Единая Лига ВТБ по странной воле составителей календаря отдыхала весь апрель, но под конец весны здесь начнутся действительно жаркие баталии в матчах на вылет. @Sport.ru анонсирует матчи 1/8 финала, пытаясь предугадать четвертьфиналистов.

 

КРАСНЫЙ ОКТЯБРЬ – ЛОКОМОТИВ-КУБАНЬ

 

К этой паре будет прикован особый интерес ввиду недавнего судейского скандала в полуфинале Кубка России. Гнев волгоградцев и недовольство работой судейской бригады Буланова были понятны и предсказуемы – дома хотелось выиграть, но все спорные моменты трактовались в пользу гостей. Но отчаяние отчаянием, а генеральный менеджер "Октября" Артём Панченко справедливо заметил, что работы в клубе непочатый край, и думать приходится уже скорее о том, чтобы ощутимо прибавить в будущем сезоне, а не пытаться выжать максимум из нынешнего. Собственно говоря, детище Дмитрия Герасименко и в плей-офф могло не пробиться, кабы не ряд обстоятельств вроде экстренного подписания Бернарда Кинга.

 

"Локо", в свою очередь, к майским праздникам так или иначе закончил бы свой дебютный розыгрыш Евролиги, так что разрываться на два фронта подопечным Евгения Пашутина нет нужды. Количественное и качественное преимущество в российской части ростера над волжанами очевидно, и Григорьев с Зубковым вполне могут получить достаточно игрового времени наряду с Жуканенко. Это будет логично, ведь американцев стоит поберечь для решающих баталий. Сценарий противостояния будет на удивление прост: натужная победа в гостях и концерт по заявкам перед краснодарской публикой.

 

Прогноз @Sport.ru: 2:0 в пользу "Локомотива-Кубани"

 

АСТАНА – НИЖНИЙ НОВГОРОД

 

На первый взгляд, неоднократному чемпиону Казахстана в противостоянии с нижегородцами ловить нечего – где они, а где полуфиналист последнего розыгрыша Кубка Европы. Но если присмотреться пристальнее, то окажется, что под рукой у Александара Трифуновича имеется весьма качественный набор легионеров. Один из лучших плеймейкеров лиги Джерри Джонсон, хорошо знакомый российским болельщикам Брион Раш, могучий дуэт бигменов Лаваль – Саймон, забивной Бранко Цветкович, который когда-то был на хорошем счету в сборной Сербии, Янис Блумс, на которого и сейчас полагаются в сборной Латвии – с таким составом можно как минимум попытаться испортить причёску любому фавориту. Именно это "Астана" и сделает.

 

Но дальше всё-таки пойдёт "Нижний", который равнодушен к громким именам по ту сторону баррикады. Команда Зорана Лукича прошла два групповых этапа Еврокубка, после чего эффектно выбила из плей-офф считавшихся фаворитами "Бешикташ" и "Хапоэль", да и "Валенсии" от Дижона Томпсона сотоварищи крепко досталось, но класса левантийцев хватило на две уверенные победы. Какие-то казахи честолюбивым планам ещё одного клуба с берегов Волги не помешают, пускай и не дадут выиграть серию всухую.

 

Прогноз @Sport.ru: 2:1 в пользу "Нижнего Новгорода"

 

ЕНИСЕЙ – КРАСНЫЕ КРЫЛЬЯ

 

Это прозвучит несколько противоречиво, но в 2014 году соперники демонстрировали приблизительно одинаковый уровень игры. "Крылья" немного подсели, потеряв Понкрашова, "Енисей", напротив, поддал жару и наконец-то дал повод рассуждать о своих перспективах не в грустном тоне. Как это часто бывает у Стевана Караджича, российские баскетболисты не играют значимых ролей в ротации. В передней линии активно работают разносторонний Крис Бёрнс и более предсказуемый Энтони Фишер, Ренфруа определённо хорош в подыгрыше, а Перович и Киканович взаимозаменяемы и эффективны на позиции пятого номера. Можно, конечно, удивиться тому, как низко пал некогда задрафтованный "Голден Стейтом" Коста, но над собой надо работать, а не ждать у моря погоды. Погоды, которой серб в Красноярске пока не портит.

 

У "Крыльев" общая картина до боли похожа. Тот же виртуозный плеймейкер (Майлз), тот же дуэт американских форвардов, исправно набирающих по тридцать очков на двоих (Николс и Райт), тот же представитель Восточной Европы, перманентно закрывающий "пятёрку" (Игнерски), тот же не оправдавший надежд топ-проспект восьмилетней давности (Печеров)… Вот только тренер тут отечественного разлива, да и в целом состав у Сергея Базаревича посильнее, чем у Караджича. А тут ещё и преимущество своего паркета, которым будет грешно не воспользоваться.

 

Прогноз @Sport.ru: 2:1 в пользу "Красных Крыльев"

 

СПАРТАК – ТРИУМФ

 

Питерцам нынче как-то не до баскетбола. Если верить Александру Урицкому, то судьба клуба на будущий сезон ещё не решена, ибо со спонсорской поддержкой по-прежнему туго. Да и в плей-офф спартаковцы попали не столько своими силами, сколько благодаря самоотводу конкурента – "Донецк" по понятным причинам заранее выбросил белый флаг. Толкового народу под рукой у Гундарса Ветры немного, это либо молодые местные исполнители, либо легионеры с плохой "кредитной историей". Джареда Хомана все помнят по правому хуку в челюсть Томо Махоричу, Стивеном Бёрттом в Украине пугают непослушных юных баскетболистов, а истинный ирландец Донни МакГрат просто не радует стабильностью. Плацдарм для успеха в таких условиях явно не заложишь.

 

"Триумф" же только-только упустил возможность завоевать международный трофей, уступив в финале Кубка Вызова "Реджо Эмилии". А зажигал в составе итальянцев Джеймс Уайт. Тот самый Джеймс Уайт, который когда-то блистал на берегах Невы. Шутки шутками, но это в том числе может спровоцировать подмосковный клуб на игру с максимальной самоотдачей. У Василия Карасёва под рукой есть Кори Хиггинс, который не стал MVP лишь потому, что в лиге есть Эндрю Гауделок, Милован Ракович, который обычно ленив как кот, но если начинает действовать, то действует эффективно, и один из лучших страхующих игроков Старого Света Джереми Чаппелл. Одной этой троицы уже достаточно для того, чтобы уложить "Спартак" на лопатки.

 

Прогноз @Sport.ru: 2:0 в пользу "Триумфа"

 

Иван Манчев, @Sport.ru