Встречи грандов английского чемпионата всегда обеспечивают зрителям большущую порцию напряжения, смешанную с удовольствием от качественного футбола. @Sport.ru предлагает в преддверии манчестерского матча вспомнить все дуэли представителей АПЛ на стадиях плей-офф Лиги Чемпионов за последние 5 лет.

На столь дальних стадиях самого престижного европейского клубного турнира не бывает неинтересных противостояний. Каждый сезон Лига Чемпионов подносит нам сюрпризы, радуя одних и приводя в смятение других. Попасть в плей-офф не так-то просто, поэтому, добравшись до этого этапа, команды мобилизируют все свои силы, растят "дополнительные крылья" и пытаются открыть второе дыхание. Этим объясняются те вполне законные форменные драчки, что стартуют на зелёных газонах лучших стадионов после исполнения лигочемпионского гимна, и без которых футбол был бы скучен и балетоподобен. Как же хорошо, что Лига Чемпионов и праздность – понятия, имеющие совершенно противоположные значения.

Ещё больше подливают масла в огонь противостояния клубов одной страны. В этом году на стадии полуфинала вот вполне возможен Эль Классико, а сейчас же мы имеем возможность наблюдать битву ничуть не хуже, ведь закадычным "друзьям" "Челси" и "МЮ" всегда есть чего выяснить и о чём поспорить. Первый матч показал всю напряжённость ситуации – команды действовали осторожно, ожидая внезапного удара в спину. Он он этой осторожности не стал менее зрелищным, потому что истинная ценность футбола заключается не только в голах, но и в безустальной борьбе, которая так присуща английской школе. Вот за это болельщики и любят свидания лондонцев, манчестерцев и ливерпульцев между собой. Тем более, когда ставка в них так высока – кроме престижа, победителей ждёт и нехилая сумма евровалюты.

2005 год. Полуфинал. "Челси" – "Ливерпуль"- 0:1

Это был первый розыгрыш Лиги Чемпионов для "Челси" Жозе Моуриньо, человека, который тогда ещё не был столь наглым, но уверенность в себе он буквально излучал. В "Ливерпуле" тогда правил некто Рафаэль Бенитес и, что интересно, он тоже проводил свой дебютный сезон, который для него оказался и самым удачным. Первый матч проводился в Лондоне, на "Стэмфорд Бридж". Несмотря на итоговую нулёвку, никто из пришедших, уверен, не пожалел о потраченном времени. Как всегда в таких случаях, игра была полна борьбы, но компромисс в виде нулей на табло всё-таки был найден. Моуриньо довольно потирал ладоши – не пропустили, а на "Энфилде" как-нибудь да забьём. Однако, получилось всё совсем не так, как того желал португальский менеджер, а с точностью до наоборот. Испанец Луис Гарсия уже на 4 минуте довольно нелепым образом протолкнул мяч в сетку.

Означало это только одно – "Челси" вынужден был до потери пульса атаковать. Лондонцы этим и занялись, но всё время бились в ливерпульскую оборону, а порой и удача не сопутствовала им. Так всё и закончилось, а та Лига Чемпионов запомнилась всем своим грандиозным стамбульским финалом, в котором невиданный камбэк "Ливерпуля" перевернул всё с ног на голову. "Милан" уступил в серии послематчевых пенальти и англичане бросили ещё один чемпионский Кубок в свою копилку.

2007 год. Полуфинал. "Челси" – "Ливерпуль"- 1:1 (по пен. Лив)

Очередная встреча этих двух команд завершилась так же, как и предыдущая. Поменялся только счёт. На сей раз на "Стэмфорде" "Челси" всё-таки победил, но Моуриньо ладоши тереть наверняка боялся, ведь уже разок обжёгся. Огорчением для него всё закончилось и на этот раз – Даниель Аггер уже в первом тайме восстановил статус-кво в этом противостоянии. Обе команды боялись лезть на рожон, боясь наразиться на более мощный ответный удар соперника. В конечном итоге дело дошло до серии пенальти, героем в которой оказался Рейна. Снова "Энфилд" ликовал не жалея сил, распевая песни и распивая пьянящие жидкости…

А Кубок между собой снова разыграли "Милан" и "Ливерпуль", но на сей раз обошлось без ляпов и конфузов. Итальянцы уверенно вели, столь уверенно же и победили, не смотря на то, что Кюйт один гол-таки отквитал.

2008 год. Четвертьфинал. "Ливерпуль" – "Арсенал"- 5:3

2008-ой вполне можно назвать годом английских противостояний. Трижды представители этой страны пересеклись в этом розыгрыше. Первыми сошлись "Ливерпуль" и "Арсенал". На "Эмирейтсе" был зафиксирован очень спокойный счёт 1:1, но многие предрекали Арсену Венгеру провал, ибо соперник ему попался сверхопытный. Они оказались правы и с "Энфилда" подопечные француза уезжали с целым ведром пропущенных мячей. Ответить же они смогли только на полведра – сумасшедшие 4:2 позволили "Ливерпулю" идти дальше, чтобы сразиться со старым добрым "Челси".

2008 год. Полуфинал. "Челси" – "Ливерпуль" – 4:3

Тогда первый матч игрался на "Энфилде" и глупый автогол Йорна Арне Риисе уже в дополнительное время принёс "Челси" ничью 1:1 и определённое преимущество в ответной встрече. Гол Дрогба на 34-ой минуте на "Стэмфорде" ничего кардинально не поменял – "Ливерпулю" нужно было забивать. По истечению часа игры это сделал некогда кумир Мерсисайда Фернандо Торрес и трибуны наверняка схватились за голову – только не дополнительное время и пенальти! Первое таки случилось, но сначала Лэмпард уверенно реализовал чистейший одиннадцатиметровый, а потом ивуарийский суперстар Дидье просто положил шикарнейшую банку. Гол Бабеля на 119-ой минуте, естественно никоим образом пилюлю не подсластил и "Ливерпуль" в первый раз в стадии плей-офф вылетел от "Челси", который в свою очередь, ждал финал с "МЮ".

2008 год. Финал. "МЮ" – "Челси" – 1:1 (по пен. МЮ)

Все вы наверняка помните тот московский финал под проливным дождём. Эта встреча английских клубов в ЛЧ, наверное, была самой драматичной за последние пять лет. Немудрено – финал ведь. Игра была равной, и вряд ли кому-то можно отдать преимущество, но если судить строго по моментам, созданным у чужих ворот, то "Челси" больше наиграл на победу. Однако случилось иначе. Роналду открыл счёт на 25-ой минуте, Фрэнк Лэмпард же это преимущество свёл на ноль, благодаря роскошному голу "в раздевалку". Всё остальное время команды сражались, упорно не желая отдавать сопернику победу. В глазах футболистов мы наблюдали тот пресловутый огонь, о котором принято говорить, когда кто-то чего-то очень желает. В этом матче команды ходили около обрыва, и любая из них могла упасть вниз. Слёзы брызнули из очей Джона Терри , когда он шлёпнулся во время пробития пенальти и нанёс совсем уж не чемпионский удар. Зато отчаяние Роналду в этот момент сменилось радостью, ведь он тоже не забил, решив попижонить. Решающим же стал промах Анелька и побежал рассекать по газону "Лужников", одурманенный победой, старик Фергюсон…

2009 год. Четвертьфинал. "Челси" – "Ливерпуль"- 7:5

И снова Ливерпуль против Лондона! Ох уж любит их сводить жеребьёвка… "Ливерпулю" вот надоело постоянно сражаться с Аристократами и скаузеры решили просто-напросто не выходить в Лигу Чемпионов. А тогда, два года назад, всё получилось на забаву зрителям. То есть, зрелищно. На "Энфилде" "Челси" выиграл со счётом 1:3 и, казалось, решил исход противостояния. Но не тут-то было – "Ливерпуль" не из тех, кто сдаётся, проверено "Миланом".  Что вы думаете? На 28-ой минуте табло уже высвечивало 0:2 и Мерсисайдцам оставалось ещё раз поразить ворота Чеха.

Однако сказка оказалась недописанной. Виной тому Дрогба и Алекс, которые вылили на бумагу чернило, и Лэмпард, что чернило это взял да размазал. Красные не опустили руки, нет, и даже снова вышли вперёд! Однако, в итоге все эти "качели" были остановлены при счёте 4:4, который гостей не устроил. Поделом – нечего у себя дома позволять господствовать сопернику, каким бы сильным он не был.

2009 год. Полуфинал. "МЮ" – "Арсенал" – 4:1

Из всех описанных ранее противостояний это оказалось самым скучным. Преимущество "МЮ" было подавляющим что на "Олд Траффорд", что на "Эмирейтс". Венгер говорил о готовности своих ребят решать самые высокие задачи, но лукавил. Роналду и компания просто смела со своего пути "пацанов" из Лондона, причём сделала это легко и непринуждённо.  А Венгеру не оставалось ничего другого, как пожать руку Фергюсону и попросить у мудрого шотландца конспекты "для почитать".

"МЮ" в той Лиге совершенно по делу в Риме попал "Барселоне", что называется, без всяких претензий. Другое дело, что каталонцы пробились в финал не совсем честно. Если бы не та ничья имени Оверебе на "Стемфорд Бридж", то наш список продолжился бы.

Как бы завтра не закончился матч между "Челси" и "МЮ", кто бы ни вылетел, всё равно это противостояние войдёт ещё одним пунктом в историю "английских встреч" в Еврокубках. И чем больше таких пунктов будет в ней начерчено, тем больше, уверен, мы с вами получим удовольствия.

Никита Батенко, @Sport.ru