За неделю до решающего противостояния с "Барселоной" "Арсенал" не смог завоевать первый, а может быть и последний трофей сезона – Кубок Лиги силами редкостного разгильдяйства Флорана Косельни достался "Бирмингему". А чуть раньше в Испании "Барселона" восстановила статус-кво в Примере, увеличив свой отрыв от мадридского "Реала" до 7 очков. Разве после всего этого остались здравомыслящие люди, готовы поставить в этой паре на англичан?    

Думаю, что кроме ревностных фанатов такие всё-таки найдутся, причём они довольно-таки чётко смогут аргументировать свою позицию, ведь мало кто будет спорить, что в первом матче 1/8 финала Лиги чемпионов и в финале Кубка Лиги мы видели два разных "Арсенала". Общее у них тоже было, причём немало.

Начнём с того, что это обе талантливые команды, которые как всегда очень молоды и малоопытны. "Арсенал" в силу специфики своей игровой философии всегда таков – в его составе редко можно найти кубкового бойца или игрока типа Томаса Гравесена, который никогда в жизни намеренно не сделает передачу ради её красоты, но зато в единоборстве будет именно бойцом, а не футболистом.

Судя по всему, при Венгере мы не увидим другой "Арсенал", который пойдёт на компромисс с самим собой, который            в своём составе будет иметь игроков не только fantasisto, но и просто носителей рояля, бойцов со злобным оскалом без страха и упрёка, ведь даже старина Сонг-Билонг может сыграть на тоненького. Венгер уже не раз мог сделать такую команду, но вместо этого он готов лечить Томаша Росицки, растить Тео Уолкотта и закалять в бою Косельни.

Опять же, именно в силу этой специфики "Арсенал" проиграл Кубок Лиги. С нынешним набором игроков команда не может жать не отпуская на протяжении всего матча. "Канониры" могут выдать гениальный тайм, гениальные 60 минут, но всегда будет в матче момент, когда у соперника будет шанс, причём в матче уже на 90% выигранном, как то было в случае с "Ньюкаслом".

Но это всё правильно и логично, если за скобки брать матч с "Барселоной". А вот если скобки убрать… Лондонцы вытянули матч, который после гола Вильи могли бы проиграть так оглушительно, что в Каталонию было бы и ехать стыдно… Но смогли – смогли закрыть Лео, смогли забить тот минимум, что был необходим, смогли избежать расслабленности, смог и Косельни быть тем защитником, которым его наверняка видит Венгер… Обыграл бы тот "Арс" "Бирмингем"? Обыграл – это слишком мягко для такого случая…

Вывод из этого очень простой – "Арсеналу" может хватить таланта и умений, чтобы обыграть "Барселону". Ему не хватило класса, чтобы выиграть Кубок Лиги, но мы уже не раз давали тут объяснение этому понятию в футболе – это способность показывать все свои возможности в каждый момент матча. С "Бирмингемом" не вышло по понятным причинам, с "Ньюкаслом" тоже, а вот с "Барселоной" концентрации хватило, чтобы демонстрировать эти 100%.

Посмотрев каждый из восьми матчей плей-офф Лиги чемпионов могу сказать довольно уверенно – "Барса" сейчас главный и единственный претендент на Кубок чемпионов. Вторым могу назвать замечательный коллектив "Фергюсон Юнайтед", но тот в очном противостоянии при прочих равных уступит каталонцам по всем статьям. И вот такой "Барсе" "канониры" дали бой. Да,"Барса" казалась немного аморфной, но кто её такой сделал? У "атлетиков" почему-то это не получалось.

Если в первые сорок пять минут матча на "Камп Ноу" Арсен Венгер собирается играть в какой-то отличный от лондонского футбол, который имел под собой одну единственную цель – забить – "Арсенал" ждёт неизбежное фиаско. Команду, которая собирается просто отбиваться "Барса" раздавит, и в таком футболе Месси не удержишь.

Спешу предположить, что ответный матч в Каталонии будет не только одним из лучших в сезоне, но и одним из важнейших, потому что где-то в глубине души желаю абсолютной победы в турнире именно той команде, которая окажется в четвертьфинале в качестве победителя противостояния. Команде, которая играет в футбол – ведь именно это мы можем сказать как про "Арсенал", так и про "Барселону".

И соль в том, что победит в этом матче именно тот, кто будет сильнее во всех смыслах. Если "Арсенал" начнёт играть от обороны – изменит себе – он неизменно проиграет, причём не из-за высшей справедливости, а по причине того, что "Барса" сомнёт любую оборону. Если после забитого в дебюте гола или даже двух голов изменит себе "Барса", то обязательно пропустит, потому что "Арсенал" показал в Лондоне, что умеет выжимать то, что ему нужно при наличии 100% концентрации. А вот если никто себе изменять не будет, нас ждёт матч года, который и выявит, у кого челюсть из бронированного стекла, а у кого нет.  И что-то подсказывает, что поражение от "Бирмингема" скажется на состоянии этой части тела "Арсенала" в лучшую сторону, нежели сказалась бы победа.

Алексей Данилов, @Sport.ru