В грядущем сезоне Английская премьер-лига примет под крыло двух новых участников, соскучившихся по турниру. "Бёрнли" не играл в премьер-лиге четыре года, "Лестер" – десять. @Sport.ru рассказывает, чем же интересны новички АПЛ-2014…

"ЛЕСТЕР СИТИ"
Год основания:
1884
Стадион: "Кинг Пауэр" (32 262 зрителя)
Главный тренер: Найджел Пирсон
Три звезды: Каспер Шмейхель, Дэнни Дринкуотер, Дэвид Наджент

Со времён основания Английской премьер-лиги "Лестер" не был таким уж редким гостем в элите британского футбола – восемь сезонов в высшем дивизионе Англии. Другое дело, что серьёзных успехов "лисы" не добивались, а наилучшего результата добились при Мартине О’Ниле, когда североирландец только начинал тренировать на высоком уровне. С этим специалистом у руля "Лестер" занимал восьмое и девятое места в премьер-лиге, брал Кубок Лиги, даже успел дважды поиграть в Кубке УЕФА. Вот только последний сезон команды в премьер-лиге датируется чемпионатом-2003/04 – тогда "Лестер", ведомый форвардами Полом Диковом и Лесом Фердинандом, одержал за сезон всего шесть побед, набрал 33 очка и занял третье место с конца.

Возвращения в премьер-лигу болельщикам "лисов" пришлось ждать десять лет, причём путь оказался весьма тернист – в 2008 году "Лестер" вылетел и из Чемпионшипа, оказавшись в Лиге 1 – третьем по силе дивизионе (кстати, на вылет команда стояла с Ианом Холлоуэем, который позже засветится в премьер-лиге с "Блэкпулом" и "Кристал Пэлас"). Команду в трудной ситуации принял Найджел Пирсон и сразу же вернул её в Чемпионшип, а следом сходу вышел с командой в переходные матчи, заняв пятое место. Однако летом-2010 в жизни "Лестера" случился перелом – предприниматели Милан Мандарич и Вичан Сриваддханапрабха под личиной тайской компании King Power Group купили "Лестер", переименовали клубный стадион и решили легко прыгнуть в элиту, поставив на известных личностей. Сезон-2010/11 в роли тренера "лисов" начинал португалец Пауло Соуза, заканчивал швед Свен-Йоран Эрикссон, но результат откровенно разочаровал – десятое место и серьёзный шаг назад. Год мучений убедил вершителей финансов клуба признать ошибку и вернуть Пирсона на тренерский пост, и после двух сезонов на девятом и шестом местах с третьей попытки наставнику удалось вывести свою команду в премьер-лиге.

Состав "Лестера" был очевидно заточен под задачу выхода в премьер-лигу, так что другой результат однозначно приравнивался бы к провалу. В каждой линии у "лисов" есть лидеры, игроки, повидавшие школу матчей высочайшего уровня. Линия защиты у команды сверхопытная – 32-летний Пол Кончески, 33-летний Марцин Василевски и 29-летний Шон Сент-Леджер в разные годы играли в разных сборных на чемпионате Европы. А ведь есть ещё капитан команды центральный защитник Уэс Морган, пробившийся в сборную Ямайки, и бельгиец Ричи Де Лат, прошедший школу "Манчестер Юнайтед". Ну а последний рубеж охраняет Каспер Шмейхель, сын того самого легендарного датского вратаря Петера Шмейхеля. Сын, начинавший карьеру в "Манчестер Сити" и даже являвшийся основным голкипером команды до нашествия в клуб денежных мешков, до славы отца, конечно же, не дотягивает. Но забивать голы, как отец, Каспер умеет – в одном из матчей в концовке сезона Шмейхель пошёл в чужую штрафную в концовке матча и забил головой, сумев спасти команду от поражения.

В полузащите интерес вызывают фигура центрального хавбека Дэнни Дринкуотера. Дэнни – один из самых дорогих футболистов текущего состава, с девяти лет занимался в "Манчестер Юнайтед", но в итоге ни разу не сыграл за "красных дьяволов". Поскитавшись по арендам, полузащитник нашёл своё место именно в "Лестере". В этом сезоне он отметился семью голами и тремя голевыми передачами в 41 игре. Главным заводилой в атаке же является Дэвид Наджент. На уровне премьер-лиги он весьма слабо играл за "Портсмут", но в стане "лисов" тоже раскрылся – 18 голов и 12 передач в текущем сезоне и звание лучшего снайпера команды говорят о нём больше всего. Есть в атаке также новозеландец Крис Вуд, главный "джокер" команды, и ветеран Кевин Филлипс, в 40 лет продолжающий оставлять все свои силы на зелёном газоне. Очевидно, что в премьер-лиге сыграют даже не все лидеры "Лестера", и тайские деньги пойдут на усиление команды. Но главное, чтобы оно было продуманным, а не бездумным, как в "Кардиффе" минувшим летом.

"БЁРНЛИ"
Год основания:
1882
Стадион: "Терф Мур" (22 546 зрителей)
Главный тренер: Шон Дайч
Три звезды:
Джейсон Шекелл, Сэм Воукс, Дэнни Ингс

В отличие от "Лестера", ставшего дерзким клубом уже на стыке веков, "Бёрнли" играл ещё в первом чемпионате Англии в 1888 году, дважды становился чемпионом Англии, играл в четвертьфинале Кубка Чемпионов с "Гамбургом". Но было это столь давно, что все достижения The Clarets уже давно покрылись плесенью. Чемпионские сезоны датированы далёкими 1921 и 1960 годами, а со дня основания премьер-лиги "Бёрнли" сначала долго прогнивал в низших дивизионах, потом болтался в Чемпионшипе. Прорыв команды состоялся в 2009-м – заняв пятое место в Чемпионшипе, "бордовые" пробились в плей-офф за путёвку в премьер-лигу и в финале скоротечного турнира одолели "Шеффилд Юнайтед". Да и сезон в элите британского футбола у "Бёрнли" начинался неплохо – в первом домашнем матче сезона новички одолели чемпиона, "Манчестер Юнайтед", со счётом 1:0. До января "бордовые" уверенно шли в середине таблицы, но зимой клуб лишился главного творца успеха – тренер Оуэн Койл решил пойти на повышение, предпочтя контракт с "Болтоном" (хотя сейчас такое "повышение" выглядит весьма странно). Оставшись без наставника, команда посыпалась и отправилась в итоге обратно в Чемпионшип.

В нынешнем сезоне "Бёрнли" едва ли не впервые за четыре сезона прозябания серьёзно включился в борьбу за место в премьер-лиге – и не прогадал. Добрая половина клубов превосходит "бордовых" по стоимости состава – здесь и вылетевшие в прошлом сезоне "КПР", "Уиган" и "Рединг", и триумфатор нынешнего сезона "Лестер", и, к примеру, тот же "Болтон", идущий в турнирной таблице на 14-м месте. Однако из не самого классного материала наставник команды Шон Дайч сумел слепить очень симпатичную команду, которая к тому же пропустила меньше всех в лиге – 35 голов за 44 матча. Дайч и в бытность игроком выступал на позиции защитника, так что не понаслышке знает, что в первую очередь важен фундамент у своих ворот. Кстати, для Дайча работа с "Бёрнли" – лишь второй опыт в тренерской карьеры. В стане "бордовых" он уже два года, а до этого был сезон в "Уотфорде".

Откровенно говоря, выделить кого-то из нынешнего состава "Бёрнли" сложно. В премьер-лиге с этой командой играл лишь канадский защитник Дэвид Эдгар, а в премьер-лиге светились лишь некоторые – североирландский игрок обороны Крис Бэйрд ("Фулхэм", "Рединг"), полузащитник Дэвид Джонс ("Дерби", "Вулверхэмптон", "Рединг") и вингер Жуниор Станислас ("Вест Хэм"). Но у нынешнего "Бёрнли" иные лидеры. Например, Том Хитон. Голкиперу уже 28 лет, однако львиную долю своей карьеры прокатался по арендам, будучи связанным контрактом с "Манчестер Юнайтед". Летом 2013-го Хитон подписал контракт с "Бёрнли" и не прогадал, оказавшись самым надёжным вратарём Чемпионшипа. Под стать ему и капитан команды – центральный защитник Джейсон Шекелл. Капитанского звания он успел добиться за один сезон, а ранее не блистал ни в "Норвиче", ни в "Вулверхэмптоне", однако под руководством Дайча раскрылся. Есть любопытные личности и в атаке – валлиец Сэм Воукс в своё время забивал сборной России и неплохо смотрелся в "Вулверхэмптоне" (кстати, играя вместе с Джонсом), а Дэнни Ингс раскрылся лишь в этом сезоне, забив 20 мячей за чемпионат. Очевидно, что какое-то усиление "Бёрнли" потребуется – но столь же очевидно, что больших затрат клуб, как и в 2009-м, делать не будет.

Сергей Титов, @Sport.ru