Sport.ru / Футбол. Чемпионат английской футбольной премьер-лиги (АПЛ) стартует в субботу с участием 20 клубов. Защищать чемпионский титул будет "Челси", среди претендентов - "Манчестер Сити", "Манчестер Юнайтед" и "Ливерпуль".

Самая финансово успешная лига в мире в европейской табели о рангах уступает лишь испанскому чемпионату, чьи клубы выиграли оба еврокубковых турнира двух последних сезонов. Заполняемость стадионов на матчах премьер-лиги составляет порядка 92 процентов, по средней посещаемости (свыше 36 тыс. зрителей) АПЛ уступает лишь германской бундеслиге, а ТВ-аудитория матчей английского футбольного чемпионата составляет около 650 млн домохозяйств по всему свету.

При этом в АПЛ успеха добиваются лишь несколько команд - с 1992 г, когда была основана лига, чемпионами становились лишь пять клубов, из которых "Блэкберн" в 1995-м - во многом случайно. А "Ливерпуль", ставший чемпионом Англии 18 раз, в премьер-лиге не побеждал никогда.

В предстоящем сезоне фавориты будут прежними. "Челси" под руководством Жозе Моуринью будет защищать титул, на который намерены претендовать "Манчестер Сити" чилийца Мануэля Пельегрини, "Арсенал" француза Арсена Венгера и "Манчестер Юнайтед", которым руководит голландец Луи ван Гал. В числе претендентов на самые высокие места по традиции называются "Ливерпуль" и "Тоттенхэм".

Всего в чемпионате выступят 20 команд. Это "Челси" (Лондон), "Манчестер Сити" (Манчестер), "Арсенал" (Лондон), "Манчестер Юнайтед" (Манчестер), "Тоттенхэм" (Лондон), "Ливерпуль", "Саутгемптон", "Суонси" (представляет Уэльс), "Сток" (Сток-он-Трент), "Кристал Пэлас" (Лондон), "Эвертон" (Ливерпуль), "Вест Хэм" (Лондон), "Вест Бромвич" (Уэст-Бромидж), "Лестер", "Ньюкасл" (Ньюкасл-апон-Тайн), "Сандерленд", "Астон Вилла" (Бирмингем), "Борнмут", "Уотфорд" и "Норвич" (Норидж).

Три последних клуба пополнили премьер-лигу в межсезонье, причём "Борнмут" ранее никогда не играл в элите английского футбола. Владельцем этого клуба является российский бизнесмен Максим Демин, который присоединился к серьёзной компании соотечественников. Чемпионом страны "Челси" владеет Роман Абрамович, тогда как Алишер Усманов является вторым по значимости акционером "Арсенала".

Чемпионат Англии по традиции пройдёт в два круга, три последних команды покинут премьер-лигу. Клубы, занявшие три первых места, сыграют в групповом турнире Лиги чемпионов сезона 2016/17 гг, команда, ставшая четвёртой - в квалификации главного еврокубка. В групповом раунде Лиги Европы выступит обладатель Кубка Англии, в квалификации - пятая команда по итогам сезона.

В межсезонье в АПЛ случилось несколько любопытных тренерских назначений: так, бывший наставник московского "Локомотива" Славен Билич возглавил "Вест Хэм", а итальянец Клаудио Раньери теперь будет работать в скромном "Лестере". Решил продолжить работу в "Сандерленде" 67-летний голландец Дик Адвокат, ранее тренировавший "Зенит" и сборную России.

Впервые чемпион Англии по футболу определился ещё в 1889 году, им стал клуб "Престон". Самым титулованным клубом страны является "Манчестер Юнайтед" - 20 побед, причём 13 были завоёваны в новейшей истории премьер-лиги. "Ливерпуль" побеждал 18 раз /в последний - в 1990 г/, "Арсенал" - 13. Минувшей весной "Челси" выиграл лишь пятый титул чемпиона Англии.