На мундиале в Южной Африке сборная США – одна из тех, за кого хочется . У команды отличный боевой дух, что она и доказала вчера, дожав на последних секундах Алжир.  Да и на фоне той же Англии, американцы играют куда ярче. Чего ждать нам симпатичной команды Боба Брэдли в плей-офф?

В трёх матчах сборная США одержала лишь одну победу, но и та вывела её в плей-офф.  Донован и компания во всех матчах играли раскованно, в какие-то моменты даже чересчур, а когда не хватало мастерства, в ход шёл характер. Боевому духу американцев должны позавидовать все команды на чемпионате. Они показывают французам, англичанам и итальянцам какой должна быть атмосфера в команде, когда каждый игрок стоит горой за другого.  То, что случилось на четвёртой добавленной минуте матча с  Алжиром можно называть чудом, но своего места в плей-офф американцы заслуживали. Тем более, что дважды судьи не засчитывали чистые голы игроков  янки. В матче со Словенией Морис Эду едва не принёс своей команде волевую победу, а матч с Алжиром не был бы столь драматичным, засчитай судья гол Клинта Демпси.

Однако даже на судейскую неблагосклонность подопечные Брэдли остаются корректны на поле и в общении с прессой. Казалось бы, Боб Брэдли, сменив Брюса Арену у руля главной команды страны,  не сделал ничего сверхнового, а выход в основную часть Чемпионата Мира для американцев давно уже является нормой. Однако то, как сплотил он этот коллектив,  достойно уважения. Вспомним Кубок Конфедераций прошлого года. Здесь же, в ЮАР американцы феерично добрались до финала, где обидно проиграли бразильцам. Но уже тогда команда заставила с собой считаться.

Теперь американцам предстоит встретиться со сборной Ганы – единственной командой, представляющей африканский  континент в плей-офф. На Чемпионате Мира- 2006 они схлестнулись в группе, и тогда сильнее была Гана. Однако сейчас это совсем другие команды, заметно прибавившие за минувшее четырёхлетие. У обоих коллективов сменились тренеры, а состав пережил неминуемый процесс  омоложения.  Талантливые игроки молодёжных сборных пополнили ряды  главных команд.  Отлично вписались в игру "чёрных звёзд" Андре Айю, Исаак Ворса, Принс Тагое, придя на смену ветеранам во главе с Самюэлем Куффуром и Разаком Пимпонгом. А погоду в игре команды делают далеко не звёзды: Салли Мунтари и опытный Стивен Аппиа, а игроки, которым ещё есть к чему стремиться.

У американцев же отлично вошли в игру молодые Алтидор и Финдли, а также сын главного тренера Майкл Брэдли. По прежнему опасен и многолетний лидер янки -  Лэндон Донован, забивший два важнейших мяча для своей команды. Игра команды Боба Брэдли заставила болеть за себя даже тех, кто ярым противником всего американского. Сборную США трудно назвать продуктом американской системы – здесь есть место для того романтического футбола, которым славились некогда голландцы.

Матч США и Ганы на фоне более громких имён участников плей-офф несколько проигрывает в зрительском интересе. Однако интрига тут будет нешуточная. Глядя на игру, демонстрируемую командами, фаворитами кажутся именно американцы, однако  в характере и умению бороться африканцев сомневаться не приходится. Это они показали в матче с Германией, пропустив лишь один гол, но создав несколько верных моментов, которые реализовать, не сумели.

Однако возвращаясь к сборной США,  эта команда провела на высоком уровне все три своих матча, пусть и забила англичанам курьёзнейший гол.  Американцы сильны командой, но в случае необходимости нельзя забывать о роли индивидуальности. Брэдли, Демпси, Алтидор и Донован –вот фамилии тех, на кого нужно надеяться болельщикам янки.  В трёх прошедших поединках они уже доказали свой атакующий потенциал. Ждут с нетерпением фанаты голов от Алтидора. Молодой форвард "Халл Сити" отлично чувствует себя в ЮАР, но до забитых мячей пока не доходит.

В случае попадания в 1/4, победителю этой пары будет противостоять либо Уругвай, либо Южная Корея. И тут тоже весьма возможен дальнейший проход представителей Северной Америки. Эксперты, наблюдая за прогрессом игроков МЛС, прогнозируют  успехи сборной США в будущем. Тогда почему бы не добиться его сейчас? Всё в руках Боба Брэдли и его команда, и если уж судьи прекратят отменять голы янки, эта сборная способна на многое…

Егор Жевора, Sport.ru