцев, поскольку последний матч у представителей Европы - с датчанами, а у аргентинцев - с Катаром, шансы которых на выход в четвертьфинал с двумя набранными очками выглядят призрачными, хотя и остаются.

В третьей группе, казалось бы, незыблемые позиции у французов - стопроцентный результат после четырёх матчей. Однако в воскресенье французам, которые выиграли четыре последних мировых первенства из шести, играть с Португалией (6 очков), а вице-чемпионам мира норвежцам (6 очков), занимающим второе место - с исландцами (2 очка). В случае, если французы проиграют Португалии, а норвежцы прогнозируемо переиграют страну больших гейзеров, то в группе 3 сложится уникальная ситуация, когда нужно будет считать разницу мячей, и 8 очков может кому-то для выхода в 1/4 финала и не хватить. 

В четвёртой же группе, где выступает сборная России, сложилась крайне острая ситуация - сразу четыре команды из шести претендуют на выход в полуфинал. В турнирной таблице группы лидируют сборные Швеции и Египта, имеющие по шесть очков. Обе сборные играли в одной группе на предварительном этапе, и там скандинавы в очной встрече переиграли хозяев мирового первенства  с преимуществом в один мяч, что и даёт им нынешнее лидерство в турнирной таблице.

Накануне, в пятницу, египтяне уверенно обыграли белорусов 35:26, и теперь в последней встрече они встретятся со словенцами, у которых 5 очков. Египтян будет устраивать ничейный результат, но в случае, если выиграют словенцы, то уже они окажутся в 1/4 финала, отправив хозяев турнира за борт следующей стадии. Поединок предстоит острый, за египтян - разве что родные стены без поддержки зрителей. В целом команды в мировом рейтинге мужских сборных находятся рядом: словенцы - на 14-м месте, египтяне - на 16-м. 

Второй матч, который состоится в четвёртой группе, уже ничего не решает: Северная Македония, занимающая 29-е место в мировом рейтинге, встретится с Белоруссией (20-е место). Если белорусы ещё могли побороться за выход в 1/4 финала, выиграй вчера у египтян, то македонцы уже давно потеряли всякие шансы на выход в решающую стадию чемпионата, проигрывая с крупными счетами почти каждую встречу.

В пятницу Македония разгромно проиграла и России - 20:32, и теперь у российской сборной, ведомой  Велимиром Петковичем, тоже, как и у словенцев, 5 очков, но за счёт личной встречи, выигранной на предварительном этапе, Россия на третьем месте, а Словения - на четвёртом. И этот факт может помочь россиянам и на окончательном распределении мест в группе - в случае, если словенцы в воскресенье обыграют египтян, то Россия сможет занять первое место в группе. 

Но для того, чтобы это случилось, российским гандболистам, которые сейчас находятся на 15-м месте в мировом рейтинге, надо будет в воскресенье обыграть второго номера всемирной гандбольной классификации - сборную Швеции. Россиян будет устраивать в этом матче только победа, и матч будет совершенно бескомпромиссным - в случае поражения уже шведы будут за бортом четвертьфинала. Шведы, несмотря на высокое место в мировом табеле о рангах, не являются сейчас непроходимым соперником - словенцы, сыгравшие с ними накануне вничью, убедительно это доказали. А поскольку предстоящий матч, по сути своей, является уже кубковым, то строить какие-либо прогнозы бесполезно - случиться в таком нервном матче может всё, что угодно. 

Ничья Россию не устраивает никак - какой бы ни был счёт в параллельном матче между словенцами и египтянами, в 1/4 финала вместе со шведами однозначно пройдёт кто-то из той пары. 

Таким образом, в воскресенье для российской гандбольной дружины наступает час икс. Именно от матча со шведами зависит, имеет ли шанс мужской российский гандбол вернуться на привычные ещё с советских времён позиции однозначных лидеров (достаточно вспомнить три олимпийских золота в Монреале-1976, Сеуле-1988, Барселоне-1992), или же он будет по-прежнему находиться на позициях крепких середняков, для которых победа над Словенией на предварительном этапе является чем-то выдающимся.

Поединок состоится в Каире в воскресенье, 24 января, в 22.30 по времени Санкт-Петербурга и Москвы на арене Cairo Stadium Sports Hall. Sport.ru проведёт прямую текстовую трансляцию матча Россия - Швеция.

Кирилл Сторчак, Sport.ru
Источник: Sport.ru