"Бирмингем" – победитель Кубка Лиги-2011! В матче против столичного "Арсенала" – признанного фаворита, команда Алекса Маклиша не дрогнула, и в очередной раз утёрла нос молодёжи известного французского специалиста. Жигич и Мартинс – новые герои Англии, а "Рубину" видимо лучше оставить нигерийского нападающего на Туманном Альбионе. Там ему куда уютнее…

Последние 5 лет болельщики "Арсенала" не знают, что такое трофеи. Молодая команда Венгера играет ярко, весело, красиво… Но когда дело доходит до решающего шага – всё это куда-то исчезает. Сегодняшний финал Кубка Лиги на "Уэмбли" был прекрасным шансом для французского тренера разрушить проклятие, нависшее над его коллективом. Благо, соперник подходящий. "Бирмингем" – середняк чемпионата, и не так давно дома проиграл вергеровским ребятам дома со счётом 0:3. Неужто с 1 января что-то изменилось в расстановке сил?

Но на то он и финал кубка, один матч, в котором предыдущие заслуги остаются позади. Матч, где всё решает настрой на борьбу, и в какой-то степени везение, а класс остаётся на втором плане. "Бирмингему" представилась возможность выиграть первый трофей с 1963 года. Куда там "канонировской" пятилетней засухе. Второй город-миллионник Англии соскучился по победам, ведь "Астон Вилла" тоже давненько не радовала чем-то подобным.

Словом, финал был, безусловно, крайне важным для обоих клубов, пусть и относятся в Англии к Кубку лиги без должного уважения.  А очевидная, казалось бы, победа "Арсенала" ажиотажу вокруг матча не способствовала. Многие заранее отдавали Кубок мсье Арсену. А зря…

Впрочем, поначалу ничто не предвещало беды. "Бирмингем" начал пусть и несколько активнее, но куда менее организованно, чем "Арсенал". Видно было желание игроков в синем выжать из себя максимум, но добиться триумфа, но вот за счёт чего они собирались забивать Щесны было пока не ясно. Первый же удар состоялся у противоположных ворот, и это наш Андрей Аршавин проверил Фостера, обыгравшись с Насри. Экс-вратарь МЮ был на месте…

Большими силами никто вперёд не шёл – слишком  велика была цена ошибки, а потому о зрелищности первых 20 минут не приходится. "Бирмингем" успел несколько раз угодить в офсайд, "Арсенал" не использовал свои шансы со стандартных положений. Угловые сегодня "канонирам" особой пользы не принесили.

А вот команда Маклиша свой шанс реализовала блестяще. Подача с угла поля от шведа Ларссона нашла голову Джонсона, тот продлил полёт мяча в сторону ворот, а высоченный швед Жигич – мастер борьбы на втором этаже, сделал своё дело,  и в сутолоке отправил мяч в сетку ворот.  На лицо проигрыш борьбы защитниками, которые в какой-то мере даже помешали польскому вратарю среагировать на удар. Так неожиданно вперёд вышли "браммиз". Алекс Маклиш, к слову, отреагировал на гол сдержанно. Слишком много времени ещё предстояло отбиваться .

Впрочем, забей спустя несколько минут Жигич ещё один гол, выйдя на свидание с Щесны, думается, шотландец  радовался бы куда больше. Вместо того, серб попросту напоролся на правильно выбравшего позицию соперника, и мяч потерял "Арсенал" не сказать, чтобы растерялся, но на несколько минут потерял свою игру. Правда,  очень ненадолго…

"Решающую роль сыграли в матче сыграли замены шотландского специалиста"

Дело шло к перерыву, когда счёт всё же сравнялся. Супер-удар Уилшера из-за пределов штрафной пришёлся в штангу, но защита "браммиз" не сумела как следует выбить мяч, чем воспользовался Аршавин. Россиянин изящно обманул двух соперников и умудрился выдать пас в центр. А там уже Ван Перси в акробатическом прыжке из-за спины соперника отправил мяч в ворота. Красивая атака, жаль, что ценой повреждения голландец сравнивал счёт. Но на перерыв Майк Дин отправил команды при ничейном счёте, и при таком раскладе болельщикам "канониров", да и всей команде, дышалось куда спокойнее. На подтверждение амбиций был ещё тайм…

Но если кто-то что-то и подтвердил после выхода из раздевалок, так это Алекс Маклиш. Решающую роль сыграли в матче сыграли замены шотландского специалиста. Ушёл Гарднер, вошёл Босежур. Чилиец, который всем нам запомнился своей неординарной игрой на мундиале, быстро вошёл в игру и завёл партнёров. Атаки "Бирмингема" стали более резкими и осмысленными. В одной из них Ларссон, который по правде, до этой минуты не оправдывал ожиданий, с линии штрафной угодил в штангу.

У ворот Фостера геройствовал Насри. Лучший игрок "Арсенала" в этом сезоне был хорош и сегодня. Дважды он мог поразить ворота соперника, но голкипер "браммиз" сегодня был на высоте. В одном из эпизодов он остановил мяч на ленточке. Пожалуй, Фостер стал одним из героев этого поединка.

Второй тайм проходил куда интересней первого, но голов всё никак не было. Многие начали готовиться к дополнительному времени, которого перед началом матча также никто  не ожидал. Впрочем, тем кто надеялись на продление матча с перспективой серии пенальти, был обижен Обафеми Мартинсом, вышедшим за несколько минут до того. Нигериец, который, напомним, принадлежит "Рубину", воспользовался дикой ошибкой Лорана Косельни столкнувшегося с Щесны в прыжке, и отправил мяч в пустые ворота.  Шла 89-я минута….

Потуги "Арсенала" отыграться носили конвульсивный характер. Рок, нависший над Венгером подтвердился. Вновь его команда проигрывает важный поединок. Слёзы на глазах болельщиков "Арсенала", радость фанов "Бирмингема". Ещё один ляп Щесны едва не позволил Мартинсу оформить дубль, но это было бы уже слишком для молодого поляка.

"Бирмингем" – победитель Кубка Лиги-2011, а Маклиш, безусловно, вписывает своё имя в историю клуба, и всего английского футбола, с чем его и поздравим…

Арсенал - Бирмингем 1:2
Голы: Ван Перси, 39 - Жигич, 28, Мартинс, 89

Арсенал: Щесны, Санья, Джуру, Косельни, Клиши, Росицки, Сонг, Насри, Уилшир, Аршавин (Шамах, 77), Ван Перси (Бендтнер, 69)
Бирмингем: Фостер, Карр, Джонсон, Йиранек, Риджвелл, Фэхи (Мартинс, 83), Гарднер (Босежур, 50), Фергюсон, Бойер, Ларссон, Жигич (Джером, 90)

Егор Жевора, @Sport.ru