Сборная Северной Ирландии – далеко не самая избалованная в плане громких побед и участий в больших турнирах команда, да и все её немногочисленные моменты славы остались в далёком прошлом. Но всё же интересен такой факт – все три турнира, на которые отбирались "норт-айриши" были чемпионатами мира!  Обо всех  исторических удачах завтрашнего соперника сборной России – в материале @Sport.ru.

 

Первым знаменательным событием в истории сборной Северной Ирландии было героическое попадание представителей Ольстера на ЧМ-1958 в Швецию и выход там в четвертьфинал. Попадание было героическим по той причине, что ирландцы прошли отбор в группе с Италией и Португалией, сильными и мастеровитыми командами. Итальянцы к тому же в то вемя подогнали очередной вагон "ориунди", натурализованных южноамериканцев и были одним из фаворитов грядущего ЧМ.

Сначала будущие победители группы сыграли вничью в Лиссабоне. Причем ничья была с позиции силы гостей – они создали уйму моментов, безбожно мазали, а португальцы сравняли счёт с сомнительного пенальти. Проиграв в Италии (дальний удар Червато оказался единственным голом этого матча), айиши снова имели множество моментов и могли сетовать на невезение. Но уже следующий матч на "Виндзор Парке" стал триумфом британцев – они разгромили Португалию, которая в свою очередь крупно обыграла Италию. Всё решалось в последнем матче отбора в Белфасте, где Северная Ирландия снова размазала по газону своего противника, котоырй только под конец матча забил гол престижа – 2:1.

"Лидером той команды был легендарный голкипер "МЮ" Грегг - с вратарями у Северной Ирландии всегда был полный порядок..."

Попав в Швеции в группу с немцами, чехословаками и Аргентиной, британцы не оробели и уже в первом матче группового раунда сделали весомую заявку на успех, обыграв команду Чехословакии – единственный гол забил Каш. Лидером той команды был легендарный голкипер "МЮ" Грегг (с вратарями у Северной Ирландии всегда был полный порядок), который получил травму в следующем матче с аргентинцами, где ирландцы уступили 1:3 – выигрывали по ходу матча, получили пенальти в свои ворота на 39-й минуте и затем расклеились. Но в решающем матче с немцами  ирландцы сыграли просто великолепно и выигрывали после дубля Марпарланда ещё в средине второго тайма – только на 79-й минуте Зеелер забил в ворота сильно хромавшего Грегга и отправил Северную Ирландию на переигровку с чехами, где в дополнительное время британцы снова одолели славян – снова дублем отличился Макпарланд.

Увы, но в четвертьфинале Северная Ирландия пала жертвой великолепной Франции с Жюстом Фонтейном – без Грегга эта команда была очень уязвимой. Удивительно, но и на следующем своём ЧМ в 1982 году в Испании, ирландцы пали жертвой французов, на сей раз уже ведомых Платини, Рошто, Жирессом и Тигана.

Но ирландцы опять же прошли очень сложную группу, сыграв вничью с югославами, сенсационно подарив очко Гондурасу, а затем не менее сенсационно обыграв хозяев чемпионата испанцев – гол нападающего "Уотфорда" Джерри Армстронга оказался единственным и победным в историческом для "норт-айришей" матче. Во втором раунде они сыграли вничью с Австрией (на сей раз блеснул нападающий "Бёрнли" Билли Хэмилтон, отметившийся дублем), но крупно (как и на ЧМ-58) проиграли французам – 1:4.

"Как видим, все успехи сборной Северной Ирландии были обусловлены наличием выдающегося голкипера (Грегг, Дженнингс) и добротного форварда (Макпарланд на ЧМ-58, Армстронг и Хэмилтон на ЧМ-82), которого не оказалось на ЧМ-86 – Хэмилтон был уже стар, а ему на смену никого не появилось...."

В Мексику-1986 британцы попали, выйдя из группы с Англией, но уже в первом матче практически лишились шансов на продолжение борьбы, сыграв вничью с Алжиром. На гол звезды "МЮ" (практически всем звёздам Ольстера на роду было написано играть в "МЮ") Нормана Уайтсайда алжирцы ответили голом… Зидана – Джамеля Зидана, нападающего бельгийского "Генка". После этого Северная Ирландия создала видимость борьбы в матче с Испанией, проиграв ей 1:2 (Салинас, Бутрагеньо – Кларк) и разгромно проиграла Бразилии – дублем отличился знаменитый Карека. Звёздами той команды, кроме упоминавшегося выше Уайтсайда были знаменитый голкипер "Арсенала" и "Тоттенхэма" Пат Дженнингс, недавний наставник сборной Найджел Уортингтон, всё тот же Билли Хэмилтони Сэм Макилрой – еще один добротный в будущем тренер, ну а капитанил Алан Макдональд, недавно ушедший из жизни легендарный защитник "Куинз Парк Рейнджерс". Как видим, все успехи сборной Северной Ирландии были обусловлены наличием выдающегося голкипера (Грегг, Дженнингс) и добротного форварда (Макпарланд на ЧМ-58, Армстронг и Хэмилтон на ЧМ-82), которого не оказалось на ЧМ-86 – Хэмилтон был уже стар, а ему на смену никого не появилось.

В дальнейшем сборная Северной Ирландии крайне редко вмешивалась в борьбу за путёвки на ЧМ или Евро – были третьими в отборе к Евро-88,  Евро-92, Евро-96, а затем вплоть до отбора к Евро-2008 не подымались выше четвёртого места. Последний же момент славы связан со сборной Лори Санчеса, которая смогла в отборе к ЧМ-2006 обыграть англичан, а затем реально претендовала на путёвки в Австрию и Швейцарию, выиграв на "Виндзор Парке" у шведов и испанцев (все голы, количеством шесть,  в этих выдающихся для сборной Санчеса матчах а счету Дэвида Хили!), но не смогла справиться с исландской командой, что и стало причиной всего лишь третьего места в группе.

Сергей Бабарика, @Sport.ru