Sport.ru / Футбол. Один из лидеров питерского "Зенита" и национальной сборной Бельгии Аксель Витсель стал почётным гражданином Льежа. 25-летний полузащитник команды с берегов Невы в понедельник в аккаунте в Instagram разместил снимок, сопроводив его подписью: "Просто горд и счастлив, что был избран послом провинции Льеж, почётным гражданином".

Напомним, что футболист питерского "Зенита" является уроженцем Льежа, где он и начинал карьеру в местном "Стандарде".

Витсель является воспитанником уже упомянутого льежского "Стандарда". Дебютировал в клубе в 2006 году, однако закрепиться в основе смог только в сезоне 2007/08, по итогам которого получил приз лучшего молодого футболиста и приз футболиста года — "Золотую бутсу".

В 2011 году полузащитник покинул Бельгию и перебрался в Португалию, где подписал контракт с "Бенфикой". В чемпионате Португалии сыграл 32 матча и отметился тремя голами.

В северную столицу России футболист переехал в 2012 году. С тех пор сыграл за "сине-бело-голубых" 49 матчей и записал на свой счёт 8 забитых мячей.

В сборной до 17 лет ездил на чемпионат Европы 2006. Также выступал на молодёжном первенстве Европы 2007, где его команда выиграла путёвку на Олимпиаду в Пекин. 26 марта 2008 года в матче с марроканцами дебютировал в основной национальной команде и забил гол.

В отборочном цикле к ЧМ 2014-провёл все матчи в основном составе своей сборной по 90 минут. Является ключевым игроком центра поля в команде сборной.

Летом 25-летний хавбек в составе сборной Бельгии выступит на чемпионате мира по футболу.