В эти выходные семикратный чемпион мира гонщик Mercedes Михаэль Шумахер отпразднует двадцатилетний юбилей своей карьеры в "Формуле 1". О том как начиналась карьера молодого Михаэля и за счёт чего ему удалось подняться на вершину автогоночного спорта рассказал открывший когда-то для него эту маленькую дверь в большой мир основатель и руководитель команды Sauber Петер Заубер.

Во время гонки, которая пройдёт в Спа в ближайшие выходные Михаэль Шумахер отметит двадцатилетие своей карьеры в "Формуле 1". Можно ли сказать, что именно вы открыли для него дверь в большую карьеру…

У успеха много авторов, а у неудачи – ни одного. Безусловно, накануне Гран-При Бельгии меня неоднократно будут спрашивать о первой гонке Михаэля в "Формуле 1" за Jordan. Представляете, буквально до 2006 года он не знал, как был организован его дебют.

Расскажите, как это было?

Михаэль выступал в юниорской команде Sauber-Mercedes вместе с Хайнцом-Харальдом Френтценом и Карлом Вендлингером в Международном чемпионате спорткаров. В то время возник план, согласно которому в 1993 году Sauber должна была дебютировать в "Формуле 1" вместе с Mercedes. В этой ситуации вполне естественно, что мы помогли Михаэлю выступить в первой гонке, заплатив за его выступление определённую сумму денег Эдди Джордану.

Каков был порядок той суммы?

150 000 фунтов, что в то время равнялось 390 000 швейцарских франков. Согласитесь, немаленькая сумма для одного Гран-При.

Вернул ли Михаэль Шумахер эти деньги?

Он не должен был этого делать. Мы заключили договор и исходили из того, что вместе дебютируем в "Формуле 1". В конце концов, этот план потерпел крах из-за того, что в Mercedes отказались создавать заводскую команду. Таким образом, мы не смогли удержать Шумахера.

"Если во всех аспектах добиться 100% результата, то, думаю, мы узнаем  Михаэля Шумахера, который в своё время выиграл семь чемпионских титулов"

Каким образом Михаэль выразил вам свою благодарность за возможность выступить в первой гонке?

Он был поражён, когда в 2006 году услышал об этой истории после своей последней гонки в Бразилии. Вскоре после этого он прислал мне шлем, ну а большего я от него и не ожидал. Михаэль сделал карьеру только благодаря своей скорости.

Вас считают одним из лучших специалистов в продвижении молодых гонщиков. Расскажите как начиналась карьера молодого Шумахера? И всё-таки благодаря большому таланту или напряженной работе он добился столь громогласного успеха?

Конечно же, одной скорости недостаточно. Например, Френтцен кажется очень талантливым гонщиком, возможно, даже более одарённым, чем Шумахер, но Михаэль упорно работал. Кроме того, он очень честолюбивый и психологически сильный человек, который постоянно поддерживает отличную физическую форму. После некоторого времени общения с ним я понял, что у него особенный талант.

Вы знаете Шумахера с  тех пор, когда ему было всего 20 лет. Какие у вас воспоминания о том времени?

Михаэль по началу был очень застенчивым, также как и Вендлингер с Френтценом. В 1989 году они участвовали в тестах, и Михаэль очень удивился, когда узнал, что будет жить в отдельной комнате. Он был уверен в том, что должен делить её со своими товарищами.

Можно ли его было назвать душой компании, или же он всегда концентрировал своё внимание на следующей гонке?

Михаэль и Карл Вендлингер были очень молоды, однако всегда они вели себя очень благоразумно. Шумахер всегда стремился к тому, чтобы быть в отличной форме.

Спустя 22 года вы снова увидели Шумахера в том же паддоке. Какие изменения произошли в Михаэле за это время?

С тех пор мы стали общаться гораздо реже, но я чувствую, что он просто стал более уравновешенным, расслабленным и свободным. И на мой взгляд, Михаэль отлично справляется с той непростой ситуацией, в которой оказался.

"Представляете, буквально до 2006 года Шумахер не знал, как был организован его дебют"

Как вы прокомментируете постоянные слухи о том, что очень скоро Михаэль Шумахер завершит карьеру гонщика?

Мне бы не хотелось это обсуждать. Лично я уверен в том, что он продолжит выступать в следующем году, потому что не верю, что он сможет вот так всё бросить и уйти. Неизвестно, чем Михаэль займётся после этого, ведь даже его возвращение в чемпионат оказалось для всех большим сюрпризом.

А лично вас удивило его решение?

Безусловно, я был удивлён не меньше остальных. Но нас не должны интересовать причины его решения, и я по-прежнему уверен в том, что даже несмотря на то, что он не борется за победы, всё равно многое даёт "Формуле 1".

На трассе Михаэль проводит много интересных сражений в середине пелотона с вашими пилотами Камуи Кобаяши и Серхио Пересом. Считали ли вы возможным, что Михаэль Шумахер будет сражаться с соперниками из середины пелотона?

Скорее, это связано с машиной, чем с самим Михаэлем.

Считаете ли вы Михаэля Шумахера лучшим пилотом в истории "Формулы 1"?

Я никогда не сравниваю пилотов разных эпох, но в любом случае, Михаэль стал самым успешным. Чтобы стать великим гонщиком необходим талант, психологическая и физическая сила, а также знание техники. Если во всех аспектах добиться 100% результата, то, думаю, мы узнаем  Михаэля Шумахера, который в своё время выиграл семь чемпионских титулов.

Яна Литвинчук, @Sport.ru